• Los exfoliantes AHA son un tipo de exfoliante químico.
  • Eliminan las células muertas para revelar gradualmente una piel nueva más brillante y saludable.
  • Los AHA comunes incluyen ácido glicólico, ácido láctico y ácido mandélico.
  • Son seguros para todo tipo de piel, con algunas advertencias.

Los exfoliantes químicos se dividen en varias categorías determinadas por sus propiedades moleculares. Una categoría son los AHA, el tipo más popular de exfoliante químico. Los exfoliantes de AHA incluyen múltiples tipos de ácidos de diferentes concentraciones. Su tipo de piel y los problemas de piel que necesita abordar determinan el exfoliante AHA adecuado para usted.

¿Qué es un AHA? 

AHA es la abreviatura de alfa-hidroxiácido, un tipo de ácido soluble en agua . La mayoría se deriva de azúcares de frutas. Los AHA se exfolian químicamente al aflojar los enlaces que mantienen las células muertas en la superficie de la piel.

Son más efectivos en el tratamiento de la hiperpigmentación leve, poros dilatados, líneas finas, arrugas y tono de piel desigual.

Ácido glicólico

El ácido glicólico, derivado de la caña de azúcar, es uno de los AHA más populares y potentes. Se usa como una exfoliación química y como ingrediente en productos para el cuidado diario de la piel.

Este ácido tiene un tamaño molecular pequeño , lo que significa que sus moléculas pueden penetrar fácilmente los poros de su piel para exfoliar profundamente.

Ácido láctico

El ácido láctico, otro AHA popular, se deriva de la lactosa en la leche. Se considera más suave que algunos otros AHA, pero aún tiene importantes propiedades exfoliantes.

Ácido málico

Extraído de las manzanas, el ácido málico no es un exfoliante muy efectivo por sí solo. Sin embargo, puede hacer que otros AHA sean más efectivos cuando se usan en combinación con ellos. Por esta razón, el ácido málico se encuentra con mayor frecuencia junto con otros exfoliantes en productos para el cuidado de la piel.

Ácido mandélico

El ácido mandélico tiene un tamaño molecular más grande, lo que lo convierte en un exfoliante de acción lenta que es lo suficientemente suave para los tipos de piel sensibles.

Mientras que muchos AHA pueden causar decoloración en la piel oscura en concentraciones más altas, se ha demostrado que el ácido mandélico aligera de manera efectiva y segura la hiperpigmentación en la piel oscura cuando se usa en combinación con ácido salicílico.

Ácido tartárico

Aunque es menos común que otros AHA, el ácido tartárico se usa para tratar el daño solar y el acné y se deriva de las uvas. 

¿Cómo se exfolian los AHA? 

Cuando se aplica tópicamente, los AHA rompen los enlaces entre las células muertas en el estrato córneo, la capa protectora más externa de la piel. Una vez que esos enlaces se debilitan, las células se desprenden fácilmente.

La eliminación de estas células muertas de la piel promueve la renovación de las células más saludables debajo. La piel revelada muestra hiperpigmentación aligerada, líneas finas menos prominentes, menos imperfecciones y una apariencia general más suave y tersa.

Los beneficios adicionales de los AHA incluyen una mayor hidratación, producción de colágeno y grosor de la piel.

¿Son los exfoliantes de la AHA adecuados para usted? 

Los AHA se consideran seguros para todo tipo de piel. Sin embargo, su tipo de piel determina con qué frecuencia y en qué concentraciones debe usarlas, ya que algunos tipos de piel son más tolerantes a los efectos de la AHA que otros.

Para piel sensible

Los exfoliantes químicos a menudo son más efectivos que los exfoliantes físicos para este tipo de piel porque no requieren lavado, lo que puede irritar la piel sensible.

Sin embargo, como la piel sensible reacciona fácilmente a muchos productos para el cuidado de la piel, las personas con este tipo de piel deben tener precaución al aplicar AHA.

Encuentre un producto que contenga un bajo porcentaje del ingrediente activo (menos del 5%) y úselo una o dos veces por semana. Busque productos que contengan ácido láctico o ácido mandélico, el más suave de los AHA. Si está utilizando un producto de enjuague, apunte al final más bajo del tiempo recomendado para dejarlo.

Su piel puede desarrollar gradualmente una tolerancia a los AHA, pero si experimenta enrojecimiento o irritación, disminuya su frecuencia de uso.

Para piel seca 

Los AHA funcionan bien para la piel seca, ya que abordan problemas como las líneas finas, el daño solar y la aspereza comúnmente experimentada por este tipo de piel. Sin embargo, como la barrera protectora de la piel seca a veces se ve comprometida, tenga cuidado de no exfoliar en exceso y quitarle más humedad a su piel.

El ácido láctico tiene propiedades hidratantes y se ha demostrado que no daña la barrera epidérmica cuando se aplica tópicamente.

Para pieles con tendencia acneica

La piel grasa que es propensa a los brotes generalmente puede tolerar bien el ácido glicólico. Además de exfoliar profundamente, el ácido glicólico tiene propiedades antimicrobianas y se ha demostrado que mejora el acné leve .

Se ha demostrado que el ácido mandélico reduce múltiples tipos de lesiones de acné , incluidas pápulas, nódulos y comedones, lo que significa espinillas o puntos negros .

Debido a sus propiedades antiinflamatorias, el ácido tartárico también se recomienda comúnmente para la piel propensa al acné.

Cómo usar los exfoliantes AHA

Cuando use un exfoliante AHA, siga las instrucciones incluidas para saber en qué etapa de su rutina de cuidado de la piel debe aplicarse. Si hay un tiempo de suspensión recomendado, es posible que desee errar en el lado más corto para evaluar la reacción de su piel. Si comienza a sentir ardor u hormigueo, lave el producto inmediatamente.

Como regla general, los AHA se usan mejor por la noche para que su piel tenga tiempo de recuperarse y rejuvenecerse mientras duerme.

El uso regular de AHA aumenta la sensibilidad de su piel al sol. Aplique una crema hidratante que contenga un protector solar de al menos 30 SPF cada mañana mientras usa productos AHA.

¿Con qué frecuencia debe usar exfoliantes AHA? 

La frecuencia con la que aplica AHA depende tanto de su tipo de piel como del tipo de productos que usa.

Muchos productos, como limpiadores exfoliantes , toallitas y tónicos, indican que son seguros para el uso diario. Sin embargo, es probable que desee usarlos solo unas pocas veces a la semana al principio para permitir que su piel desarrolle tolerancia. Las personas con piel seca o sensible pueden encontrar que su piel solo puede tolerar estos productos unos días a la semana, incluso después de varios meses de uso.

Algunos productos, como los sueros, contienen altas concentraciones de ingredientes activos y solo deben usarse unas pocas veces al mes.

AHA vs. BHA

Mientras que los AHA son solubles en agua, los beta-hidroxiácidos o los BHA son solubles en aceite. La propiedad les permite penetrar los poros obstruidos y disolver el sebo, el aceite que se produce naturalmente en la piel.

Debido a esta propiedad, los BHA son efectivos para reducir el acné y secar el exceso de aceite en la cara. El BHA más común es el ácido salicílico .

Ni los exfoliantes de AHA o BHA son intrínsecamente más efectivos que el otro; si los AHA o BHA funcionan mejor para usted depende completamente de las necesidades de su piel.

Otras alternativas

Los retinoides ofrecen numerosos beneficios para el cuidado de la piel y abordan muchos de los mismos problemas que los AHA. Pueden reducir los signos de envejecimiento , incluidas las líneas finas, las arrugas y el tono desigual de la piel. Los retinoides también pueden tratar los síntomas del acné .

Si no está interesado en los retinoides y su piel no tolera bien los ácidos, usar un exfoliante facial suave una vez por semana puede ser un medio eficaz de exfoliación. Pruebe un producto comercial o cree un exfoliante en casa con una receta de bricolaje personalizada para su piel.

Para llevar

Los AHA o alfa-hidroxiácidos son ácidos exfoliantes generalmente derivados de azúcares de frutas. Los AHA más comunes son ácido glicólico, ácido láctico, ácido mandélico, ácido málico y ácido tartárico.

Los tipos de piel seca se benefician más del ácido glicólico o láctico. Si tiene piel sensible, el ácido láctico o mandélico es el que tiene menos probabilidades de causar una reacción en su piel. Las personas con piel propensa al acné o grasa pueden usar ácido mandélico, glicólico o tartárico.

Como alternativa a los AHA, los BHA, otra clase de exfoliante químico, pueden ser particularmente efectivos para la piel grasa. Los retinoides son otra solución para muchos de los problemas de la piel que los AHA buscan corregir.

Si su piel no puede tolerar ningún ácido, considere un exfoliante facial suave para mantener su piel exfoliada y sentirse limpia.

Ver También:  Retinol para puntos negros: datos sobre el uso, la eficacia y la seguridad