• El ácido azelaico es un exfoliante suave eficaz para tratar el acné, la rosácea, la hiperpigmentación y el melasma.
  • Posee propiedades antibacterianas, antiinflamatorias y queratinizantes.
  • Ofrece beneficios exfoliantes y antioxidantes que suavizan la piel y nivelan el tono de la piel.
  • Algunos efectos secundarios pueden incluir irritación, piel seca, hormigueo, picazón y picazón, y generalmente solo duran los primeros días

¿Qué es el ácido azelaico?

El ácido azelaico es un compuesto de ácido dicaboxílico que se produce naturalmente a partir de levadura que vive en una piel sana, pero que también puede derivarse del trigo, el centeno y la cebada.

Este ácido en particular se usa en productos para el cuidado de la piel para combatir problemas de cuidado de la piel como el acné vulgar leve a moderado, la rosácea y la hiperpigmentación. Considerado un multitarea, también se puede usar en productos para el cabello y comúnmente formulado con minoxidil (Rogaine) para ayudar a tratar la calvicie.

¿Qué le hace el ácido azelaico a la piel?

El ácido azelaico puede minimizar las manchas oscuras al reducir la producción de melanina. ( La melanina es un pigmento natural responsable de producir color en la piel). También es anti-queratinizante, lo que significa que inhibe el crecimiento de queratina (una proteína que se encuentra en la piel, las uñas y el cabello) y previene la acumulación de células muertas de la piel que pueden desencadenar brotes. También es antibacteriano y antiinflamatorio, lo que ayuda a reducir la inflamación, irritación y enrojecimiento causados ​​por manchas o rosácea.

Ácido azelaico vs AHA y BHA

Si bien el ácido azelaico no es tan común como otros ácidos de base química como los alfa hidroxiácidos (AHA), que incluyen el ácido glicólico y el ácido láctico, y los beta hidroxiácidos (BHA), como el ácido salicílico, comparten algunos rasgos similares .

Todos estos ácidos se consideran exfoliantes y eliminan las células muertas de la piel, el maquillaje y el exceso de sebo en la capa superior de la piel. Esta exfoliación estimula el recambio celular, lo que ayuda a tener un cutis más liso y un tono de piel más uniforme.

El ácido azaleico es más suave que los AHA y BHA , con menos efectos secundarios y complicaciones. También puede tener la ventaja, ya que además de la exfoliación , promociona beneficios antibacterianos y antiinflamatorios (el salicílico solo tiene antiinflamatorios), que minimiza las bacterias que causan las espinillas y su inflamación e irritación resultantes.

El ácido azelaico también se puede combinar con retinol, a diferencia de los AHA y BHA, donde la combinación puede aumentar dramáticamente la irritación y la sequedad.

Beneficios del ácido azelaico y usos del cuidado de la piel

El ácido azelaico es un multitarea para el cuidado de la piel que posee la capacidad de manejar una variedad de problemas de la piel .

Primero, promociona las capacidades anti-queratinizantes, lo que significa que reduce la producción de queratina , la proteína que produce sebo que puede obstruir los poros, crear una acumulación de células muertas de la piel y causar granos.

Es un antioxidante que ayuda a combatir el envejecimiento cronológico al neutralizar los radicales libres que crean daño celular y provocan arrugas, líneas finas y flacidez de la piel.

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Es antiinflamatorio y ayuda a minimizar el enrojecimiento y la inflamación causados ​​por el acné o la rosácea.

Tiene propiedades antibacterianas que frenan el crecimiento de bacterias productoras de acné (Propionibacterium acnes), así como la bacteria que causa la rosácea.

Inhibe la producción de tirosinasa , la enzima que promueve la pigmentación, dando como resultado manchas oscuras o melasma. Cuando se reduce la tirosinasa, también lo hace la síntesis de melanina y esto impide que las células decoloradas se poblen y creen parches oscuros.

El ácido azelaico también tiene capacidades exfoliantes que ayudan a eliminar las células muertas de la piel, destapan los poros y ayudan a dar paso a la aparición de nuevas células para un tono de piel más uniforme.

Tratamiento contra el acné

El ácido azelaico ha demostrado ser un tratamiento eficaz contra el acné gracias a su combinación de triple amenaza de propiedades antineratinizantes, antiinflamatorias y antibacterianas.

Una de las causas del acné es el aumento de la producción de sebo. Al reducir la producción de queratina dentro del folículo piloso (el poro), esto genera la generación de sebo, que puede obstruir los poros y formar un grano.

Dado que el ácido azelaico contiene propiedades antibacterianas, puede erradicar el contenido de ácidos grasos libres que se encuentra en la capa de lípidos de la piel , lo que lo hace intolerante a las bacterias y, por lo tanto, previene los brotes de granos.

La naturaleza antiinflamatoria del ácido azelaico es una ventaja adicional, ya que reduce el enrojecimiento, la inflamación y la sensibilidad de la piel.

Se ha demostrado que el ácido azelaico es tan efectivo como algunos antibióticos orales y peróxido de benzoilo tópico , y con menos efectos secundarios, algunos de los cuales pueden incluir sensibilidad, sequedad e irritación de la piel.

Rosácea

La rosácea es una afección de la piel en la que las áreas de la cara, principalmente el mentón, las mejillas y la frente, se vuelven rojas por los capilares dilatados con algunas protuberancias e hinchazón.

Se ha demostrado que las propiedades antiinflamatorias del ácido azelaico reducen con éxito las pústulas y pápulas causadas por la rosácea, y están aprobadas por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) como un tratamiento tópico formal para la rosácea.

Hiperpigmentación

El ácido azelaico puede ayudar a reducir la hiperpigmentación posinflamatoria : decoloración oscura de la piel que puede aparecer como marcas marrones o negras o pecas. Estas marcas generalmente se desencadenan por el acné, el envejecimiento y la exposición prolongada al sol.

Al limitar la tirosina (la enzima que promueve la pigmentación) y la producción de radicales libres, otro desencadenante de la hiperpigmentación, reduce la pigmentación que causa manchas oscuras y melasma.

Los efectos secundarios del ácido azelaico recetados como alternativa a la hidroquinona (un agente para aclarar las manchas) tienen un menor grado de irritación y sequedad, lo que lo hace más adecuado para las personas con piel seca, sensible o propensa al eczema.

El ácido azelaico puede ayudar a disminuir la hiperpigmentación, pero aquellos con tez más oscura podrían experimentar hipopigmentación o decoloración anormal de la piel. Si esto ocurre, deje de usar el ácido azelaico de inmediato y consulte a su dermatólogo.

Melasma

Similar a la hiperpigmentación, el melasma es una afección causada por una sobreproducción de melanina, pero se inicia por fluctuaciones hormonales como el embarazo. También puede exacerbarse por la exposición al sol y al calor, y aparece principalmente en patrones manchados a lo largo de la nariz, la frente, el mentón y el labio superior.

El ácido azelaico se combina con frecuencia con los retinoides y se considera una alternativa más suave a la hidroquinona para controlar el melasma difícil de tratar. Y dado que puede hacer que la piel sea sensible al sol, es mejor aplicar un protector solar de SPF 30 o una capa superior.

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Productos de ácido azelaico

El ácido azelaico viene en una variedad de formulaciones, que van desde espumas hasta cremas y geles. Se pueden encontrar sin receta médica (OTC) o con receta. Las marcas más comunes son Azelex (20%) Skinoren (20%) y Finacea (15%), y solo están disponibles con receta médica.

Las espumas generalmente se prescriben para usar en áreas más grandes como el cofre, mientras que se recomienda usar geles y cremas en la cara y el cuello.

Receta vs tópicos de ácido azelaico de venta libre

La elección entre un OTC o una receta debe determinarse con la orientación de un dermatólogo que tomará en cuenta su tipo de piel y sus niveles de tolerancia. Por lo general, un tratamiento prescrito por un médico tendrá un 15 por ciento de ácido azelaico o más.

Las opciones de venta libre generalmente están disponibles en concentraciones de 10 a 15 por ciento. Si bien no hay evidencia concluyente que demuestre que la prescripción es más efectiva que las versiones de venta libre, ambos todavía se consideran un tratamiento efectivo para el acné .

En algunos casos, una mayor concentración no significa mejores resultados. Por ejemplo, una fórmula de gel al 15 por ciento puede tener un mejor sistema de administración que una crema con una concentración más alta y, por lo tanto, puede ser más efectiva.

Cómo usar el ácido azelaico

Antes de introducir cualquier ingrediente nuevo en su régimen de cuidado de la piel, comience con una prueba de parche. Por lo general, el ácido azelaico tendrá un ligero hormigueo cuando se aplica por primera vez a la piel. Si no hay irritación después de algunas horas, aplique el producto hasta dos veces al día, mañana y tarde.

Para aquellos con piel sensible , aplíquelo una vez cada dos días. Si no hay molestias, aumente lentamente a una vez al día. Si está utilizando un producto con receta, aplíquelo de acuerdo con las instrucciones.

Después de lavar con un limpiador suave, aplique una capa delgada de ácido azelaico. Siga con una crema hidratante adecuada para su tipo de piel. Dado que el ácido azelaico puede causar sensibilidad en la piel, es mejor usar un protector solar con un mínimo de 30 SPF y volver a aplicarlo regularmente.

Evite los limpiadores o tonificadores a base de alcohol, o cualquier cosa que esté etiquetada como ‘limpieza profunda’. También es mejor omitir el uso de agentes abrasivos o exfoliantes, ya que esto podría causar irritación adicional en la piel.

Los resultados del ácido azelaico son lentos pero efectivos, así que trate de mantener su rutina de cuidado de la piel por hasta tres meses (algunas personas pueden ver los resultados dentro de las 4-6 semanas).

Si el ácido azelaico entra en los ojos, enjuague inmediatamente. Si sus ojos comienzan a experimentar irritación, llame a su médico.

¿Quién debe evitar el uso de ácido azelaico?

Evite el ácido azelaico si es alérgico al propilenglicol (tipo de alcohol utilizado en productos para el cuidado personal) o al ácido azelaico.

Si bien no hay evidencia significativa de que el ácido azelaico (de venta libre o recetada) pueda pasar a través de la leche materna o dañar a un bebé lactante, debe consultar a su médico antes de usarlo, y si está embarazada o piensa quedar embarazada.

Para aquellos con asma o propensos al herpes labial, hable con su médico antes de usar ácido azelaico.

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Seguridad del ácido azelaico y efectos secundarios

Se considera que el ácido azelaico tiene efectos secundarios leves , pero aún podría causar irritación de la piel, especialmente para los usuarios nuevos. Esto incluye sensibilidad de la piel, sequedad, hormigueo, ardor o picazón, enrojecimiento o descamación de la piel, y generalmente en el sitio de aplicación. Si hay irritación, debe desaparecer después de unos días de uso.

Para aquellos con piel sensible, rosácea o propensa al eccema, comience usando ácido azelaico, por ejemplo, cada 2-3 días.

De los tres tipos de fórmulas: crema, gel o espuma, se descubrió que la espuma (al 15% de ácido azelaico) produjo menos efectos secundarios que aquellos que usaron un gel (también al 15%) o crema (al 20%) .

Los efectos secundarios más graves pueden incluir ampollas o descamación de la piel, hinchazón, urticaria y picazón, opresión en las articulaciones, fiebre o dificultad para respirar.

El ácido azelaico también podría causar hipopigmentación posinflamatoria en personas con tonos de piel más oscuros. La piel más oscura produce más melanina, pero también puede tener el efecto contrario. Si la piel se inflama, puede causar una disminución severa en la producción de melanina y la piel se aclara a la sombra. Si experimenta este o alguno de los efectos secundarios menos comunes, deje de usar el producto y comuníquese con su médico de inmediato.

Interacciones

Debido a su naturaleza suave, el ácido azelaico se puede combinar con muchos otros productos tópicos, como los retinoides, la vitamina C y los alfa hidroxiácidos, y con efectos secundarios mínimos.

En algunos casos, la piel puede volverse sensible con el uso de ácido azelaico, por lo que se recomienda suspender el uso de limpiadores o tónicos a base de alcohol, y agentes abrasivos o exfoliantes.

Alternativas de ácido azelaico

Pocos ingredientes tienen capacidades multitarea como el ácido azelaico.

Un ingrediente que podría considerarse una alternativa es el ácido octadecenodioico, también un compuesto de ácido dicaboxílico que puede proporcionar beneficios similares para la piel, pero en concentraciones más bajas. Si bien se considera más un agente blanqueador, también tiene propiedades antibacterianas, puede reducir la hiperpigmentación y ayudar a tratar el acné.

La única advertencia es que no se ha realizado mucha investigación sobre este ingrediente y necesita más estudios antes de que pueda considerarse igual al ácido azelaico.

Otras alternativas posibles carecen de los resultados de triple amenaza del ácido azelaico. Por ejemplo, hay antibióticos orales como la tetraciclina (también promociona propiedades antiinflamatorias y antimicrobianas), que pueden ayudar con el acné y la rosácea, pero no con la hiperpigmentación.

La hidroquinona, un conocido aclarador de la piel, es capaz de tratar la hiperpigmentación y el melasma, pero tendría que combinarse con otros ingredientes para controlar la rosácea o el acné.

Una combinación de retinoides orales ( isotretinoína ) y tópicos también puede tener resultados similares al ácido azelaico, pero puede tener tiempos de espera más largos antes de ver cualquier mejora.

Los antioxidantes nicotinamida y zinc también se han utilizado para ayudar a reducir y regular las lesiones inflamatorias causadas por la rosácea, pero no tienen los mismos efectos contra el acné.

Para llevar

El ácido azelaico es un compuesto multifuncional que es altamente efectivo en el tratamiento del acné, la rosácea, la piel opaca y la hiperpigmentación y el melasma, gracias a sus capacidades antioxidantes, antiinflamatorias, anti-queratinizantes y antibacterianas.

Si bien puede no ser tan popular como sus equivalentes exfoliantes de AHA y BHA, u otros tratamientos conocidos como los retinoides (tretinoína), la hidroquinona y los antibióticos orales, el ácido azelaico muestra resultados similares con menos efectos secundarios, lo que permite que sea tolerado por más personas.