• El acné ocurre cuando los folículos de la piel se bloquean con aceites y desechos compuestos con productos bacterianos e inflamación.
  • El acné causa espinillas, espinillas, granos y nódulos y quistes inflamados.
  • El acné inflamatorio es más severo que el acné no inflamatorio y puede causar cicatrices.
  • Con el tratamiento adecuado, la mayoría de las personas pueden superar el acné.
  • Las modificaciones en el estilo de vida pueden ayudar a mejorar la condición.

El acné es el problema de la piel más común en los Estados Unidos y afecta hasta al 90% de los adolescentes en algún momento. Los impactos psicológicos y sociales del acné pueden ser graves y difíciles de cuantificar. Sin tratamiento, el acné puede causar daños significativos y duraderos en la piel.

¿Qué es el acné? 

El acné vulgar es una enfermedad común de la piel que se produce cuando los aceites, las células de la piel y otros desechos se acumulan en el folículo piloso. La inflamación y el crecimiento excesivo de ciertos tipos de bacterias tienen un papel en el desarrollo del acné.

El acné se ve con mayor frecuencia en adolescentes y adultos jóvenes, pero puede afectar a personas de todas las edades. La cara, el cuello , el pecho , la parte superior de la espalda y la parte superior de los brazos se ven frecuentemente afectados.

El acné leve se manifiesta como lesiones no inflamadas con pocos o pocos granos inflamados, mientras que el acné severo se caracteriza por quistes y nódulos inflamados.

Diagnóstico

El diagnóstico de acné es relativamente sencillo y las pruebas de laboratorio no son necesarias en la mayoría de los casos. Sin embargo, algunas afecciones pueden imitar el acné al producir lesiones cutáneas similares al acné. 

Las condiciones que pueden parecerse al acné incluyen:

  • La rosácea es una condición que causa enrojecimiento y puede estar asociada con pápulas o pústulas en la cara. A diferencia del acné, la rosácea no causa comedones.
  • La dermatitis perioral puede hacer que aparezcan pápulas rojas agrupadas alrededor de la boca.
  • La foliculitis es una infección de los folículos pilosos que pueden parecerse a las lesiones inflamadas del acné. Es más común en el cuello, las axilas y las piernas.
  • El acné inducido por medicamentos puede ser un efecto secundario de algunos medicamentos como los esteroides y los anticonceptivos hormonales.

Tipos de acne

Los dos tipos principales de acné vulgar , inflamatorio y no inflamatorio, representan el espectro de la enfermedad. El acné inflamatorio es la forma más severa.

Acné no inflamatorio

El acné no inflamatorio o comedonal ocurre cuando el sebo y las células muertas de la piel se acumulan en la unidad pilosebácea (los folículos pilosos y las glándulas sebáceas asociadas). Los comedones pueden ser cerrados (puntos blancos) o abiertos (puntos negros).

Microcomedones

Cuando el sebo y la queratina comienzan a obstruir los poros de la piel, se forman microcomedones (poros tapados pequeños). Las microcomedonas se consideran la lesión inicial del acné y, por lo general, no son visibles.

Comedones cerrados o puntos blancos

Cuando los microcomedones se agrandan, se convierten en comedones cerrados o puntos blancos . Tienen centros blancos y es posible que les salga pelo. Como no contienen pus ni líquido, no se deben reventar los puntos blancos.

Comedones abiertos o puntos negros 

Con la expansión continua, puede abrirse un punto blanco, exponiendo el material en su interior y convirtiéndolo en un punto negro o comedón abierto. La oxidación de los desechos celulares y las grasas y la acumulación de células muertas y el pigmento melanina son responsables del color oscuro de los comedones abiertos.

Acné inflamatorio

El desarrollo del acné implica la colonización por bacterias, que pueden estimular el sistema inmune para montar una respuesta inflamatoria. El grado de inflamación se correlaciona con la gravedad de las lesiones inflamatorias del acné .

Pápulas

Las pápulas son la lesión inflamatoria más temprana y se desarrollan cuando un comedo desarrolla inflamación. Son protuberancias elevadas, tiernas y pequeñas de color rosa a rojo.

Pústulas

Las pústulas son protuberancias grandes y dolorosas en la piel que contienen pus. El centro de una pústula es blanco o amarillento debido al pus y puede estar rodeado de hinchazón y enrojecimiento. 

Espinillas

Las espinillas no son un tipo separado de lesión de acné: la palabra “espinilla” es un término genérico para lesiones inflamatorias pequeñas. Las pápulas y pústulas a menudo se denominan granos.

Nódulos

Cuando las bacterias, los desechos y las células inflamatorias se filtran a la piel circundante desde un folículo roto, se forma un nódulo. Los nódulos son bultos muy inflamados y profundamente asentados que son dolorosos y duros al tacto.

Quistes

Los quistes son lesiones severamente inflamadas que contienen grandes cantidades de pus. Pueden ser de color blanco o rojo y son dolorosas y suaves al tacto. Cuando los quistes ocurren junto con los nódulos, se denomina acné noduloquístico. 

El acné noduquístico y quístico son los tipos más severos de acné, lo que los convierte en las lesiones de acné más probables que causan cicatrices en la piel. 

Causas del acné

Los principales factores que causan el acné son el aumento de la producción de sebo, los factores hormonales, la colonización bacteriana y la inflamación.

El sebo es un material aceitoso secretado por las glándulas sebáceas que se encuentran alrededor de los folículos pilosos. La acumulación excesiva de sebo proporciona un ambiente rico en nutrientes para el crecimiento de bacterias. Esta bacteria se llama Cutibacterium acnes (C. acnes; anteriormente P. acnes), y cuando se acumula en un poro, provoca el desarrollo de acné inflamatorio. 

La presencia de bacterias por sí sola puede provocar que el sistema inmunitario cause inflamación. La inflamación hace que el acné empeore y dañe aún más la piel. 

Las hormonas también juegan un papel. Los andrógenos son un grupo de hormonas secretadas por los testículos, los ovarios, las glándulas suprarrenales y las células grasas. Los cambios en estas hormonas pueden estimular la producción de sebo y contribuir al desarrollo del acné. Las afecciones con exceso de andrógenos, como el síndrome de ovario poliquístico (una gran cantidad de quistes anormales en los ovarios) también pueden predisponer al acné.

Factores de riesgo

Varios factores de riesgo pueden contribuir al desarrollo y la gravedad del acné. Estos factores no pueden causar el acné por sí solos, pero pueden empeorar la afección.

Genética

Los estudios demuestran que las personas con familiares de primer grado que sufrieron de acné tienen un riesgo más de tres veces mayor de contraerlo que las personas sin familiares afectados. Esto sugiere que la herencia juega un papel importante en el desarrollo del acné.

Dieta

Las dietas con alta carga glucémica (bajo valor nutricional y carbohidratos altos como bebidas endulzadas, arroz blanco y papas fritas) se han relacionado con el empeoramiento del acné .

Aunque muchas personas creen que el chocolate empeora el acné, no se ha establecido un vínculo claro.

De fumar

Los fumadores tienen más probabilidades de desarrollar acné y experimentar peores formas de acné. A dependiente de la dosis relación también existe, lo que significa que los más cigarrillos que una persona fuma, mayor es su probabilidad de contraer o empeoramiento del acné.

Estrés

El estrés emocional puede contribuir a empeorar la gravedad del acné.

¿Se puede curar el acné?

Técnicamente, el acné no se puede curar porque los factores subyacentes que lo causaron permanecerán después del tratamiento. Sin embargo, en la mayoría de los casos, el acné se puede tratar con éxito utilizando uno o más de los tratamientos disponibles para el acné. 

El acné se desarrolla con mayor frecuencia en la adolescencia y sólo 12 4% de los casos persisten en la edad adulta. 

Tratamientos para el acné

Las opciones de tratamiento para el acné incluyen tratamientos tópicos, medicamentos orales y algunos dispositivos médicos especializados. La Academia Estadounidense de Dermatología recomienda combinar más de un agente de tratamiento para optimizar el tratamiento del acné.

Tópicos de venta libre

Los tratamientos tópicos para el acné que puede comprar sin receta incluyen peróxido de benzoilo, ácido salicílico, ácidos alfa-hidroxi y azufre.

El peróxido de benzoilo es un medicamento tópico con propiedades antibacterianas y la capacidad de descomponer los comedones. Puede eliminar el exceso de sebo y las células muertas de la piel.

El ácido salicílico es un agente soluble en lípidos, lo que significa que puede penetrar profundamente en los folículos. Al ralentizar el desprendimiento de las células muertas de la piel, puede destapar los poros y mejorar los comedones.

Los alfahidroxiácidos como el ácido glicólico son tratamientos populares contra el envejecimiento de la piel. El ácido glicólico y el ácido láctico pueden mejorar el acné al reducir el desprendimiento de células muertas y combatir los cambios de color de la piel que pueden ocurrir debido a la inflamación.

Aunque el azufre se ha utilizado en el tratamiento del acné durante años, la evidencia que respalda su efectividad es relativamente débil. A menudo se combina con otros medicamentos como el peróxido de benzoilo y la sulfacetamida. Se cree que el azufre funciona eliminando las células muertas de la piel e inhibiendo la replicación de la bacteria C. acnes.

Tópicos recetados

Los medicamentos tópicos para el acné que necesita comprar con receta médica incluyen retinoides tópicos, antibióticos tópicos y ácido azelaico.

Los retinoides como la isotretinoína son derivados de la vitamina A que pueden disminuir el desprendimiento de las células de la piel, destapar los poros, prevenir la formación de microcomedones y contrarrestar la inflamación. Los retinoides tópicos recetados disponibles en los Estados Unidos incluyen tretinoína (0.02-0.08%), tazaroteno (0.05-0.1%) y adapaleno 0.3%. Adapalene 0.1% gel (Differin) se puede comprar sin receta. 

Los antibióticos pueden matar o inhibir el crecimiento de C. acnes, la bacteria que causa el acné. 

El ácido azelaico tiene propiedades comedolíticas (que descomponen los comedones), antimicrobianas y antiinflamatorias. El ácido azelaico está disponible en concentraciones de 15% y 20%, pero solo la forma de 20% está aprobada por la FDA para el tratamiento del acné.

Isotretinoína oral

La isotretinoína oral es un retinoide con receta que se reserva para el acné severo o el acné que es resistente al tratamiento. Funciona al disminuir la producción de sebo, inhibir C. acnes y reducir la inflamación.

El tratamiento con isotretinoína durante tres o cuatro meses puede producir una reducción del 60-95% en las lesiones inflamatorias en pacientes con acné severo. La isotretinoína oral está disponible en forma de cápsulas que contienen de 8 a 40 mg cada una.

Antibióticos

Los antibióticos son componentes integrales de los regímenes de tratamiento del acné. Los antibióticos actúan contra el componente bacteriano del acné y algunos de ellos tienen propiedades antiinflamatorias. Los antibióticos tópicos y orales son efectivos en el tratamiento del acné.

Los antibióticos se aplican en áreas con lesiones de acné o se toman por vía oral una o dos veces al día. Por lo general, se prescriben inicialmente durante tres o cuatro meses, después de lo cual su dermatólogo evaluará si debe continuar usándolos.

Los antibióticos tópicos para el acné incluyen clindamicina, eritromicina, dapsona, minociclina y sulfacetamida. Los antibióticos orales incluyen tetraciclinas (p. Ej., Doxiciclina ), macrólidos (p. Ej., Eritromicina y azitromicina), trimetoprim-sulfametoxazol y amoxicilina.

Tratamientos profesionales 

Los tratamientos profesionales para el acné en el consultorio incluyen terapia fotodinámica, exfoliaciones químicas, microdermoabrasión y extracción de comedones.

La terapia fotodinámica implica la aplicación de un material fotosensible como el ácido aminolevulínico (ALA) a la piel y luego exponerlo a un láser o una fuente de luz especial. Se teoriza que la terapia fotodinámica funciona inhibiendo C. acnes y dañando las glándulas sebáceas para reducir la producción de sebo.

Las exfoliaciones químicas superficiales pueden acelerar la resolución del comedón en personas con acné comedonal no inflamado. El ácido glicólico y el ácido salicílico son los agentes pelantes más utilizados.

La microdermabrasión es un procedimiento no invasivo que utiliza pequeñas agujas para exfoliar la piel. 

La extracción de comedo es la extracción mecánica de comedones a través de una pequeña incisión bajo anestesia local.  

Tratamientos caseros de bricolaje 

Aunque los remedios caseros pueden tener algún beneficio en el acné, no hay evidencia suficiente para respaldar su uso en lugar de los tratamientos regulares para el acné.

En un estudio, se demostró que el aceite de árbol de té tópico es efectivo para mejorar el acné leve a moderado. Otro estudio comparó el aceite de árbol de té tópico con el peróxido de benzoilo mostró mejoras con ambos tratamientos, pero el aceite de árbol de té fue más lento en producir efectos.

Las personas con acné leve a moderado también pueden beneficiarse al aplicar una loción de té verde en la piel. Un estudio mostró una reducción del 58% en el número de lesiones después de seis semanas de uso dos veces al día de la loción de té verde.

Consejos para manejar el acné

Además de usar tratamientos para el acné con efectividad comprobada como los retinoides y antibióticos, hacer algunos cambios en el estilo de vida puede desempeñar un papel en la mejora de su acné.

El cuidado adecuado de la piel, los cambios en la dieta y la reducción del estrés son factores importantes que pueden ayudar a acelerar la recuperación y controlar los brotes.

Cuidado adecuado de la piel

El cuidado de la piel en personas con acné está orientado a evitar la irritación. Seguir estos consejos puede ayudarlo a mantener la salud e higiene de su piel sin dañarla:

  • Use un limpiador de detergente sintético (syndet) como Cetaphil en lugar de jabón común. Los limpiadores Syndet tienen un pH de 5.5 a 7 que está más cerca del pH normal de la piel que el jabón normal.
  • Evite frotar agresivamente la piel y rascarse las espinillas del acné. El daño mecánico del manejo agresivo de las lesiones puede promover la inflamación y aumentar la cicatrización.
  • Use cosméticos a base de agua sin aceite en lugar de productos a base de aceite, ya que no son comedogénicos.
  • Lávese la cara regularmente con agua tibia, no caliente, particularmente después de sudar.
  • Evite la exposición excesiva al sol y las camas solares, ya que pueden dañar su piel y aumentar la inflamación. Algunos medicamentos para el acné pueden hacer que su piel sea más susceptible a las quemaduras solares.

Modificación de la dieta

Varios estudios sugieren que las dietas con alta carga glucémica y el alto consumo de leche pueden contribuir al acné. 

Aunque se necesita más investigación para definir la relación entre el acné y la dieta, muchos expertos recomiendan cambiar a una dieta más saludable con baja carga glucémica, y algunos recomiendan reducir la ingesta de leche y productos lácteos .

Reducción de estrés

El estrés psicológico se ha relacionado con una mayor gravedad del acné . Tomar medidas para reducir el estrés, como la meditación y el ejercicio regular, puede mejorar su acné.

Una palabra sobre cicatrices de acné

La cicatrización ocurre debido a la cicatrización aberrante de la herida que es más probable que complique las lesiones inflamatorias del acné. Las cicatrices del acné pueden ser atróficas (pérdida de tejido que aparece como muescas) o hipertróficas (exceso de colágeno que produce cicatrices elevadas). Alrededor del 1% de las personas con acné experimentan cicatrices. 

Las opciones de tratamiento para las cicatrices del acné incluyen el rejuvenecimiento con láser, exfoliaciones químicas, dermoabrasión, rellenos inyectables de tejidos blandos, inyecciones de esteroides, crioterapia (congelación) y escisión quirúrgica.

Para llevar

El acné es una afección cutánea común que hace que aparezcan numerosas lesiones en la cara, el cuello y la parte superior del cuerpo. Es causada por una combinación de taponamiento del folículo con aceite, sobrecrecimiento bacteriano e inflamación, y empeora por factores como el estrés, el tabaquismo y la dieta. 

La mayoría de las personas pueden recuperarse completamente del acné con tratamiento. Las opciones de tratamiento incluyen medicamentos recetados y de venta libre, antibióticos y tratamientos profesionales como el rejuvenecimiento con láser y las exfoliaciones químicas. Las modificaciones en el estilo de vida pueden ayudar a disminuir la gravedad del acné.

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