• La sobreexposición a la radiación ultravioleta puede provocar quemaduras solares, una afección dolorosa que puede provocar inflamación, descamación y ampollas.
  • Las quemaduras solares generalmente se pueden tratar en casa, pero el daño solar severo puede requerir atención médica.
  • Conozca su tono de piel para elegir la protección solar adecuada para ayudar a prevenir las quemaduras solares.
  • El daño solar a largo plazo debe ser evaluado por un dermatólogo.

Las quemaduras solares son una reacción en respuesta a la sobreexposición a la luz ultravioleta (UV) irradiada desde el sol. La piel quemada por el sol está seca, roja e inflamada, y se despegará como parte del proceso de curación.

La probabilidad de quemaduras solares y su gravedad dependerán de varios factores: el tono de la piel, el entorno, el clima y la hora del día.

Las quemaduras solares pueden tratarse eficazmente con remedios caseros simples y cremas y ungüentos tópicos de venta libre (OTC).

Contenido

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¿Qué sucede durante una quemadura de sol?

Dos tipos de radiación ultravioleta (UVA y UVB) dañan la piel. Los rayos UVA causan daños a largo plazo al penetrar profundamente en la dermis y afectar el ADN de las células; Los rayos UVB son absorbidos por la capa superior de la piel y provocan quemaduras solares, una respuesta inflamatoria. Los signos de quemaduras solares incluyen inflamación y enrojecimiento.

Como mecanismo de defensa, la piel responde a los rayos UV generando melanina adicional, un pigmento oscuro que absorbe y disipa la radiación. Este proceso explica el cambio en el tono de la piel asociado con el bronceado. 

La piel responde aún más al daño de la radiación UV generando un exceso de células de la piel. Esto engrosa la capa más externa de la piel, la epidermis, como un medio para proteger la piel de una mayor penetración de los rayos UV.

La radiación UVA causa daño directo a las moléculas de ADN dentro de las células de la piel. Es responsable de la ruptura de los enlaces entre las moléculas en las estructuras de ADN, y también contribuye a la formación de radicales libres que se oxidan aún más y causan el deterioro de estos enlaces. 

El daño a la estructura del ADN celular afecta la capacidad de reparación de los enlaces rotos. Esto puede provocar que las células de la piel mueran o muten. De esta manera, el daño solar debilita la piel, lo que con el tiempo puede conducir a signos prematuros de envejecimiento y cáncer de piel.

¿Cuánto dura la quemadura solar?

Los síntomas de las quemaduras solares son notables aproximadamente 2 a 5 horas después de la exposición al sol. Estos síntomas incluyen enrojecimiento de la piel, hinchazón y sensibilidad. Ampollas, náuseas, fiebre y escalofríos pueden ocurrir en casos más severos.

Los peores síntomas generalmente aparecen después de 12-24 horas. La curación puede tomar de 2 a 3 días para las quemaduras solares leves, sin embargo, las quemaduras graves pueden demorar hasta tres semanas o incluso más en sanar por completo.

Gravedad de las quemaduras solares

La gravedad de la quemadura generalmente se mide en tres grados. Las quemaduras de primer grado son las menos graves y se caracterizan por daños que ocurren solo en la capa más externa de la piel o epidermis.

En las quemaduras de segundo grado, el daño llega a la dermis, el tejido de la piel debajo de la epidermis, que contiene glándulas sudoríparas, capilares, folículos pilosos y terminaciones nerviosas.

En las quemaduras de tercer grado, el daño se extiende debajo de la piel y afecta los tejidos más profundos. Estas quemaduras pueden tardar de varios meses a varios años en sanar y pueden provocar la pérdida de la parte del cuerpo afectada.

Muchos factores, como la exposición al sol y los factores ambientales, afectarán la gravedad de las quemaduras solares. El tono de la piel juega un papel importante para determinar si una persona se quemará o no, y en qué medida, pero la mayoría de las quemaduras solares son de primer grado.

Sin embargo, aquellos con piel clara corren más riesgo. Y para aquellos con tonos de piel muy claros, pueden ocurrir quemaduras de segundo grado e incluso quemaduras de tercer grado, aunque extremadamente raras.

Las personas con tonos de piel más oscuros tienen muchas menos probabilidades de desarrollar quemaduras solares graves, ya que la piel oscura contiene más melanina, que protege la piel contra el daño inducido por los rayos UV.

Grado de quemaduras solaresSíntomasTiempo promedio de curación
Primer gradoTernura

Enrojecimiento

Peeling de la piel

3-5 días
Segundo gradoHinchazón

Ampollas

Enrojecimiento profundo

La piel de la superficie está húmeda al tacto

Fiebre Náuseas  

2–3 semanas
Tercer gradoAmpollas severas Fisuras en la

piel

La piel de la superficie parece carbonizada

Pérdida de la sensación Pérdida

potencial de la parte del cuerpo afectada

Meses a años

¿Cuánto tiempo se tarda en pelar las quemaduras solares?

El peeling es el resultado de la purga del cuerpo de las células muertas de la piel, y generalmente comienza en la última parte del proceso de curación, a medida que la piel debajo del área quemada se regenera. 

Las quemaduras solares de primer grado comenzarán a desprenderse después de dos días, y pueden continuar durante 2 a 3 días adicionales antes de curarse por completo. Las quemaduras de segundo grado tardan más en sanar y comenzarán a pelarse después de 1 a 2 semanas.

¿Cuánto duran las ampollas por quemaduras solares?

Las quemaduras solares graves que provocan quemaduras de segundo grado pueden causar la formación de ampollas. Estas ampollas se presentan como pequeñas protuberancias dolorosas y llenas de líquido (generalmente plasma, suero, líquido linfático o pus) en el área quemada. Por lo general, aparecen varias horas hasta un día completo después de la exposición inicial al sol, y permanecen durante aproximadamente una semana antes de resolverse.

A medida que las ampollas sanan, el líquido acumulado se drena, y su apariencia se desvanece y se cura lentamente. Las ampollas desinfladas se despegarán naturalmente.

Cómo tratar las quemaduras solares en cada etapa

La curación por quemaduras solares progresa a través de tres etapas con la evolución de los síntomas a lo largo de cada etapa.

La primera etapa se caracteriza por enrojecimiento y sensibilidad de la piel. En la segunda etapa, la piel generalmente se hincha y se inflama; quemaduras particularmente graves comienzan a ampollarse. Durante la tercera etapa, la piel dañada comienza a sanar y la piel muerta se despega.    

A medida que avanza la quemadura, es importante ajustar su tratamiento en respuesta. Aplicar el tratamiento correcto en el momento adecuado de su proceso de curación puede aliviar el dolor y reducir la probabilidad de daño permanente en la piel. 

Etapa uno: la quemadura

La primera etapa de quemaduras generalmente comienza aproximadamente dos horas después de la exposición al sol. La piel comienza a enrojecerse, se vuelve sensible; La piel también puede sentirse tibia o caliente al tacto.

Beber agua

Durante todas las etapas de las quemaduras solares, es importante beber mucha agua ya que las quemaduras solares agotan los aceites naturales y la humedad que protege la piel de forma natural. La deshidratación puede resultar si no compensa esta pérdida. La deshidratación afecta la salud general y puede inhibir el proceso de curación de las quemaduras solares.

Ciertos líquidos diuréticos, como las bebidas con cafeína y alcohólicas, también pueden interferir con la hidratación adecuada al hacer que el cuerpo expulse más líquido. Evítelos si tiene quemaduras solares. 

Bañarse en agua fría

Tomar un baño o ducha fría puede calmar la piel y aliviar la sensación de ardor que acompaña a esta etapa de las quemaduras solares. Como es probable que haya un poco de dolor leve durante esta etapa, seque suavemente la piel después para evitar la irritación.

Aplicar compresas frías

Una compresa fría cumple una doble función al enfriar la piel y calmar cualquier sensación de ardor. Una bolsa de hielo, una bolsa de hielo o una bolsa de guisantes congelados pueden proporcionar un alivio refrescante. Envuelva en una toalla para que sirva como barrera protectora entre la piel y el hielo. Aplique en el área dañada durante 10-15 minutos y repita varias veces al día hasta que su piel se haya curado.

Remojar en avena coloidal

Las propiedades antiinflamatorias de la avena la convierten en una solución eficaz para las quemaduras solares. Los baños coloidales de avena pueden calmar la piel mientras la mantienen hidratada. Use agua tibia, ya que el agua caliente puede agravar la inflamación y empeorar la sequedad de la piel.

Los baños de avena generalmente proporcionan un alivio efectivo del dolor después de aproximadamente 10 minutos; asegúrese de seguir las instrucciones del paquete para obtener instrucciones precisas. Evite sumergirse en un baño de avena coloidal durante más tiempo de lo indicado, ya que esto también puede provocar irritación y sequedad de la piel.

Etapa dos: inflamación

La etapa dos comienza aproximadamente seis horas después de la exposición al sol. Durante esta etapa, se desarrolla inflamación e hinchazón, y la piel se vuelve roja e irritada. En las quemaduras más graves, comienzan a formarse ampollas dolorosas.

Medicamentos y tópicos de venta libre.

Varios tratamientos y medicamentos tópicos de venta libre pueden proporcionar un alivio efectivo a los síntomas de las quemaduras solares de la segunda etapa. 

  • El acetaminofeno funciona para aliviar el dolor.
  • La aspirina y el ibuprofeno alivian el dolor; sus propiedades antiinflamatorias pueden reducir la hinchazón
  • Los aerosoles anestésicos tópicos pueden aliviar el dolor de las quemaduras solares; usar con precaución, ya que pueden causar sensibilidad en la piel.

Gel de aloe vera

El gel de aloe vera contiene aloína , un compuesto con propiedades antiinflamatorias. Aplicar sobre la piel quemada para reducir la hinchazón y calmar las molestias.

Los estudios preliminares sugieren que el gel de aloe vera puede acelerar el proceso de curación de las quemaduras de primer y segundo grado. Se necesita más investigación para evaluar adecuadamente su eficacia.

Aderezo de ampollas

Los apósitos estériles son compresas o compresas disponibles en la mayoría de los botiquines y farmacias de primeros auxilios. Aplicar directamente sobre las heridas para protegerse contra gérmenes potencialmente dañinos e irritantes ambientales. 

Los ungüentos tópicos fomentan la curación y agregan una capa adicional de protección contra la infección. Cambie los apósitos y vendajes al menos una vez cada dos días para mantener la higiene y garantizar una curación óptima.

Etapa tres: peeling

La piel comienza a sanar durante la tercera etapa con capas de piel muertas y dañadas que se desprenden. Esta etapa generalmente comienza aproximadamente dos días después de la exposición al sol por quemaduras solares leves, o después de dos semanas en casos más graves.

Crema hidratante

Como las pieles y escamas quemadas por el sol, se sentirá incómodamente seco y apretado. Aplique cremas hidratantes regularmente para mantener la piel hidratada y reducir la severidad de cualquier descamación. Las cremas hidratantes también ayudarán a fortalecer la función de barrera de la piel, para promover la curación natural y acelerar el proceso de recuperación.

Busque humectantes que contengan vitaminas C y E, por sus propiedades antioxidantes que pueden reducir la inflamación. El gel de aloe vera es una opción ideal, ya que es rico en ambas vitaminas.

También se ha demostrado que el aceite de soya tiene poderosos efectos antioxidantes y puede reducir la inflamación de la piel causada por la radiación UV. Los humectantes de aceite de soya están disponibles sin receta, y generalmente aparecen en formulaciones de crema.

Que evitar

Evite pellizcar o pelar la piel muerta. Quitar la piel quemada antes de que se despegue naturalmente puede retrasar el proceso de curación, causar más irritación y provocar infección. 

Evite tocar o reventar las ampollas. A medida que se secan y comienzan a sanar, pueden dejar parches de piel muerta; evite pelar estos también.

Evite aplicar vaselina sobre la piel quemada por el sol. Su poderoso efecto de barrera puede evitar que la piel respire, dificultar la purga de toxinas y hacer que los desechos queden atrapados dentro de los poros. Estos efectos pueden empeorar la condición de la piel ya dañada.

Evite las cremas hidratantes con fragancias fuertes, ya que pueden causar irritación en la piel dañada por el sol.

Evite aplicar corticosteroides para curar las quemaduras solares. Se creía que los tópicos con corticosteroides alguna vez proporcionaron alivio para las quemaduras solares, sin embargo, estudios recientes han demostrado que no son efectivos para este propósito. 

Por último, evite los exfoliantes mientras su piel aún se está pelando y es probable que sea especialmente sensible; La exfoliación puede causar irritación.

Cuando ver a un doctor

Algunas quemaduras solares pueden ser graves y no deben tratarse únicamente en casa. Busque atención médica si tiene:

  • Ampollas severas (cubriendo un área grande)
  • Fiebre alta, escalofríos, náuseas y dolor de cabeza.
  • Signos de infección como pus, hinchazón y rayas rojas alrededor de las áreas con ampollas.

Cura postoperatoria

Practique autoexámenes una vez al mes para determinar si puede tener problemas graves de la piel, como melanoma u otros tipos de cáncer de piel. Específicamente, verifique lo siguiente:

  • Una protuberancia que cambia de tamaño o forma
  • Una mancha irritada que sangra y no sana
  • Un lunar que cambia de tamaño o forma.
  • Un lunar asimétrico con pigmentación variable.

Cómo prevenir las quemaduras solares

La clave para prevenir las quemaduras solares es evitar la luz solar directa, particularmente entre las 10 a.m. y las 2 p.m., cuando los rayos del sol son más fuertes. Durante períodos de exposición prolongada al sol, aplique generosas cantidades de protector solar y use ropa protectora.

Protector solar

  • Use protector solar con un SPF de al menos 30, incluso durante el clima nublado; para tonos de piel claros, elija un SPF más alto
  • Aplique un protector solar de amplio espectro para proteger contra los rayos UVB y UVA
  • Elija protector solar resistente al agua al nadar o sudar mucho al aire libre
  • Asegúrese de aplicar protector solar en las áreas vestidas si su atuendo es liviano; los rayos del sol pueden penetrar una tela delgada

Ropa  

  • Elija ropa hecha de telas apretadas, como el denim, para evitar que los rayos UV lleguen a la piel.
  • Use un sombrero para proteger el cuero cabelludo, la línea del cabello y las áreas de la cara que sean difíciles de cubrir con protector solar.
  • Planifique pasar tiempo a la sombra cuando esté al aire libre durante largos períodos de tiempo; traiga un paraguas o un sombrero de ala ancha como parte de su plan de protección solar

Medio ambiente

  • Evite el contacto directo con el sol de 10 a.m. a 2 p.m., cuando los rayos del sol son más peligrosos
  • Tenga en cuenta que la intensidad de la radiación UV aumenta a mayor altitud
  • Tenga en cuenta que los rayos UV se reflejan en el agua, la nieve y la arena, lo que aumenta el riesgo de quemaduras solares.
  • Practique la seguridad solar incluso en condiciones de clima nublado ya que los rayos UV pueden penetrar la capa de nubes

Factores de riesgo

Clasificación de tipo de piel Fitzpatrick

La clasificación de tipo de piel Fitzpatrick divide los tonos de piel en seis tipos. Su uso principal es determinar cómo responden los diferentes tonos de piel a la exposición al sol. 

Las personas con tipos de piel Fitzpatrick de I a III tienen más probabilidades de quemarse debido a la exposición al sol.

Las características de estos tipos incluyen:

  • Color de piel claro a muy claro.
  • Pecas
  • Ojos azules, verdes o grises
  • Cabello rubio, rojo o castaño

En el extremo más alejado de la escala se encuentran aquellos con piel de Fitzpatrick tipo IV-VI que rara vez se queman; Sin embargo, nadie es completamente inmune al daño por rayos UV. Las características de estos tipos incluyen:

  • Piel beige, oliva u oscura.
  • Tez sin pecas
  • Ojos café oscuro
  • Cabello negro

Medicación

Los medicamentos fotosensibles , como ciertos antibióticos y anticonceptivos orales, pueden aumentar el riesgo de quemaduras solares. Estos medicamentos también pueden intensificar los efectos de la radiación UV en la piel y pueden hacer que los rayos UV agraven afecciones como el eccema y el herpes, lo que provoca erupciones dolorosas y muerte celular.

Es esencial evitar la exposición al sol mientras toma medicamentos fotosensibles. Hable con su médico para obtener más información sobre los posibles riesgos que pueden presentar sus medicamentos, y busque atención médica si experimenta quemaduras solares.

Productos para la piel

Algunos productos para aclarar la piel y para el cuidado del acné contienen alfahidroxiácidos ( AHA ), que pueden causar sensibilidad al sol y aumentar su susceptibilidad a las quemaduras solares. Evite aplicar estos productos antes de la exposición al sol.

Para llevar

La mayoría de los síntomas de las quemaduras solares son leves y se pueden tratar en casa. Sin embargo, si no practica la seguridad solar, corre el riesgo de desarrollar una quemadura severa. Con el tiempo, la exposición al sol sin protección puede provocar daños permanentes en la piel, así como el desarrollo de cáncer de piel.

Las quemaduras solares pueden tomar de tres días a varios meses para sanar por completo, dependiendo de su gravedad. Los síntomas evolucionan a lo largo del proceso de curación, y generalmente incluyen enrojecimiento, sensibilidad, hinchazón y descamación. Las quemaduras solares graves también pueden causar ampollas, náuseas y escalofríos.

Hay una gran variedad de opciones disponibles para tratar las quemaduras solares. Las cremas hidratantes ayudarán a mantener la piel flexible y calmar la piel irritada. Los ungüentos medicados acelerarán el proceso de curación y ayudarán a prevenir infecciones; Las vendas y apósitos protegen una barrera eficaz contra el medio ambiente. 

Otras soluciones para quemaduras solares incluyen medicamentos orales para ayudar a reducir el dolor y la inflamación, y beber agua para reemplazar la pérdida de humedad causada por las quemaduras solares.

La mejor solución para las quemaduras solares es evitar que ocurra en primer lugar. Si planea pasar tiempo al aire libre, tenga en cuenta el tono y la sensibilidad de su piel y practique la seguridad solar en todas las condiciones.