• Las manchas solares son manchas oscuras en la piel causadas por la exposición a largo plazo a los rayos ultravioleta (UV).
  • Aunque indican daño solar a largo plazo, estos puntos no son motivo de preocupación.
  • Los tratamientos incluyen productos tópicos de venta libre, medicamentos recetados, procedimientos profesionales y remedios caseros.
  • Las manchas solares pueden prevenirse con el uso diario de un protector solar con alto SPF, ropa protectora contra el sol y una exposición limitada al sol.

Las manchas solares son un signo de daño en la piel causado por la exposición crónica a los rayos ultravioleta (UV). También llamados manchas de la edad, manchas hepáticas o lentigos solares, no son cancerosos pero pueden ser estéticamente poco atractivos. Si desea saber cómo deshacerse de las manchas solares, tiene varias opciones de tratamiento. 

Las opciones incluyen productos tópicos de venta libre, medicamentos recetados y procedimientos profesionales  como la dermoabrasión o exfoliaciones químicas para desvanecerlos o eliminarlos por completo.  

¿Qué son las manchas solares?

Las manchas solares son pequeñas áreas de piel oscura que se desarrollan en aquellas áreas del cuerpo que con mayor frecuencia están expuestas al sol, como la cara y el dorso de las manos. También pueden aparecer en los hombros, el pecho y la parte superior de la espalda. La mayoría de las manchas no se desarrollan hasta después de los 40 años; en 50, más del 90% de las personas tendrán al menos uno.

Si bien estos parches oscuros no son motivo de preocupación, pueden ser antiestéticos. Suelen aparecer con bordes bien definidos y varían en color de amarillo a marrón oscuro. 

Causas 

Las manchas solares son el resultado de la radiación ultravioleta (UV) a largo plazo del sol. El uso repetido de camas de bronceado también puede producir los mismos resultados negativos. Estas lesiones se forman cuando la piel produce melanina, el pigmento que colorea la piel, el cabello y los ojos, en respuesta a la exposición a los rayos UV. 

La profundización del color, o el bronceado resultante, está diseñada para proteger la epidermis, la capa superior de la piel, de los rayos del sol. Sin embargo, el bronceado repetido hace que la melanina se acumule en la epidermis. Es esta acumulación de melanina la que comprende una mancha solar.

Manchas solares contra pecas 

Es fácil confundir las manchas solares y las pecas, pero hay diferencias distintivas entre los dos. Las pecas son mucho más pequeñas y livianas que las manchas solares y tienden a desvanecerse durante los períodos del año cuando hay menos luz solar.

Las manchas solares, por otro lado, varían en tamaño de 1 a 3 centímetros y la mayoría son de color marrón oscuro o tostado. Una vez formados, son permanentes; no se desvanecerán ni desaparecerán sin tratamiento.

¿Puedes deshacerte de las manchas solares? 

Las manchas oscuras pueden aclararse o eliminarse por completo, según el tratamiento . Las opciones se dividen en tres grandes categorías:

  • Productos tópicos de venta libre (OTC) como cremas o sueros 
  • Tratamientos profesionales, que incluyen medicamentos tópicos recetados y eliminación mecánica mediante dermoabrasión, exfoliaciones químicas ligeras, rejuvenecimiento con láser y criocirugía.
  • Tratamientos naturales

Para que cualquier tratamiento de manchas solares sea efectivo, debe penetrar lo suficiente como para alcanzar la capa más profunda de la epidermis, la capa de células basales, donde se acumula el exceso de melanina.

La mayoría de los tratamientos con manchas solares, ya sea un medicamento tópico o un procedimiento como la dermoabrasión o una exfoliación química, exponen las células de la piel nuevas y especialmente vulnerables a la radiación UV. Como tal, es vital estar alerta sobre la protección solar. Esto implica usar un protector solar de 30 SPF diariamente, usar sombreros de ala y gafas de sol, y mantenerse alejado de la luz solar directa tanto como sea posible.

Los mejores tratamientos sin receta para las manchas solares

Existen numerosas cremas y sueros tópicos de venta libre disponibles que afirman mejorar la apariencia de las manchas de la edad. Aunque estos productos no los eliminarán por completo, para algunas personas pueden aligerarlos lo suficiente como para que sean menos visibles. Sin embargo, para ser lo más efectivo posible, deben usarse de manera regular y consistente.

Formulaciones para aclarar la piel

El ingrediente clave en estos productos es la hidroquinona. La hidroquinona actúa inhibiendo la tirosinasa, la enzima necesaria para la producción de melanina. Esto desvanecerá las manchas oscuras existentes y ayudará a prevenir la producción de nueva melanina.

La hidroquinona se puede encontrar en concentraciones de hasta 2% en productos de venta libre. Puede tomar al menos cuatro semanas de uso regular y constante para que estas manchas sean menos notorias. Si después de varios meses no ha notado una mejora, hay disponibles formulaciones de prescripción que contienen hasta 4%. 

Productos de retinol

Aunque se usa principalmente como tratamiento para las líneas finas y las arrugas, el retinol puede ayudar a desvanecer las manchas oscuras. El retinol es un derivado de la vitamina A, el ingrediente activo de medicamentos recetados más fuertes llamados retinoides, como la tretinoína , que se usan para tratar el acné y las líneas finas y arrugas. 

Los productos de venta libre de retinol y los retinoides recetados funcionan al suprimir la actividad de los melanocitos, las células que producen melanina, y al alentar a las células viejas de la piel a desprenderse y a surgir nuevas.

Debido a que los productos de venta libre no son tan fuertes como los retinoides recetados, pueden no ser tan efectivos o funcionar tan rápido. Sin embargo, es menos probable que causen efectos secundarios como sequedad, enrojecimiento e irritación y, por lo tanto, pueden ser ideales para personas con piel sensible.

Aunque no es estrictamente un retinol, los estudios han encontrado que el adapaleno puede aclarar las manchas oscuras y reducir la aparición de arrugas. Una vez disponible solo con receta médica para tratar el acné, un gel que contiene 0,01% de adapaleno ahora se puede comprar sin receta bajo la marca Differin. 

Productos botánicos y otros tratamientos naturales.

Pocos ingredientes naturales para tratar las manchas solares se han estudiado rigurosamente. Sin embargo, una revisión de la investigación encontró que algunos de los tratamientos con manchas solares de venta libre pueden ser especialmente efectivos. 

  • El ácido azelaico reduce la producción de melanina.
  • El extracto de soja ayuda a inhibir la transferencia de melanina a las células de la piel. 
  • La niacinamida, una forma activa de vitamina B, ayuda a evitar que la melanina llegue a las células de la piel.
  • La lignina peroxidasa, una enzima que se deriva de un hongo, descompone la melanina
  • El ácido ascórbico (vitamina C) disminuye la producción de melanina y tiene propiedades antioxidantes que protegen contra el daño de los radicales libres causado por la exposición al sol. 
  • El extracto de regaliz contiene un flavonoide conocido como liquiritina que rompe la melanina.
  • El ácido kójico, un compuesto en ciertos tipos de hongos, puede ayudar a tratar las manchas de dos maneras: inhibiendo la tirosinasa, una enzima necesaria para la producción de melanina, y protegiendo la piel de los radicales libres

Tratamientos profesionales para manchas solares 

Si los tratamientos de venta libre resultan ineficaces para reducir la aparición de manchas oscuras o tardan más en mostrar resultados de lo ideal, un dermatólogo puede ofrecer opciones más agresivas y potencialmente efectivas.

Medicamentos tópicos recetados.

Además de las formulaciones de mayor concentración de hidroquinona y retinoides, un tratamiento tópico combinado que combina hidroquinona al 4% de prescripción con tretinoína y un esteroide llamado Tri-Luma (fluocinolona) es una opción relativamente nueva y efectiva.

Del mismo modo, un compuesto llamado mequinol que es un derivado de la hidroquinona está disponible en combinación con tretinoína y se comercializa como Solage.

Peeling químico ligero

Para este tratamiento, se aplica a la piel una solución que contiene 20-30% de ácido salicílico o 10-25% de ácido tricloroacético. Funciona mediante la eliminación de células hiperpigmentadas que comprenden manchas solares y estimulan la formación de nuevas células de la piel. 

El proceso puede ser temporalmente incómodo; Los efectos secundarios leves, como picazón, ardor o dolor, son típicos. 

Dermoabrasión

La dermoabrasión utiliza un instrumento con punta de diamante o uno que pulveriza cristales finos para penetrar profundamente en la piel y romper las acumulaciones de pigmento acumulado. Estas células son luego succionadas suavemente. Combinar la dermoabrasión con una exfoliación química con ácido tricloroacético al 15% puede ser especialmente eficaz para tratar las manchas solares en la cara.

Rejuvenecimiento con láser ablativo

Los láseres ablativos combinan luz pulsante y calor para destruir y eliminar las células dañadas de la piel. Los tipos de láser más utilizados son el dióxido de carbono CO 2 y el láser de erbio, que causa menos efectos secundarios que su contraparte.

Cualquiera que sea el instrumento utilizado, el tratamiento con láser es muy preciso y puede apuntar a áreas específicas de la piel. Además de destruir el pigmento acumulado, este tratamiento estimula el crecimiento de nuevas células de la piel. El rejuvenecimiento con láser puede tener efectos secundarios temporales, como hinchazón, picazón y picazón.

Terapia de luz pulsada intensa

Mucho más suave que el rejuvenecimiento con láser ablativo, la luz pulsada intensa (IPL) aplica un haz intenso de luz visible para tratar los síntomas de la piel dañada por el sol, incluidas las manchas solares . Los estudios han encontrado que la IPL es altamente efectiva con un mínimo de dolor y tiempo de recuperación.

Criocirugía

La criocirugía no es un procedimiento quirúrgico, sino la aplicación de una solución de nitrógeno líquido en las áreas afectadas, generalmente con un bastoncillo de algodón o un pequeño dispositivo de pulverización manual. Funciona destruyendo el exceso de pigmento que forma una mancha solar al congelarlo. Puede ser algo doloroso y provocará enrojecimiento y formación de costras que se resuelven en unos pocos días.

Cómo deshacerse de las manchas solares naturalmente

Algunos remedios caseros tópicos se han ganado la reputación de ayudar a desaparecer las manchas de la edad. Uno de ellos es el aloe vera , una planta suculenta conocida por sus propiedades curativas de la piel. Contiene un compuesto llamado aloesina que se ha demostrado que inhibe la tirosinasa, la enzima estimulante de la melanina.

Otros posibles tratamientos de manchas solares se pueden encontrar en la cocina. Estos incluyen vinagre de manzana , té verde, jugo de limón, suero de leche (debido al ácido láctico que contiene) y miel. 

Antes de intentar cualquier enfoque de bricolaje para el cuidado de la piel, es importante hablar con un dermatólogo para asegurarse de que no sea probable que interactúe con otros tratamientos o medicamentos tópicos.

Consejos de prevención de manchas solares

Practique protección solar vigilante para evitar que se formen manchas solares:

  • Aplique una capa generosa de protector solar de 30 FPS o más sobre la piel expuesta todos los días, incluso cuando está nublado afuera
  • Use maquillaje que tenga ingredientes protectores del sol como una segunda capa de protección.
  • Vuelva a aplicar protector solar cada dos horas si está afuera por períodos prolongados
  • Proteja la piel con un sombrero de ala ancha, gafas de sol y ropa protectora contra el sol.
  • Evitar camas de bronceado

Cuando ver a tu doctor

Las manchas solares no son motivo de preocupación y no se convertirán en cáncer. Sin embargo, son un signo de daño causado por la exposición frecuente a los rayos UV, lo que puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de piel. La Skin Cancer Foundation recomienda exámenes anuales de cuerpo completo para la mayoría de las personas y controles más frecuentes para las personas con mayor riesgo de cáncer, como las personas con Fitzpatrick pieles tipo I-III. 

Ver También:  Ácido salicílico para espinillas: cómo funciona, eficacia, mejores productos

Entre los exámenes regulares, debe ver a su dermatólogo si nota alguna mancha que cambia de color, tamaño o textura.

También puede consultar a un dermatólogo si ha estado usando tratamientos OTC de manera constante y regular, y no está obteniendo los resultados que desea. Pueden recetar un medicamento tópico o sugerir una exfoliación química ligera, dermoabrasión o terapia con láser ablativo. Estas medidas pueden ser costosas, particularmente los procedimientos que pueden requerir múltiples tratamientos. Raramente están cubiertos por un seguro, así que prepárese para pagar de su bolsillo. 

Para llevar

Si bien las manchas solares son inofensivas y no son un problema de salud, son antiestéticas. Se desarrollan después de años de exposición al sol que conduce a la acumulación de melanina, el pigmento que colorea la piel, el cabello y los ojos. Las personas que tienen entre 40 y 50 años o más tienen más probabilidades de tenerlos.

Hay muchas opciones de tratamiento disponibles, que incluyen productos tópicos de venta libre, medicamentos tópicos recetados y tratamientos profesionales como exfoliaciones químicas ligeras, dermoabrasión, rejuvenecimiento con láser ablativo y más. 

A veces es necesaria una combinación de tratamientos para reducir su apariencia. Los factores a considerar incluyen el número, el tamaño y la oscuridad de las manchas; la sensibilidad de la piel, el grado de incomodidad que una persona puede tolerar y la cantidad de tiempo de inactividad involucrado. 

La mejor solución es evitar que se formen manchas solares en primer lugar; Proteja la piel de la exposición al sol para mantener la salud de la piel y evitar el daño de los rayos UV.