• Los antibióticos pueden matar las bacterias que causan el acné y reducir la inflamación.
  • Los antibióticos tópicos son más efectivos en el acné leve a moderado, mientras que los antibióticos orales se usan en formas más severas.
  • Los antibióticos orales pueden causar más efectos secundarios.
  • Los antibióticos siempre deben combinarse con otros tratamientos para el acné.

El acné requiere meses y, a veces, años de tratamiento centrado, a menudo con múltiples medicamentos. Desde que se descubrió el papel de las bacterias en el acné, los antibióticos han sido un componente importante en el manejo del acné. 

¿Cómo tratan los antibióticos el acné? 

El papel de las bacterias en el desarrollo del acné vulgar (o solo el acné) está bien establecido. Propionibacterium acnes (P. acnes; ahora renombrado C. acnes) es un tipo de bacteria de la piel que puede liberar enzimas que degradan los aceites y las células de la piel y desencadenan la inflamación.

Los antibióticos son medicamentos con actividad contra las bacterias; Algunos antibióticos pueden matar directamente a las bacterias y otros funcionan al detener su crecimiento y replicación. Además de combatir las bacterias, muchos antibióticos también tienen efectos antiinflamatorios.

¿Deberías usar antibióticos para el acné?

La Academia Estadounidense de Dermatología recomienda antibióticos como parte de la terapia combinada para el acné que varía de leve a grave. Los antibióticos pueden atacar a C. acnes en la piel y controlar la inflamación, lo que puede mejorar las lesiones de acné. 

Cuando se combina con otros medicamentos orales para el acné o tratamientos tópicos con diferentes mecanismos de acción (p. Ej., Peróxido de benzoilo , isotretinoína , espironolactona , anticonceptivos orales), la efectividad aumenta considerablemente.

El problema principal que es común a todos los antibióticos es el riesgo de resistencia a los antibióticos bacterianos . Con el uso prolongado de antibióticos, las bacterias pueden adaptarse y aprender a evitar la destrucción por el antibiótico. Esto hace que las bacterias sean más agresivas y más difíciles de matar. 

Las estrategias para reducir el riesgo de resistencia bacteriana incluyen:

  • Usar el antibiótico constantemente como se lo recetaron
  • Evitar el uso excesivo de antibióticos
  • Uso de antibióticos con bajas tasas de resistencia.
  • Combinación de antibióticos con otros medicamentos para el acné.

Las tetraciclinas pueden ser peligrosas para mujeres embarazadas y niños menores de ocho años. Se recomienda evitar estos antibióticos en el embarazo y la infancia.

Antibióticos tópicos para el acné

Los antibióticos tópicos generalmente funcionan en el acné leve, pero también pueden ser parte de la terapia combinada para los tipos más severos de acné . Vienen en forma de cremas, geles, lociones, soluciones, toallitas medicinales y espumas.

Cuando se aplica tópicamente, los antibióticos se acumulan en los folículos de la piel donde pueden actuar contra las bacterias y ejercer efectos antiinflamatorios. 

La clindamicina y la eritromicina son los antibióticos tópicos para el acné más utilizados. Otras opciones incluyen dapsona, minociclina y sulfacetamida.

Clindamicina

La clindamicina es un antibiótico que funciona al detener la multiplicación de bacterias, reduciendo efectivamente su número. También tiene propiedades antiinflamatorias.

La clindamicina es efectiva contra el acné leve a severo. Puede reducir la gravedad y el número de lesiones de acné inflamatorias y no inflamatorias. Cuando se combina con otros tratamientos para el acné, como el peróxido de benzoilo o los retinoides , las mejoras son aún mayores.

La clindamicina está disponible en geles, espumas, soluciones, lociones y toallitas medicinales o pigmentos. La forma oral de clindamicina no se usa en el tratamiento del acné, ya que puede causar diarrea e inflamación del colon .

Eritromicina 

La eritromicina pertenece a la clase de antibióticos macrólidos, que funcionan a través de un mecanismo similar a la clindamicina. 

Al igual que la clindamicina, la eritromicina se recomienda para el acné leve, moderado o severo en combinación con otros medicamentos para el acné. La eritromicina y la clindamicina son igualmente efectivas.

La eritromicina está disponible en cremas, geles, lociones y pigmentos. A diferencia de la clindamicina, la eritromicina oral se puede usar para tratar el acné.

Dapsona

La dapsona es efectiva en el tratamiento de las lesiones inflamatorias y no inflamatorias del acné, y las inflamatorias experimentan las mayores mejoras . 

En dos ensayos clínicos a gran escala , el número de lesiones inflamatorias en personas tratadas con dapsona en gel al 5% se redujo a casi la mitad (47.5%) después de 12 semanas de tratamiento.

La dapsona tópica en gel al 5% se recomienda para el acné inflamatorio. Algunos estudios sugieren que puede ser más efectivo en mujeres .

Minociclina

La minociclina es un antibiótico de tetraciclina de la misma familia que la doxiciclina. Por lo general, se usa como antibiótico oral para el acné, pero se espera que una nueva espuma de minociclina esté disponible en 2020.

En estudios clínicos , esta nueva formulación fue efectiva en el tratamiento del acné inflamatorio y no inflamatorio.

Sulfacetamida 

Aunque algunos estudios sugieren que la sulfacetamida puede ser efectiva, no hay suficientes datos para recomendar su uso en el tratamiento del acné. 

Antibióticos orales para el acné

Los antibióticos orales o sistémicos primero se absorben en el torrente sanguíneo y luego se difunden a través de la piel para actuar contra las bacterias. Debido al mayor riesgo de efectos secundarios en comparación con los antibióticos tópicos, están reservados para formas más graves de acné.

Los antibióticos orales deben combinarse con retinoides tópicos y peróxido de benzoilo para aumentar la efectividad y disminuir el riesgo de resistencia bacteriana.

Se recomiendan tetraciclinas o macrólidos en la mayoría de las personas que requieren antibióticos orales.  

Tetraciclinas

Las tetraciclinas son una clase de antibióticos que funcionan al inhibir la producción de proteínas bacterianas, ralentizando su crecimiento y replicación. 

Las tetraciclinas pueden tratar el acné inflamatorio moderado a severo. Esto incluye pápulas , pústulas , nódulos y quistes para el acné . 

La doxiciclina , una de las tetraciclinas, es la primera opción de antibiótico oral para el acné. La minociclina oral también es efectiva, pero la preocupación por sus efectos secundarios la convierte en una opción menos atractiva. El antiguo fármaco tetraciclina (que lleva el nombre del grupo) ya no se recomienda para el acné.

La sareciclina es un nuevo antibiótico de tetraciclina que se mostró prometedor en el tratamiento del acné moderado a severo. Se necesitan más estudios para comparar la efectividad y la seguridad de la sareciclina con otros antibióticos.

Macrólidos

Al igual que las tetraciclinas, los macrólidos detienen la replicación bacteriana al interferir con la producción de proteínas. Los macrólidos eritromicina y azitromicina son tan efectivos en el tratamiento del acné inflamatorio como la doxiciclina.

Los macrólidos conllevan un mayor riesgo de efectos secundarios y resistencia bacteriana. Por esta razón, su uso está restringido a personas que no pueden tomar tetraciclinas. Esto incluye a mujeres embarazadas y niños menores de ocho años.

Trimetoprima-sulfametoxazol

Trimetoprima-sulfametoxazol (TMP-SMX) es un tratamiento efectivo para el acné severo. Sin embargo, puede causar efectos secundarios potencialmente graves, como la supresión de la médula ósea y la necrólisis epidérmica tóxica, una condición en la cual la piel puede desprenderse y parecerse a una quemadura severa.

El uso de TMP-SMX se limita a los pacientes que no pueden tomar otros medicamentos para el acné y cuando otros tratamientos no mejoran la condición.

Amoxicilina

La amoxicilina es un derivado del primer antibiótico descubierto, la penicilina. Es eficaz en el tratamiento del acné inflamatorio moderado a severo y tiene un buen perfil de seguridad.

En los casos que no responden a los medicamentos habituales para el acné o cuando no se pueden usar otros tratamientos, particularmente en el embarazo, se puede usar amoxicilina .

¿Cuánto tiempo debe tomar antibióticos para el acné?  

Si bien no hay un límite estricto sobre cuánto tiempo puede usar antibióticos, su uso debe limitarse al período más corto posible para minimizar el riesgo de desarrollar resistencia bacteriana. Los antibióticos tópicos y sistémicos pueden causar resistencia.

Los antibióticos generalmente se prescriben durante tres o cuatro meses . Luego, su dermatólogo volverá a evaluar si necesita continuar tomándolos. Algunas personas con acné extenso pueden necesitar antibióticos durante seis meses o más.

Puede tomar tan poco como dos semanas después de comenzar un antibiótico para que vea algunas mejoras . Algunas personas pueden tomar hasta 12 semanas para experimentar mejoras.

No debe detener ni cambiar la dosis de antibióticos sin consultar primero a su dermatólogo. El uso incorrecto de antibióticos puede contribuir al desarrollo de resistencia bacteriana.

Efectos secundarios

Dependiendo del antibiótico que use y de si lo toma por vía oral o tópico, puede experimentar algunos efectos secundarios. Los antibióticos orales generalmente causan más efectos secundarios que los tópicos.

Los efectos secundarios de las tetraciclinas incluyen náuseas, vómitos, diarrea, erupción cutánea, esofagitis (inflamación del esófago) y fotosensibilidad (mayor susceptibilidad a las quemaduras solares). También pueden causar cambios de color en la piel y dañar los huesos y dientes de niños pequeños y bebés cuyas madres usaron tetraciclinas durante el embarazo.

Los macrólidos pueden causar diarrea, mareos, ictericia, pruebas anormales de la función hepática y cambios en el electrocardiograma (ECG).

Los antibióticos tópicos pueden causar sequedad de la piel, picazón, enrojecimiento y exfoliación. 

Para llevar 

Los antibióticos son una piedra angular de la terapia del acné. Los antibióticos orales y tópicos son efectivos en el tratamiento del acné inflamatorio y no inflamatorio. Debido a que la resistencia bacteriana es una preocupación con el uso prolongado de antibióticos, deben usarse durante el menor tiempo posible.

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