• El factor SPF en un producto dado es representativo de cuán bien ese producto protegerá su piel de los dañinos rayos UVB del sol.
  • El uso constante de productos con SPF evita que su piel envejezca prematuramente y reduce su riesgo de desarrollar cáncer de piel. 
  • El SPF no puede protegerlo de los rayos UVA, solo el protector solar de amplio espectro puede hacerlo.

La luz solar está parcialmente compuesta por rayos ultravioleta B (UVB) y ultravioleta A (UVA), los cuales pueden ser dañinos para la piel. SPF indica cuánto tiempo le tomaría a los rayos UVB quemar su piel cuando el protector solar se aplica correctamente, en comparación con no usar ninguno.  

¿Qué significa SPF?

El factor de protección solar (SPF) indica cuánto tiempo el protector solar protegerá su piel de las quemaduras solares . Entonces, en teoría, si su piel generalmente se quemara después de 10 minutos, usar una cantidad suficiente de protector solar SPF 15 lo protegería de los rayos UVB durante 15 veces más, para equivaler a 150 minutos. Esto significa que, en su mayor parte, cuanto mayor sea el número de SPF, más tiempo estará protegida su piel contra las quemaduras solares. 

En realidad, la intensidad de los rayos del sol varía a lo largo del día, y esto afecta la duración de la protección SPF. Otros factores , como la formulación del producto y la cantidad que aplica, también afectarán el nivel de exposición a los rayos solares. 

Además del protector solar, otros tipos de productos para el cuidado de la piel pueden incluir SPF cuando se incorporan agentes fotoprotectores, como humectantes, polvos, bases, cremas para manos y sueros.

¿Qué hace el SPF?

Uno de los objetivos del uso de protectores solares SPF es reducir el riesgo de desarrollar cáncer de piel. Uno de cada cinco estadounidenses desarrollará cáncer de piel en su vida, y la exposición a la radiación UV es una de las principales causas y factores de riesgo asociados. Los protectores solares y otros productos con SPF adecuado ayudan a reducir este riesgo.

Otro objetivo es evitar que la piel envejezca prematuramente. La exposición a largo plazo a los rayos UV del sol acelera el proceso de envejecimiento de la piel. Los rayos UV causan quemaduras solares y dañan proteínas vitales como la elastina y el colágeno, que son responsables de hacer que la piel se vuelva suave y parezca juvenil. 

Este daño se conoce como fotoenvejecimiento y produce pigmentación desigual , manchas de la edad, arrugas y piel caida y coriácea. Las áreas del cuerpo como la cara, el cuello y las manos generalmente muestran signos de envejecimiento antes, ya que estas son las áreas más expuestas al sol.

Por último, los rayos del sol empeoran la hiperpigmentación . Cuando se expone a la luz solar, el cuerpo produce melanina adicional, la protección natural de la piel contra la sobreexposición a los rayos UV, lo que hace que estos parches de piel se oscurezcan aún más. 

Para evitar estos resultados, los protectores solares SPF deben usarse de manera consistente como medida preventiva .

¿Como funciona?

La protección contra los rayos UV se logra con bloqueadores físicos o barreras químicas. Los bloqueadores físicos reflejan y dispersan los rayos UV hacia afuera usando óxido de titanio u óxido de zinc como ingredientes activos. 

Las barreras químicas funcionan al absorber los rayos y convertirlos en calor antes de que puedan llegar a la piel y causar daños. Los filtros solares químicos pueden contener varios absorbentes, pero los más comunes son oxibenzona o avobenzona.

Algunos filtros solares combinan agentes fotoprotectores físicos y químicos en sus formulaciones. 

¿Cuánto dura la protección SPF? 

Teóricamente, los productos SPF deben proteger durante el tiempo que indique el número SPF. Si su piel desprotegida normalmente se quemaría después de 10 minutos de exposición a los rayos UVB, un producto SPF 30 debería prolongar el tiempo hasta 30 veces más.

Sin embargo, la fotoestabilidad del producto (cuánto tiempo puede permanecer estable bajo los efectos del sol) afectará la duración. 

Si bien falta literatura sobre la fotoestabilidad de algunos productos comerciales SPF, hay cierta información disponible sobre la fotoestabilidad de los protectores solares SPF. Desafortunadamente, esta información es a menudo inconsistente. 

Un estudio encontró que el uso de productos químicos inorgánicos para filtrar la luz solar hace que los filtros solares sean más estables y duraderos en comparación con los filtros orgánicos. Otro estudio no encontró diferencias significativas entre los dos, y abogó por los filtros orgánicos debido a los resultados potencialmente dañinos de los inorgánicos.     

Para evitar riesgos potenciales, la mayoría de las agencias y organismos de salud pública recomiendan que vuelva a aplicar SPF cada dos horas. 

Algunos productos SPF protegen por más tiempo que otros. Factores como la formulación y la consistencia afectan la longevidad y los tipos de actividades que realiza también afectan la protección; Los productos resistentes al agua durarán más que otras formulaciones si va a nadar o suda mucho. 

¿Qué es el SPF de amplio espectro?

Técnicamente, no existe el SPF de amplio espectro; protector solar de amplio espectro es el término correcto. A diferencia del protector solar con FPS que solo protege su piel de los rayos UVB, el protector solar de amplio espectro lo protege de los rayos UVA y UVB. 

Más rayos UVA alcanzan la superficie de la tierra que los UVB. Los rayos UVA penetran más profundamente en la piel que los rayos UVB porque la protección UV natural de la piel es menos adecuada para bloquearlos. 

Los rayos UVA causan daño a las células y fibras de la piel y reducen la producción de colágeno de la piel. Son responsables de más daños a la piel a largo plazo, como arrugas y piel floja, e incluso pueden dañar el sistema inmunológico del cuerpo.

Para una protección máxima, por lo tanto, es mejor optar por un protector solar de amplio espectro. Estos contienen no solo SPF, sino también bloqueadores y absorbentes que pueden proteger la piel de los rayos UVA. 

¿Qué nivel de SPF es mejor para usted?

Un factor para elegir un producto SPF, especialmente un protector solar SPF, es el tipo de piel. Una herramienta importante es la clasificación del tipo de piel Fitpatrick que determina la sensibilidad al sol según el color de la piel.

Esta escala va desde el tipo I , muy regular y con probabilidad de arder, hasta el tipo VI , muy oscuro y con poca probabilidad de arder. Si bien se recomienda que todos los tipos de piel usen SPF 15 o más diariamente, un uso moderado de estos 15 SPF es generalmente adecuado para los tipos de piel de mediana a oscura. 

Sin embargo, la piel tipo I absorbe más rayos UV que el tipo VI, por lo que si bien este tipo puede aplicar productos con bajo SPF con mayor frecuencia, también pueden optar por usar un producto con un SPF más alto que durará más. 

Gráfico de protector solar SPF 

Diferentes niveles de SPF bloquean diferentes porcentajes de rayos UVB. Aunque no hay una gran diferencia entre un 15 SPF y 50 SPF, los SPF más altos proporcionarán una mejor protección. 

Nivel SPF% de todos los rayos UVB bloqueados
SPF 1593,3%
SPF 3096,7%
SPF 4597,8%
SPF 5098%

¿Son mejores los protectores solares con FPS más alto?

Si bien es mejor elegir protectores solares con un SPF de 15 o más, un protector solar SPF 50 bloquea aproximadamente el 98% de los rayos UVB. Sin embargo, ningún protector solar bloquea el 100% de los rayos UVB, por lo tanto, los productos con un FPS más alto no proporcionarán protección adicional.

Productos que pueden contener SPF

Una variedad de productos enumera SPF como ingrediente, incluidos los productos de maquillaje y cuidado de la piel.

Los productos SPF incorporan al menos un ingrediente activo (bloqueador o absorbente) en productos a base de agua, aceite o etanol.

Los productos que contienen bloqueadores físicos tienden a ser la mejor opción para las personas con piel sensible, ya que no es probable que los ingredientes irriten la piel. Sin embargo, tienden a dejar un tinte blanco y pueden no ser adecuados para tonos de piel más oscuros, excepto cuando están teñidos. Los protectores solares químicos, por otro lado, se absorben mejor y no dejan un tinte blanco.

Filtros solares

Los protectores solares están disponibles en varias formas: lociones, cremas, geles, aerosoles, pomadas, barras de cera y aceites. Si tiene la piel seca, puede optar por un protector solar en crema. Para la piel grasa, las lociones tienden a ser mejores opciones ya que son menos grasas; Los geles son más adecuados para las áreas peludas de la piel como el cuero cabelludo y el pecho.

Será mejor que elija un protector solar con una consistencia y aplicación que se adapte a su estilo de vida. En última instancia, el mejor protector solar es el que realmente usará. Independientemente de su elección, debe asegurarse de aplicarlo según las indicaciones del fabricante.

Hidratantes

Las cremas hidratantes con FPS no son tan efectivas como los protectores solares, ya que proporcionan menos protección incluso con FPS equivalentes. Las cremas hidratantes son más difíciles de esparcir por la piel, a veces se pierden áreas de la cara y no se aplican tan espesamente como los protectores solares. De todos modos, usar una crema hidratante con SPF incorporado es aún mejor que no usar ningún tipo de protector solar. 

Maquillaje

Es probable que los maquillajes como la base y los polvos con SPF no sean una protección suficiente porque rara vez se aplican de manera uniforme o en cantidades suficientes. Dicho esto, puede usar productos cosméticos con SPF siempre que use protector solar debajo.

El protector solar no debe aplicarse a los labios, pero sus labios necesitan protección contra los rayos UV. Use bálsamos labiales o lápiz labial con SPF para proteger esta piel sensible y vuelva a aplicar con frecuencia.

Consejos para usar productos SPF

Debe desarrollar ciertos hábitos en torno a su uso de protector solar:

  • Aplique protector solar generosamente, y al menos 15 minutos antes de salir al aire libre.
  • Aplique protector solar incluso en condiciones nubladas, ya que los rayos UV penetran en las nubes y pueden quemar su piel.
  • Recuerde aplicar protector solar en áreas que se olvidan fácilmente, como las orejas, los dedos de los pies y el cuello
  • Aplique bálsamo labial con un SPF mínimo de 15 y vuelva a aplicar con frecuencia.
  • Vuelva a aplicar su protector solar cada dos horas, más a menudo si suda mucho o después de nadar
  • Cuando esté al aire libre cuando los rayos UV del sol estén en su punto máximo (entre las 10 a.m. y las 3 p.m.) combine los productos SPF con ropa protectora.

Para llevar

El factor de protección solar, o SPF, le dice cuánto tiempo un producto en particular lo protegerá de los dañinos rayos UVA y el porcentaje de rayos UVB que puede bloquear. El uso de productos SPF es crucial para prevenir el cáncer de piel y el envejecimiento prematuro de la piel, pero no puede ofrecer una protección del 100%. 

Si sabe que estará expuesto a la luz solar intensa durante un período prolongado, respalde su producto SPF con cobertura física. Además, puede combinar su protección con productos para el cuidado de la piel y maquillaje que contenga SPF. 
Para obtener la mejor protección posible, busque filtros solares de amplio espectro que protejan contra los rayos UVB y UVA, ya que ambos juegan un papel en el envejecimiento de la piel y aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de piel. 

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