• La exfoliación es una parte esencial de una buena rutina de cuidado de la piel porque elimina eficazmente las células muertas, los desechos y las bacterias de la superficie de la piel. 
  • Una acumulación de escombros en la piel puede obstruir los poros y provocar una tez opaca.
  • La exfoliación se puede realizar físicamente, con dispositivos y exfoliantes, o químicamente, con fórmulas que contienen ácidos que eliminan la acumulación.

Si bien la exfoliación física y química puede aclarar y aclarar la piel, lo hacen de diferentes maneras. Los exfoliantes físicos son abrasivos y, por lo tanto, son más propensos que los químicos a irritar, resecar o desgarrar la piel. Sin embargo, los exfoliantes químicos no están exentos de riesgos; Cuando se usan incorrectamente, pueden dañar la piel en forma de hiperpigmentación o quemaduras químicas. 

Entre los exfoliantes químicos más comunes en uso se encuentran los alfa hidroxiácidos ( AHA ) y los beta hidroxiácidos ( BHA ). Los hidroxiácidos trabajan para aflojar los enlaces entre las células de la piel, lo que promueve el desprendimiento de las células muertas de la piel y estimula la formación de células nuevas y frescas. 

¿Qué es la exfoliación química?

Los exfoliantes químicos usan ácidos exfoliantes para desencadenar una reacción química. Esta reacción se rompe y arroja la capa exterior densamente compactada de las células muertas de la piel sin la necesidad de eliminarlas físicamente.  

Los exfoliantes químicos están disponibles en muchas formas, incluidos los productos sin enjuague, los limpiadores, los tónicos y las cáscaras. Dependiendo de su tipo de piel, puede elegir un exfoliante químico que contenga AHA, BHA o ambos. Las personas con piel sensible deben considerar los BHA por sus propiedades calmantes, ya que tienen menos probabilidades de irritar la piel que los AHA.   

Exfoliación Química vs. Exfoliación Física

Los dos tipos principales de exfoliación son mecánicos (también conocidos como manuales o físicos) y químicos. El proceso de exfoliación que mejor se adapte a usted dependerá de su tipo de piel. 

Para evitar picaduras, descamación o picazón después de la exfoliación, es importante tener en cuenta las sensibilidades o afecciones de la piel que pueda tener al elegir un método. 

Exfoliación física

La exfoliación mecánica implica el pulido de las células muertas utilizando productos como exfoliantes que contienen sustancias granuladas, o dispositivos con superficies abrasivas como cepillos o guantes con textura. 

Los tratamientos que incluyen microdermabrasión o dermaplaning también califican como exfoliación manual porque funcionan raspando físicamente capas muy delgadas de la piel.

Si tiene la piel normal o grasa, puede usar un exfoliante físico de forma segura, sin embargo, pueden ser demasiado fuertes para las personas con piel seca o sensible. 

Exfoliación química

Los exfoliantes químicos suelen ser mucho más suaves que los físicos y se están volviendo más populares para uso en el hogar. 

Si bien generalmente se recomienda que realice exfoliaciones químicas más complicadas bajo la supervisión de un dermatólogo, los exfoliantes químicos sin receta (OTC) están disponibles en concentraciones más bajas para uso en el hogar. Estos productos incluyen cremas, sueros y tónicos.

Los exfoliantes químicos que contienen AHA son adecuados para pieles secas, sensibles o dañadas por el sol. Estos son solubles en agua y, por lo tanto, no eliminan los aceites naturales de la piel, permitiendo que la piel retenga algo de hidratación natural. 

Estos exfoliantes no penetran tan profundamente en los poros, lo cual es óptimo para las personas con piel sensible. Por último, la mayoría de las manchas oscuras causadas por el daño solar afectan solo a la capa superior de las células de la piel, que los AHA pueden ayudar a eliminar.

Los AHA comunes incluyen ácidos lácticos y glicólicos suaves , que trabajan para acelerar el recambio celular, permitiendo que la piel se desprenda y revele nueva piel más rápidamente, a la vez que actúa como humectante para los tipos de piel más secos debido a sus propiedades de retención de agua. 

Los BHA solubles en aceite penetran más profundamente en los poros, lo que los convierte en una buena opción para pieles propensas al acné o grasas. Debido a que los BHA abordan efectivamente la grasa, esto también puede tener un efecto de secado para algunas personas; Asegúrate de seguir con una crema hidratante.

El ácido salicílico BHA es particularmente efectivo para aquellos susceptibles a los brotes. Reduce la inflamación y mata las bacterias, actuando como preventivo para futuras erupciones de acné.

Perfiles de seguridad

Aunque los exfoliantes físicos a menudo se usan sin causar ningún efecto secundario, pueden causar microtearing si se usan con demasiada fuerza. Además, si su piel está seca o sensible, es mejor evitar la exfoliación mecánica ya que el proceso se está secando y puede provocar enrojecimiento e irritación. 

Si elige la exfoliación manual, opte por productos que contengan exfoliantes suaves (como el azúcar) e ingredientes humectantes que incluyan mantequillas naturales en lugar de ingredientes molidos, como las conchas que tienden a tener bordes más afilados. 

Los exfoliantes químicos sin enjuague generalmente se consideran más seguros que los exfoliantes manuales, ya que no se requiere abrasión, lo que disminuye en gran medida el riesgo de dañar la piel. Los exfoliantes químicos más fuertes, como las exfoliaciones de una sola vez que tienen concentraciones de hasta el 30%, a menudo tienen un riesgo mucho mayor de efectos secundarios. Para evitar quemaduras químicas, reserve estos procedimientos exfoliativos profundos con un dermatólogo. 

El uso de exfoliantes químicos con concentraciones más bajas de ácido suele ser muy seguro para uso en el hogar, cuando se usa según las indicaciones. 

¿Puedes usar ambos al mismo tiempo?

Es posible que algunas pieles mixtas requieran métodos de exfoliación tanto mecánicos como químicos. Sin embargo, para evitar la irritación, es mejor no usar ambos métodos el mismo día. 

Pros y contras

Tanto la exfoliación manual como la química ofrecen una serie de beneficios cuando se integran adecuadamente en su régimen de cuidado de la piel. Sin embargo, cada método también puede tener sus desventajas, especialmente si no está utilizando un método adecuado para su piel. 

Al seleccionar un exfoliante para incluir en su rutina de cuidado de la piel, considere los pros y los contras de ambos.

Método de exfoliaciónProsContras
Exfoliación física Deja la piel con una sensación mate y sin aceite 

El movimiento mecánico estimula la circulación

Aborda la piel escamosa para mejorar rápidamente la textura

Se puede usar para eliminar la piel seca de los labios

Frotar demasiado fuerte puede irritar la piel y causar microtears. Los

gránulos demasiado grandes o ásperos pueden causar irritación.

Exfoliación químicaSe adapta mejor a la piel sensible 

No hay riesgo de frotar demasiado 

Penetra las capas de la piel más profundamente que los exfoliantes físicos

Ayuda a otros productos para el cuidado de la piel a absorber mejor

Crea piel más firme al aumentar la producción de colágeno

Reduce la hiperpigmentación (incluidas las cicatrices)

Desbloquea los poros para ayudar a prevenir el acné

Es necesario investigar antes de usar un nuevo producto para evitar posibles reacciones adversas.

Si se realiza incorrectamente, puede provocar efectos secundarios como manchas oscuras, erupciones e irritación. 

Cómo elegir un exfoliante químico

Los exfoliantes químicos están disponibles en una amplia gama de concentraciones. Siempre comience con concentraciones de ácido más bajas para determinar cómo reaccionará su piel con el ingrediente activo. Para productos de ácido salicílico, busque concentraciones de 1–2%; El ácido glicólico, láctico y mandélico es más suave, por lo que puede optar por una concentración de 10% o menos. 

También es importante tener en cuenta su tipo de piel al seleccionar un producto.

Piel normal

Si tiene una piel normal sin ninguna preocupación, cualquier tipo de exfoliante químico sería apropiado para usted. Uno de los mejores exfoliantes para tener en cuenta es el ácido glicólico . Este AHA tiene una estructura molecular muy pequeña , lo que le permite penetrar más profundamente en la piel que muchos otros hidroxiácidos, lo que lo convierte en una de las opciones más efectivas.  

Piel seca

Si tiene la piel seca, es mejor evitar cualquier ingrediente que pueda causar mayor sequedad, como ciertos retinoides o peróxido de benzoilo . En su lugar, opte por un enfoque más suave, como una pasta de azúcar morena o una combinación AHA de ácido láctico y glicólico , que también funciona para hidratar la piel. 

Piel grasa y propensa al acné.

Para pieles grasas y propensas al acné, es posible que pueda tolerar productos más fuertes, pero siempre tenga cuidado, y evite usar exfoliantes si tiene lesiones de acné abiertas o crudas. 

Se recomienda una combinación de ácido glicólico y salicílico , especialmente para las personas con granos, ya que exfolian y tratan las imperfecciones simultáneamente. Usar salicílico como exfoliante también puede reducir el número y la gravedad de los brotes de acné. 

Piel sensible y envejecida

El envejecimiento y la piel sensible comparten muchos de los mismos síntomas que los dañan fácilmente con los exfoliantes fuertes. A menudo están secos y reaccionan fácilmente a los irritantes externos, lo que produce enrojecimiento, erupciones, descamación e incluso grietas en la piel. 

El ácido láctico es muy suave debido a su mayor tamaño molecular, lo que no le permite penetrar la piel tan profundamente como otros ácidos, lo que hace que los productos que contienen ácidos lácticos sean una opción ideal para las personas con piel sensible o envejecida.

Exfoliación corporal

Su cuerpo puede beneficiarse de la exfoliación tanto como su cara. Si tiene la piel seca, crepé o dañada por el sol, use un exfoliante corporal de AHA que se deja diariamente y que contenga ácido glicólico o láctico para mantener su piel hidratada y firme . Si es propenso a manchas, poros obstruidos o aspereza, aplique un exfoliante corporal BHA diario que contenga ácido salicílico al 2% para obtener mejores resultados.

Cómo usar los exfoliantes químicos de forma segura

Los exfoliantes químicos son típicamente muy seguros. Sin embargo, es importante seguir varias pautas de seguridad para evitar dañar o irritar su piel.

Antes de comenzar cualquier régimen de exfoliación química, asegúrese de agregar protección solar a su rutina, ya que la piel recién exfoliada es más sensible a la exposición al sol. Nunca exfolie con piel quemada por el sol u otras lesiones cutáneas. 

Siempre asegúrese de hacer primero una prueba de parche. Use el producto como se indica en un área pequeña de la piel y espere de 12 a 24 horas para determinar si tiene una reacción. Es mejor comenzar con un porcentaje bajo: 1–2% para el ácido salicílico y 8–10% para el ácido glicólico o láctico. Si descubre que no está viendo resultados de piel clara y fresca, puede aumentar la concentración gradualmente. 

Aplique su exfoliante químico después de la limpieza. Sea gentil, con movimientos circulares pequeños durante aproximadamente 30 segundos, y luego enjuague con agua tibia. Permita que la piel se seque durante unos minutos antes de aplicar cualquier otro producto.

Aplique la crema hidratante después de exfoliar para mantener su piel sana e hidratada. Se recomienda exfoliar por la noche para que pueda seguir con una crema de noche hidratante y permitir que su piel se reponga mientras descansa. 

Cuando empiece a usar exfoliantes químicos, debe usarlos con moderación; Se recomienda comenzar una vez cada dos semanas para acostumbrarse a los efectos, y luego aumentar gradualmente a una vez por semana. Si experimenta alguna irritación, deténgase de inmediato y suspenda su uso hasta que su piel vuelva a la normalidad. Una vez que lo haga, espere varios días más antes de intentar exfoliar nuevamente. 

Bricolaje exfoliación química

Hacer un exfoliante de bricolaje en casa es una forma relativamente fácil y económica de personalizar su producto para que se adapte a sus preocupaciones particulares de la piel. Sin embargo, por seguridad, siempre asegúrese de encontrar una receta con ingredientes confiables. 

Algunos de los ingredientes más utilizados y confiables en los exfoliantes químicos caseros incluyen:

  • El aguacate, la miel o las claras de huevo son humectantes naturales para agregar hidratación a sus exfoliantes caseros.
  • La naturaleza alcalina del bicarbonato de sodio puede actuar como neutralizador en su producto, asegurando que los ácidos en sus otros ingredientes no se sequen ni dañen su piel.
  • El jugo de cítricos puede exfoliar y proporcionar un refuerzo antioxidante ; El limón también tiene propiedades aclarantes, lo que lo hace efectivo para desvanecer las manchas de la edad.
  • El ácido glicólico elimina suavemente la piel muerta, dejándola fresca y rejuvenecida; El ácido glicólico se encuentra en yogurt, vinagre, manzanas y una variedad de cítricos.

Para llevar

La inclusión de la exfoliación regular en su régimen de cuidado de la piel ofrece muchos beneficios. La exfoliación puede darle a su piel un aspecto más uniforme al reducir la hiperpigmentación. También ayudará a prevenir el acné y otras imperfecciones, y fomentará una tez más radiante y una textura más suave. 

Mientras que los exfoliantes manuales pueden ser utilizados por personas con piel normal o grasa, los exfoliantes químicos son la opción más segura, cuando se usan correctamente. El principal riesgo de los exfoliantes mecánicos es la probabilidad de que aparezcan microtears debido a que el producto raspa físicamente una capa de piel. 

La exfoliación química, por otro lado, trabaja con el proceso natural de desprendimiento de la piel para ayudarla a limpiar la piel de escombros y células muertas. Se encuentran con mayor frecuencia en forma de cáscaras (pero también se pueden formular como cremas, tónicos y otros tópicos) que contienen hidroxiácidos que se pueden dejar, ya sea AHA o BHA, según el tipo de piel. 

Las personas con piel seca, sensible o envejecida deben optar por ácidos suaves y que no penetren demasiado en la piel, como el ácido láctico y el glicólico. Estas también son opciones adecuadas para las personas con piel grasa o propensa al acné, pero estos tipos de piel también pueden optar de manera segura por opciones más profundas como el ácido salicílico. 

Dicho esto, los exfoliantes químicos con altas concentraciones de ácidos pueden causar efectos secundarios no deseados, como secado excesivo, erupciones cutáneas o incluso quemaduras químicas. Para evitar dañar su piel, consulte a un dermatólogo si opta por productos químicos de 20% o más.

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