• La exposición excesiva al sol puede crear manchas blancas en varias áreas del cuerpo.
  • Si bien se cree que la radiación ultravioleta (UV) es responsable de estos puntos, se desconoce su causa exacta.
  • Estas manchas no son peligrosas y no requieren tratamiento, sin embargo, algunos pueden desear reducir su apariencia por razones estéticas. 
  • La protección solar adecuada puede ayudar a reducir el daño de los rayos UV, lo que puede evitar la formación de estas manchas.

Las manchas solares blancas o la hipomelanosis idiopática guttata (IGH) son una forma de hipopigmentación, una condición que ocurre debido a la falta de melanina en un área de la piel. Si bien hay varias teorías sobre por qué ocurre la IGH, se cree que las manchas en la piel del sol se deben a esta disminución en la producción de melanina.

Existen varios tratamientos disponibles que pueden reducir la apariencia de las manchas blancas, sin embargo, puede ser difícil borrarlas por completo, especialmente cuando se usan solo tratamientos en el hogar.

¿Qué es la hipomelanosis guttata idiopática (IGH)?

La hipomelanosis guttata idiopática (IGH) es el término médico para las manchas blancas en la piel. El nombre es descriptivo, se refiere a la causa y la apariencia de estas manchas: idiopático significa que la causa es desconocida, guttate se refiere a su forma de lágrima e hipomelanosis, la piel de color más claro.

Las manchas de IGH aparecen gradualmente en la piel con el tiempo y tienden a ser pequeñas, generalmente entre 2 y 6 mm . La mayoría son suaves al tacto, pero algunos pueden sentirse escamosos.

Si bien los factores que conducen a IGH aún están en disputa y aún no se ha establecido una causa definitiva, la explicación más comúnmente aceptada es que el proceso de producción de melanina se ve interrumpido por el daño ultravioleta (UV) acumulado como resultado de años de exposición al sol.

Este vínculo con la exposición al sol se basa parcialmente en el hecho de que las manchas aparecen con mayor frecuencia en áreas expuestas al sol, como los brazos, las piernas, la cara y la espalda.

Aunque el daño solar es una explicación para estos puntos, otros creen que son parte del proceso natural de envejecimiento . La genética también puede predisponer a algunos a IGH ya que la condición parece darse en familias.

¿A quién afecta?

La IGH generalmente ocurre en personas con tonos de piel más claros mayores de 40 años , y se vuelve cada vez más común con la edad. Aunque se desconoce el número exacto de personas con IGH, un estudio encontró que más del 85% de las personas mayores de 40 años tenían algún nivel de manchas solares blancas. Las mujeres también son más propensas a IGH que los hombres, sin embargo, esta condición puede afectar a cualquier persona.

El daño solar, que algunos creen que desencadena IGH, se acumula con el tiempo. Esto puede explicar por qué IGH es más común con la edad, ya que los efectos del daño solar se acumulan durante años de exposición.

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Además, aquellos con tonos de piel más claros están sujetos a más daño UV en el transcurso de la vida que aquellos con piel más oscura debido a los niveles más bajos de melanina en la piel más clara, una defensa natural contra el daño UV. Esta mayor cantidad de daño por rayos UV puede explicar por qué las personas de piel más clara tienen más probabilidades de desarrollar IGH.

¿Debería preocuparse si está afectado?

Los IGH son inofensivos y no hay evidencia que los vincule con el cáncer de piel o cualquier otro problema de salud.

Dicho esto, las manchas blancas de apariencia similar pueden ser un signo de afecciones más dañinas, como las infecciones por hongos, que requieren atención médica. Un dermatólogo puede darle una evaluación precisa de su piel y brindarle tratamiento.

Tratamientos para las manchas solares blancas

Algunas personas pueden optar por tratar las manchas solares por motivos estéticos de una de dos maneras: cremas de venta libre (OTC) y tratamientos profesionales.

Desafortunadamente, tratar IGH es particularmente difícil. Los tratamientos en el hogar se limitan a los tópicos que requieren meses de aplicación regular para lograr resultados incluso menores. Los tratamientos profesionales ofrecen resultados más rápidos y generalmente más superiores, sin embargo, incluso las mejores opciones disponibles no se desvanecerán por completo.

Tratamientos sin receta para las manchas solares blancas

Hay dos opciones tópicas de venta libre disponibles para tratar las manchas solares blancas: cremas con esteroides y cremas con retinoides. Si bien ambas cremas pueden ayudar a reducir la aparición de manchas blancas, su efectividad es cuestionable y ninguna puede considerarse un método de tratamiento confiable.

Cremas tópicas con esteroides

Aunque estas cremas se usan típicamente para reducir la inflamación y tratar afecciones como el eccema, las cremas que contienen corticosteroides, que imitan el cortisol, una hormona natural, pueden ayudar a reducir las manchas solares blancas.

Las cremas con corticosteroides están disponibles en diferentes concentraciones. Los más suaves, como la hidrocortisona, se pueden comprar sin receta, mientras que las formulaciones más fuertes generalmente requieren una receta.

Aunque las cremas tópicas con corticosteroides se prescriben a las personas con manchas solares blancas, no hay evidencia concluyente que respalde su capacidad para desvanecer estas manchas. También se recomienda precaución ya que el uso a largo plazo de estas cremas puede provocar efectos secundarios no deseados, incluidos más cambios en el tono de la piel .

Cremas retinoides tópicas

Las cremas retinoides ayudan con el recambio celular y la regeneración, lo que puede ayudar a reducir la decoloración de la piel . El retinol y la tretinoína, ambas formas concentradas de vitamina A, son dos de los tipos más utilizados.

Si bien un estudio encontró que el uso diario de tretinoína durante un período de cuatro meses mejoró significativamente la pigmentación de la piel, el grado de repigmentación variará de una persona a otra; Se requiere investigación adicional sobre este tratamiento.

Tratamientos Profesionales para Manchas Blancas

Los tratamientos con manchas solares blancas llevados a cabo por un profesional utilizan soluciones más potentes que tienden a tener un mayor impacto en IGH al tratar capas más profundas de la piel que los métodos de venta libre.

Si bien la repigmentación completa aún es poco probable, las diversas herramientas y procedimientos utilizados en estos tratamientos, que incluyen láser, dermoabrasión, exfoliaciones químicas y crioterapia, pueden mejorar la falta localizada de melanina que causa las manchas solares blancas.

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Tratamientos con láser

El tratamiento con láser puede ayudar a reducir la aparición de manchas solares blancas. Los láseres Excimer, que usan luz ultravioleta para crear células productoras de pigmento, condujeron a un aumento significativo en la pigmentación en un pequeño estudio de personas con IGH. Como solo las áreas afectadas de la piel se tratan con radiación UV, el riesgo de efectos secundarios es relativamente bajo.

Los láseres fraccionales también pueden desvanecer eficazmente las manchas al estimular el proceso de producción de melanina y eliminar los melanocitos defectuosos, que son células productoras de melanina.

Dermoabrasión

Este procedimiento de exfoliación elimina físicamente las capas externas de la piel utilizando una herramienta abrasiva especializada para revelar la nueva piel debajo. Cuando se usa para tratar la IGH, la dermoabrasión hace que se formen costras blancas y desencadena el proceso de producción de melanina del cuerpo.

Un estudio de personas con IGH encontró que la dermoabrasión logró una repigmentación significativa en aproximadamente el 80% de los casos, al ayudar a aumentar la formación de nuevos melanocitos. Sin embargo, después del tratamiento, los pacientes han experimentado un enrojecimiento de la piel significativo que puede durar hasta 6 meses.

La dermoabrasión tampoco es adecuada para personas con acné o antecedentes de cicatrices queloides, ya que estas afecciones aumentan el riesgo de efectos secundarios asociados con el procedimiento.

Exfoliaciones químicas

Las exfoliaciones químicas eliminan la capa superior de la piel y dañan terapéuticamente la piel para desencadenar la respuesta curativa natural del cuerpo, lo que puede ayudar a desencadenar la repigmentación.

La técnica de pelado puede proporcionar una mejora notable en el tono de la piel, pero también puede causar enrojecimiento o cicatrización. En algunos casos, las exfoliaciones químicas pueden empeorar las manchas blancas o provocar hiperpigmentación.

Crioterapia

La crioterapia consiste en aplicar nitrógeno líquido con un aplicador con punta de algodón a una mancha solar durante 5 a 10 segundos para congelar la piel. Se cree que esto mejora la producción de melanocitos, sin embargo, aún se necesita investigación adicional sobre este proceso para confirmar la causa exacta de la repigmentación.

Un estudio encontró que el procedimiento redujo sustancialmente la visibilidad de las manchas solares dentro de los 4 meses de tratamiento.

Remedios caseros para las manchas solares blancas

Varios tratamientos naturales supuestamente abordan IGH mediante el uso de ingredientes comunes como:

  • Jugo de col
  • Jugo de lima
  • Jugo de cebolla
  • Jengibre fresco
  • Té verde

Si bien algunas pruebas anecdóticas respaldan su uso, no hay pruebas científicas de que ningún remedio casero natural pueda desvanecer efectivamente las manchas blancas. Si elige aplicar un tratamiento natural, es importante ejercer cierto grado de precaución. Si bien la mayoría son seguros, algunos pueden causar irritación en la piel y alterar el equilibrio natural del pH de la piel.

Prevención de manchas solares blancas

Para evitar las manchas solares blancas, limite la exposición directa al sol y proteja la piel del sol. Hay varias formas de lograr esto ::

  • Use un protector solar resistente al agua de amplio espectro con un SPF mínimo de 30; vuelva a aplicar cada 2 horas cuando esté afuera e inmediatamente después de nadar
  • Permanezca a la sombra durante las partes más calurosas del día, generalmente entre las 10 a.m. y las 2 p.m.
  • Cubra la mayor cantidad de piel expuesta posible usando gafas de sol, un sombrero y camisas y pantalones de manga larga.
  • Evitar camas de bronceado
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Otras causas de manchas blancas en la piel

Además de IGH, las manchas blancas en la piel también pueden estar asociadas con otras afecciones de la piel o ser síntomas de otros problemas de salud. Si bien la mayoría de estas manchas blancas son más grandes que IGH, a veces pueden confundirse con las manchas solares blancas.

Deficiencia vitaminica

La falta de vitamina B 12 puede conducir a la formación de lesiones en la piel que pueden tomar la forma de manchas blancas en la piel. Estas manchas a menudo aparecen en el exterior del antebrazo y pueden volverse más blancas con el tiempo.

Una deficiencia de vitamina D también puede dar lugar a la formación de manchas blancas, ya que los niveles bajos de vitamina D están asociados con la psoriasis , un trastorno común de la piel que acelera el ciclo de vida de las células de la piel. Si bien no todas las formas de psoriasis causan manchas blancas, la afección puede causar manchas que se parecen a IGH.

Crecimiento de hongos

También conocida como tiña versicolor, esta infección fúngica común es causada por una acumulación de levadura en la piel. Los ambientes húmedos y la piel húmeda y grasa pueden desencadenar la decoloración de pequeños parches de piel. Pueden ser blancos, rosados ​​o marrones, y pueden causar picazón o escamas.

vitiligo

La falta de melanina da como resultado los parches blancos característicos del vitiligo. Comúnmente visto en la cara, el cuello y las manos, así como los pliegues en la piel, los parches pueden aparecer simétricamente en ambos lados del cuerpo. Con el tiempo, pueden cambiar de forma y tamaño, pero generalmente son permanentes.

Pitiriasis alba

Los parches escamosos rosados ​​o rojos son un síntoma inicial de la pitiriasis alba, una afección que se observa principalmente en los rostros de niños y jóvenes. En años posteriores, estas áreas redondas u ovaladas se desvanecen para dejar manchas blancas en la piel. Por lo general, la pigmentación regresa gradualmente . La causa de la pitiriasis alba es desconocida.

Para llevar

Las manchas solares blancas son una preocupación muy común en la piel, particularmente para las personas mayores de 40 años. Aunque no existe un consenso científico sobre los factores específicos que conducen a IGH, muchos creen que la exposición al sol inhibe la producción de melanina y contribuye a la formación de manchas blancas en la piel.

Como las manchas solares no causan ninguna amenaza para la salud, eliminarlas no es médicamente necesario, sin embargo, algunos pueden preferir el tratamiento por razones estéticas. Al abordar IGH, es importante tener en cuenta que, si bien es posible desvanecer los puntos, la eliminación completa de estos puntos es un resultado poco probable incluso cuando se somete a un tratamiento profesional.

Existen varios métodos que pueden ayudar a reducir la aparición de manchas solares blancas, incluidas las opciones de venta libre, como las cremas tópicas con esteroides y retinoides, así como tratamientos profesionales como láser, dermoabrasión, exfoliaciones químicas y crioterapia.

Usar protector solar a diario y limitar la exposición al sol siempre que sea posible también puede servir para minimizar el daño de los rayos UV y puede evitar que se formen manchas solares.

Si no está seguro de la causa de las manchas blancas en su piel, busque el consejo de un dermatólogo certificado por la junta.