• La hiperpigmentación es una afección caracterizada por parches oscuros dispersos en la piel, causados ​​por grupos de melanina en exceso.
  • El retinol es un tipo de retinoide, un derivado de la vitamina A, que puede tratar la hiperpigmentación al acelerar la tasa de renovación natural de las células de la piel.
  • El retinol puede causar efectos secundarios como sequedad de la piel, irritación y sensibilidad al sol.

El retinol se puede aplicar tópicamente para aclarar la piel y reducir la aparición de hiperpigmentación. Este retinoide de venta libre (OTC) puede ayudar a minimizar la aparición de hiperpigmentación en menos de seis meses cuando se aplica de manera correcta y constante. 

Comprender la hiperpigmentación

La hiperpigmentación es la aparición de manchas marrones de piel que son de color más oscuro que el tejido circundante. Estos parches son causados ​​por la acumulación y agrupamiento de melanina, el pigmento natural que determina el tono de la piel.

Existen tres tipos principales de manchas oscuras, cada una con sus propios desencadenantes y características: melasma, manchas solares e hiperpigmentación postinflamatoria. 

Melasma

El melasma es un tipo de hiperpigmentación que aparece como manchas marrones o grises pardas en la piel. Ocurre con mayor frecuencia en la cara y es más común en mujeres que en hombres.

El melasma generalmente se desencadena por cambios hormonales ; El estrógeno y la progesterona pueden desencadenar un aumento en la producción de melanina. Esto explica por qué el melasma a menudo ocurre durante el embarazo, cuando estas hormonas pueden fluctuar dramáticamente.

Manchas solares

Las manchas solares, también conocidas como manchas de la edad o manchas hepáticas, aparecen como parches marrones planos que a menudo se parecen a las pecas. Ocurren como resultado de la exposición a los rayos UV, generalmente después de pasar largos períodos de tiempo al sol sin protección adecuada. Las manchas solares son una forma de defensa natural contra el daño de los rayos UV, ya que la melanina absorbe los rayos ultravioleta (UV).

Hiperpigmentación posinflamatoria

La hiperpigmentación posinflamatoria consiste en manchas oscuras que aparecen donde una lesión o mancha se ha curado después de la inflamación de la piel . La hiperpigmentación posinflamatoria ocurre con mayor frecuencia como resultado de brotes de acné.

Los brotes se producen cuando el exceso de grasa, mugre y células muertas de la piel se acumulan dentro de los poros. Las bacterias proliferan en y alrededor de estos poros obstruidos; En respuesta, el cuerpo envía glóbulos blancos para combatir infecciones y causar inflamación de la piel. 

Esta respuesta inmune aumenta la actividad de las células que producen melanina y causa un exceso de producción de melanina en el área afectada, lo que resulta en hiperpigmentación.

¿Cómo puede el retinol tratar la hiperpigmentación?

El retinol puede tener una serie de efectos positivos en la piel, ya que estimula el recambio celular de la piel. Cuando se forman nuevas células de la piel, se pigmentarán de manera más uniforme. 

El retinol también reduce la aparición de manchas oscuras inducidas por el sol al inhibir la actividad de la tirosinasa, una enzima que estimula la producción de melanina en la piel. Espesa y aclara la piel, y puede ayudar a tratar los signos del envejecimiento de la piel.

El retinol requiere más tiempo para surtir efecto que otros retinoides, ya que la piel debe convertirlo en ácido retinoico antes de que pueda procesarse. Pueden pasar hasta seis meses para que aparezcan resultados notables. Debido a su baja potencia, está disponible para comprar OTC, sin embargo, esto lo convierte en un tratamiento accesible y asequible para cualquier persona que busque tratamiento.

Las cremas retinoides y los sueros se encuentran entre los agentes más prometedores para tratar los síntomas del envejecimiento, incluida la hiperpigmentación. Se desvanecen manchas de la edad y aumentan la producción de colágeno y elastina en la piel.

Hiperpigmentación de la cicatriz

El retinol también puede ser efectivo para suavizar la apariencia de las cicatrices, sin embargo, las cicatrices y la hiperpigmentación son fundamentalmente diferentes. Es un mito común que las manchas oscuras son cicatrices, pero esto no es cierto.

Las manchas oscuras están al ras con la piel, lo que las distingue de las cicatrices levantadas o hundidas. Sin embargo, debido a que las manchas oscuras a menudo ocurren junto con el acné , y el acné a menudo causa cicatrices, las dos pueden coincidir.

Hiperpigmentación en piel oscura.

Es menos probable que el retinol cause irritación que los retinoides con prescripción médica. Los retinoides, incluido el retinol, se toleran bien en la piel más pigmentada, como los tonos de piel más oscuros de los tipos de piel Fitzpatrick IV-VI. Las personas con piel oscura no tienen más probabilidades de sufrir los efectos secundarios del retinol que las personas con piel clara.

Cómo usar el retinol para tratar la hiperpigmentación

Lávese la cara con un limpiador suave . Para proteger sus ojos, aplique crema para los ojos en el área circundante. Asegúrese de que su piel esté seca, luego aplique una cantidad pequeña de crema de retinol en su piel. Por último, asegúrese de aplicar protector solar con un SPF de 30 o más cuando salga al aire libre para evitar posibles irritaciones, ya que el retinol puede aumentar la sensibilidad al sol.

Seguridad y efectos secundarios.

Aunque es menos irritante que otros retinoides, el retinol puede causar irritación. Los posibles efectos secundarios incluyen:

  • Sequedad e irritación
  • Aclaramiento de piel
  • Sensibilidad al sol
  • Enrojecimiento y ampollas.

Con estos efectos secundarios en mente, es importante asegurarse de aplicar el retinol correctamente, especialmente si tiene piel sensible . 

Algunos productos y tratamientos no deben usarse en combinación con retinol. Los sueros de vitamina C funcionan en entornos de pH diferentes a los tópicos de retinol, y los dos pueden interferir y reducir la eficacia. 

También se deben evitar los exfoliantes potentes, como las exfoliaciones químicas glicólicas, ya que pueden exacerbar la irritación y la sequedad cuando se combinan con tratamientos con retinol.

El dermatólogo le recetó retinoides

Cuando el retinol y otras opciones de venta libre no están tratando con éxito su hiperpigmentación, se recomienda consultar a un dermatólogo para analizar los tratamientos con receta. 

Los retinoides recetados son más potentes que el retinol y tienen más probabilidades de abordar eficazmente su hiperpigmentación. Sin embargo, el aumento de la fuerza de un retinoide recetado puede causar efectos secundarios más graves. Por lo tanto, es importante tomar las precauciones adecuadas en su rutina de cuidado de la piel, asegurándose de hidratarla y protegerla del sol. 

Para llevar

El retinol puede ser efectivo para aclarar la piel y reducir la aparición de manchas oscuras. Lo hace promoviendo el desprendimiento de la piel, lo que mejora la tasa de renovación celular y dificulta la actividad de la enzima tirosinasa, que estimula la producción de melanina. 

El retinol conlleva un riesgo de efectos secundarios como sequedad de la piel, irritación y sensibilidad al sol. Sin embargo, debido a su baja potencia, estos efectos secundarios suelen ser leves cuando ocurren.

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