• El ácido azelaico es un compuesto orgánico que ha sido aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos para uso tópico.
  • Este ácido es el más adecuado para tratar los brotes de acné de leves a moderados. 
  • Este compuesto tiene propiedades antibacterianas y antiinflamatorias para ayudar a reducir la inflamación, irritación y enrojecimiento asociados con el acné.
  • Los efectos secundarios incluyen irritación, piel seca, hormigueo, picazón y escozor, y ocurre dentro de los primeros días de uso.

A diferencia de los alfa hidroxiácidos (AHA) o los beta hidroxiácidos (BHA) que son bien conocidos por sus propiedades para combatir el acné, el ácido azelaico es un ácido dicarboxílico. Esta clase de ácidos se usa en el cuidado de la piel más comúnmente por su capacidad para matar las bacterias que causan el acné y por otros problemas similares de la piel. Este ácido es especialmente beneficioso para el acné ya que tiene propiedades exfoliativas y antiinflamatorias.

¿Qué es el ácido azelaico? 

El ácido azelaico es un ácido dicarboxílico producido como un subproducto de la levadura que se produce naturalmente en la piel y en algunos granos como el trigo y el centeno. Este ácido puede extraerse de estos granos, convertirse en forma de polvo y formularse en una variedad de productos para el cuidado de la piel. 

Por lo general, este ácido se agrega a geles tópicos, cremas o espumas. Se puede incluir en concentraciones más pequeñas del 10% o menos en productos de venta libre (OTC), pero también se ha aprobado para productos recetados en concentraciones de hasta el 20%. 

Este ácido se valora en los productos para el cuidado de la piel por sus propiedades antibacterianas , antiinflamatorias, antioxidantes y exfoliativas.  

¿Cómo ayuda el ácido azelaico a tratar el acné?

El ácido azelaico es un exfoliante químico que funciona para exfoliar de la misma manera que otros exfoliantes químicos populares, como el ácido glicólico . Elimina la capa superior de células muertas de la piel, promueve el recambio celular y previene los poros bloqueados, lo que mejora la salud de la piel y disminuye significativamente la probabilidad de formación de acné.  

Este ácido también suprime la queratina . La queratina es una proteína que se encuentra en la piel, el cabello y las uñas. Cumple una función protectora y generalmente es beneficioso para la piel, sin embargo, cuando se produce demasiada queratina, se acumula en la piel y bloquea los poros, lo que contribuye al acné. 

¿Puede tratar los brotes activos?

Sí, se ha descubierto que el ácido azelaico es tan efectivo como el peróxido de benzoilo y la tretinoína en el tratamiento del acné vulgar y las pápulas de acné de leves a moderados , y generalmente tiene un menor grado de irritación con efectos secundarios mínimos.

Cicatrices de acné e hiperpigmentación postinflamatoria   

Además de tratar el acné activo, este ácido también puede ayudar a minimizar las cicatrices del acné . Se ha utilizado como alternativa a la hidroquinona para reducir las manchas oscuras causadas por la hiperpigmentación postinflamatoria (PIH).

La PIH es causada por la inflamación asociada con el acné. La inflamación provoca que los melanocitos sobreproduzcan melanina en y alrededor del área inflamada. Esto da como resultado pequeñas manchas oscuras de la piel. 

El ácido azelaico trabaja para inhibir la PIH al reducir la producción de tirosina, un aminoácido. Debido a que la melanina se crea al convertir la tirosina , una reducción en ese aminoácido evitará que se produzca un exceso de melanina.  

Este ácido también puede reducir la visibilidad de las cicatrices del acné a través de sus capacidades exfoliantes. Al alentar el recambio celular a través de la exfoliación, las células pigmentadas de la piel se descartarán más rápidamente y la superficie de la piel se volverá más lisa y uniforme.

Los mejores productos de ácido azelaico para el acné

El ácido azelaico a menudo se encuentra como el ingrediente activo principal en formulaciones de gel, crema o espuma, y ​​también se puede incluir en productos con múltiples ingredientes activos. Se ha demostrado que las tres formas reducen significativamente el acné cuando se aplican correctamente, pero aún debe considerar qué forma será mejor tolerada por su piel. 

Las espumas y geles de ácido azelaico contienen muchos de los mismos ingredientes. Sin embargo, alguna evidencia sugiere que las espumas ácidas son menos irritantes que los geles (con ambas a una concentración del 15%) y, por lo tanto, pueden ser más adecuadas para las personas con piel sensible.

Para las personas con piel seca, las cremas de ácido azelaico están disponibles en concentraciones de 10 a 20% y tienen propiedades emolientes para ayudar a reducir la sequedad. Para aquellos con acné severo , las exfoliaciones en concentraciones del 30% pueden ayudar a reducir las lesiones de acné y regular las glándulas sebáceas. 

Receta versus ácido azelaico sin receta

No existe un porcentaje ideal en cuanto a la mejor concentración de ácido azelaico. Elegir entre recetas con una mayor concentración de este ácido y productos OTC depende del tipo de piel de un individuo , la gravedad de su acné y su tolerancia a este ácido. 

Por lo general, un tratamiento prescrito por un médico tendrá un 15% de ácido azelaico o más, mientras que las opciones de venta libre suelen ser del 10% o menos. Tres marcas comunes para productos recetados son Azelex, Skinoren y Finacea . 

Si bien una mayor concentración de este ácido generalmente será más efectiva en el tratamiento del acné, también depende del producto que elija. Por ejemplo, un gel de ácido azelaico puede administrar mejor el ingrediente activo a la piel que una crema, por lo tanto, un gel al 15% puede funcionar tan bien como una crema al 20%. Esencialmente, los usuarios deberían preocuparse más por elegir una formulación que sea adecuada para su piel. 

Cómo usar el ácido azelaico para tratar el acné

Antes de aplicar un producto que contenga este ácido, haga una pequeña prueba de parche. Si no hay signos de irritación, aplique una capa delgada en el área afectada, hasta dos veces al día. Siga con una crema hidratante adecuada para su tipo de piel y durante el día, un protector solar con un mínimo de 30 SPF.

Para pieles sensibles , aplíquelo una vez cada dos días para determinar si hay alguna molestia. Si está utilizando un producto basado en recetas, aplique de acuerdo con las instrucciones de su receta.

Dado que este ácido puede causar sensibilidad en la piel, es mejor evitar cualquier limpiador o tónico a base de alcohol, así como cualquier producto que pueda ser abrasivo para la piel.

Los resultados del ácido azelaico tardan en aparecer, por lo que la consistencia en el tratamiento es importante. Algunas personas pudieron ver resultados dentro de 4-6 semanas; para otros puede tomar hasta tres meses . Este ácido también se usa comúnmente con otros tratamientos para el acné para mejorar los resultados, por lo que los resultados variarán dependiendo de este tratamiento combinado.

Para las personas con asma, las mujeres que están embarazadas o piensan quedar embarazadas, es mejor consultar con un médico antes de usar ácido azelaico.

Efectos secundarios del ácido azelaico

Aunque los productos con este ácido se consideran leves en comparación con otros ingredientes que combaten el acné, como el peróxido de benzoilo o los retinoides, aún pueden causar molestias a las personas con piel sensible, rosácea o propensa al eccema. 

Algunos efectos secundarios comunes son irritación de la piel, sensibilidad, sequedad, hormigueo o ardor, enrojecimiento o descamación. Los efectos secundarios menos comunes incluyen ampollas o descamación de la piel, hinchazón, urticaria y picazón, opresión en las articulaciones, fiebre o dificultad para respirar.

Para aquellos con tonos de piel más oscuros, este ácido podría causar hipopigmentación postinflamatoria . Esto ocurre cuando la piel se inflama, causando una disminución en la producción de melanina y la piel se aclara como resultado. 

Si experimenta estos u otros efectos secundarios graves, interrumpa el uso y comuníquese con su médico de inmediato.

¿Puede el ácido azelaico causar brotes? 

No hay estudios concluyentes que demuestren que este ácido puede causar brotes. En algunos casos, el ácido puede causar irritación y sequedad adicionales para las personas con eccema y rosácea , y puede producirse un enrojecimiento. Sin embargo, esto solo sería temporal. 

Si comienza a experimentar brotes adicionales, es mejor hablar con su médico antes de continuar el tratamiento.

Ácido azelaico versus otros tratamientos para el acné 

Otros tratamientos para combatir el acné incluyen los AHA , como el ácido glicólico y láctico, y los BHA, como el ácido salicílico. Como el ácido azelaico se considera un exfoliante más suave, con pocas o ninguna reacción adversa, los efectos secundarios son pocos, pero la desventaja es que no es tan efectivo y es más lento para producir resultados.

Un estudio encontró que una combinación de gel de peróxido de benzoilo al 3% y clindamicina al 1% es más efectiva que una crema de ácido azelaico al 20%. Además, aunque este estudio encontró que ambos productos fueron bien tolerados, debido a la alta concentración del ácido, hubo más reacciones adversas. 

¿Se puede combinar el ácido azelaico con otros ingredientes para combatir el acné?

Sí, el ácido azelaico es bien tolerado por una variedad de otros ingredientes, y a menudo se usa en combinación porque es suave para la piel. Los estudios demuestran que este ácido puede usarse en combinación con peróxido de benzoilo, tretinoína y clindamicina . 

También se puede usar en combinación con ácido salicílico , donde se ha demostrado que trata eficazmente las lesiones inflamatorias del acné . Esta combinación produjo resultados similares a una exfoliación química utilizada para el tratamiento del acné, pero con menos irritación.

Para llevar

Los productos de ácido azelaico son suaves para la piel y son efectivos para reducir el acné. Sus capacidades antiinflamatorias, antibacterianas y antikeratinizantes exfolian la piel, disminuyen la cantidad de poros bloqueados y alivian las lesiones inflamatorias activas. 

Este ácido es el más adecuado para tratar el acné, las espinillas, las pústulas y las pápulas de leves a moderadas, pero se puede combinar con otros ingredientes para una rutina de cuidado de la piel bien combate contra el acné. 

Este ácido también inhibe la formación de melanina y promueve la renovación celular rápida. Esto reduce efectivamente la hiperpigmentación causada por cicatrices de acné y PIH. Este ácido se incluye en los productos para el cuidado de la piel debido a sus capacidades multitarea en el tratamiento del acné y los síntomas relacionados con el acné.

El ácido azelaico es un ingrediente seguro al que la mayoría de los tipos de piel reaccionan bien. Se incluye en varias cremas de venta libre y tratamientos para el acné, y también está disponible con receta médica.

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