• La inflamación que acompaña a los brotes de acné puede aumentar la producción de melanina en la piel, lo que lleva a la aparición de hiperpigmentación postinflamatoria.
  • Los productos para el cuidado de la piel que reducen la producción de melanina, aumentan el recambio celular y alivian la inflamación pueden ayudar a tratar la hiperpigmentación postinflamatoria.
  • Los productos de venta libre (OTC) que contienen hidroquinona, corticosteroides y retinol son tratamientos efectivos.
  • Los procedimientos de rejuvenecimiento de la piel pueden abordar la hiperpigmentación postinflamatoria, sin embargo, estos procedimientos también pueden hacer que se desarrolle en pacientes con piel oscura.

La hiperpigmentación es una condición caracterizada por la aparición de parches de piel dispersos que son de color más oscuro que la piel circundante. Es causada por la agrupación del exceso de melanina, el pigmento que le da color a la piel, en ciertas áreas. 

La forma de hiperpigmentación que ocurre después de los brotes de acné se conoce como hiperpigmentación postinflamatoria. Las cicatrices del acné a menudo se forman junto con este tipo de hiperpigmentación, pero en última instancia son una preocupación de la piel separada con un conjunto distinto de causas.

La hiperpigmentación posinflamatoria (PIH), aunque no es una afección grave, es un problema cosmético que puede tardar varios años en desvanecerse y, en algunos casos, puede que nunca se resuelva sin tratamiento. Afortunadamente, hay varios medicamentos tópicos y procedimientos profesionales disponibles para reducir su apariencia e igualar el tono de la piel.

¿Qué causa la hiperpigmentación posinflamatoria? 

La formación de acné desencadena una respuesta inflamatoria en el cuerpo, lo que conduce a un aumento en la actividad de los glóbulos blancos en los tejidos afectados. Esta actividad estimula un aumento en la producción de melanina.

Este exceso de melanina se acumula en grupos, lo que oscurece la piel. Esto da como resultado la aparición de parches oscuros dispersos de piel característicos de PIH.

¿Se puede tratar la hiperpigmentación posinflamatoria? 

PIH se puede eliminar por completo con el tiempo, sin embargo, este suele ser un proceso largo y difícil. Un enfoque exitoso para tratar la hiperpigmentación postinflamatoria generalmente implicará una combinación de productos y tratamientos.

La hidroquinona, la vitamina C y el gel de aloe vera inhiben la producción de melanina, que puede aclarar las áreas hiperpigmentadas de la piel. Los retinoides tópicos aumentan el recambio celular, lo que ayuda a purgar las células oscuras e hiperpigmentadas y alienta el crecimiento de nuevas células de piel de color más claro.

Los procedimientos profesionales de rejuvenecimiento de la piel, como las exfoliaciones químicas y la microdermabrasión, también aumentan el recambio celular. Los tratamientos con láser pueden usarse para atacar y destruir acumulaciones de pigmentación oscura.

Ciertos ingredientes también pueden combatir la PIH al suprimir la respuesta inflamatoria que hace que se desarrolle. Los corticosteroides y las cremas de vitamina C son tópicos antiinflamatorios que se pueden aplicar para este propósito. 

Tratamientos sin receta

Las cremas de venta libre formuladas para reducir la apariencia de PIH generalmente presentan una combinación de ingredientes que reducen la producción de melanina, alivian la inflamación y aumentan el recambio celular. 

Los productos de venta libre que tratan la PIH incluyen:

  • Crema de hidroquinona
  • Crema de corticosteroides
  • Retinol

Crema de hidroquinona

La hidroquinona tópica es un tratamiento efectivo para todos los tipos de hiperpigmentación. La hidroquinona inhibe la producción de melanina al interferir con la actividad de la tirosinasa, la enzima que activa la producción de melanina. Con el tiempo, esto produce un efecto de aclarado de la piel que reduce la aparición de áreas hiperpigmentadas.

Las cremas de hidroquinona de venta libre suelen tener una concentración del 2%. Concentraciones más potentes están disponibles con receta médica. Un régimen de tratamiento efectivo generalmente consiste en aplicar una capa delgada de crema de hidroquinona en la cara una o dos veces al día durante 3 a 6 meses.

Los resultados notables pueden tomar de dos semanas a dos meses, dependiendo de la severidad de la hiperpigmentación y la fuerza de la crema. Si no nota ningún resultado después de tres meses, asegúrese de suspender el tratamiento y reunirse con su médico para analizar otras opciones.

La hidroquinona a veces puede desencadenar efectos secundarios como irritación, inflamación y fotosensibilidad. Si experimenta efectos secundarios persistentes, debe interrumpir el tratamiento, ya que esto puede ser indicativo de una alergia al producto.

Crema de corticosteroides

Los corticosteroides suprimen la inflamación al interferir con las vías moleculares involucradas en la respuesta inflamatoria del cuerpo. Si bien la aplicación de crema de corticosteroides no tendrá efecto en las áreas hiperpigmentadas una vez que se hayan desarrollado, al reducir la inflamación, puede ayudar a prevenir el desarrollo de PIH en primer lugar.

Un estudio que involucró a un grupo de pacientes que se habían sometido a procedimientos con láser encontró que la aplicación de una pomada de corticosteroides redujo significativamente su riesgo de desarrollar PIH. Sin embargo, se necesitará más investigación para evaluar la eficacia de los corticosteroides en el tratamiento de la PIH causada por el acné.

El mal uso de los corticosteroides se asocia con una gama de efectos secundarios no deseados y potencialmente peligrosos: enrojecimiento, irritación, crecimiento de vello no deseado, decoloración de la piel y brotes más severos. Antes de aplicar la crema de corticosteroides, asegúrese de consultar a un médico o dermatólogo.

Retinol

El retinol es un retinoide de baja potencia que aumenta el recambio celular. La aplicación tópica acelera la velocidad a la que se generan nuevas células y se purgan las células muertas. El exceso de melanina se desprende junto con capas de células muertas, y las áreas de piel recién formadas aparecen de color más claro. Con el tiempo, esto da como resultado una apariencia reducida de áreas hiperpigmentadas y un tono de piel más uniforme.

A pesar de sus beneficios, es poco probable que el retinol sea un tratamiento efectivo para la PIH por sí solo debido a su baja potencia. Los productos utilizados para tratar la PIH generalmente se formulan con una combinación de retinol y otros ingredientes, como la hidroquinona y los corticosteroides.

Tratamientos Profesionales

Cuando los profesionales capacitados los realizan correctamente, los procedimientos de rejuvenecimiento cutáneo pueden ser un método de tratamiento eficaz para la hiperpigmentación de todo tipo. Dicho esto, los procedimientos realizados con herramientas o configuraciones inapropiadas son una causa común de PIH. Antes de considerar tales tratamientos, siempre asegúrese de discutir sus opciones con un médico o dermatólogo.

Los tratamientos profesionales para PIH incluyen:

  • Cremas con receta de retinoides
  • Tratamiento láser
  • Exfoliaciones químicas
  • Microdermabrasion

Tretinoína

La tretinoína es un retinoide de prescripción que ha demostrado reducir la aparición de PIH. También juega un papel en la prevención del desarrollo de PIH por sus efectos de lucha contra el acné, que incluyen la inhibición de la formación de comedones y la reducción de la inflamación.

La tretinoína funciona al acelerar el recambio celular, como el retinol. Sin embargo, es un producto mucho más potente, y aunque puede ofrecer beneficios más notables, también conlleva un mayor riesgo de efectos secundarios. Se sabe que causa una reacción llamada dermatitis retinoide, caracterizada por sequedad de la piel, irritación y descamación.

Tratamiento láser

Los procedimientos de rejuvenecimiento cutáneo con láser diseñados para tratar la PIH generalmente implicarán una combinación de láseres selectivos de pigmento y ablativos. Los láseres ablativos eliminan la capa superficial de la piel, mientras que los láseres selectivos de pigmento funcionan al atacar y destruir grupos de melanina en exceso. 

A medida que se destruyen las células objetivo, la nueva piel que se regenera parece menos pigmentada y más cercana al color natural de su piel. El resultado final es una tez más uniforme con menos áreas hiperpigmentadas visibles.

Cuando se utilizan los ajustes y los láseres correctos, los tratamientos con láser pueden ser un tratamiento eficaz para la PIH. Sin embargo, los tratamientos tópicos son menos costosos, tienen menos probabilidades de causar efectos secundarios y son igualmente o más efectivos . Como tal, los tratamientos con láser solo deben usarse cuando los tratamientos tópicos han demostrado ser ineficaces en el tratamiento de la PIH.

Exfoliaciones químicas

Los tratamientos de exfoliación química exfolian la superficie de la piel con el uso de soluciones ácidas. La exfoliación química fomenta el recambio celular, lo que lleva al desarrollo de nuevas áreas de la piel que son más uniformes y reduce la aparición de áreas hiperpigmentadas.

Sin embargo, las exfoliaciones químicas pueden empeorar los problemas de pigmentación si se usa el tipo incorrecto de exfoliación. También conllevan un riesgo de otros efectos secundarios, como irritación, inflamación y una mayor sensibilidad a la radiación ultravioleta (UV).

Microdermabrasion

Al igual que otros procedimientos de rejuvenecimiento de la piel, la microdermabrasión implica la eliminación de la capa superior de la piel para que se pueda formar una nueva piel, con una textura mejorada y un tono más uniforme. Los procedimientos de microdermabrasión se realizan con una pieza de mano que utiliza una punta de diamante o un chorro de cristales finos para pulir la piel de la superficie.

La microdermabrasión también reduce la producción de melanina , lo que la convierte en un procedimiento adecuado para tratar todo tipo de hiperpigmentación.

Remedios caseros

La vitamina C y el aloe vera son ingredientes naturales que han demostrado cierta eficacia en el tratamiento de ciertas formas de hiperpigmentación. Se cree que sus propiedades antiinflamatorias y reductoras de melanina tienen el potencial de reducir la aparición de PIH y calmar la inflamación que hace que se desarrolle inicialmente. Sin embargo, se necesitará más investigación para confirmar estos beneficios.

Vitamina C 

La vitamina C , también conocida como ácido ascórbico, es un antioxidante que se encuentra naturalmente en las frutas cítricas y ciertas verduras. Interfiere con la actividad de la tirosinasa, reduciendo la producción de melanina y, por lo tanto, tiene propiedades para aclarar la piel cuando se aplica tópicamente.

La vitamina C tópica se ha mostrado prometedora como un tratamiento seguro y levemente efectivo para el melasma, y ​​sus propiedades antiinflamatorias y aclaradoras de la piel también sugieren su potencial para el tratamiento y la prevención de la PIH. Sin embargo, se necesitarán más estudios para evaluar adecuadamente los efectos de la vitamina C sobre la PIH. 

Aloe vera

El gel de la planta de aloe vera es rico en aloesina, un compuesto antiinflamatorio que también impide la actividad de la tirosinasa y reduce la producción de melanina. Se ha encontrado que la aplicación tópica de aloesina reduce la aparición de hiperpigmentación causada por la exposición a la radiación UV.

El aloe vera también ha demostrado potencial para combatir el acné. Se descubrió que una formulación tópica que contenía una mezcla de gel de aloe vera y tretinoína era mucho más efectiva en el tratamiento del acné que la tretinoína utilizada sola. Estos efectos pueden ayudar a reducir las posibilidades de desarrollo de PIH al abordar su causa raíz.

Los mejores tratamientos de hiperpigmentación posinflamatoria para la piel oscura

La PIH ocurre con mayor frecuencia en personas con piel oscura . Esto se debe a que las personas con tonos de piel más oscuros tienen melanosomas más activos, las estructuras celulares responsables de la síntesis de melanina, en sus células de la piel. Como tal, la inflamación causada por el acné tiene más probabilidades de desencadenar una sobreproducción de melanina que resulta en PIH.

La inflamación causada por procedimientos profesionales como exfoliaciones químicas, tratamientos con láser y microdermabrasión también es más probable que provoque el desarrollo de PIH en personas con tonos de piel más oscuros. Por esta razón, si tiene la piel oscura y experimenta PIH, u otra forma de hiperpigmentación, se recomienda usar una crema de venta libre para tratarla.

Si los productos de venta libre resultan ineficaces, asegúrese de hablar con un dermatólogo para que lo ayude a encontrar un procedimiento tópico o profesional con receta que sea efectivo y seguro para su piel.

¿Qué tan rápido verás los resultados? 

La rapidez con la que vea los resultados dependerá de la gravedad de su PIH y de la eficacia del método de tratamiento que seleccione. 

  • Las cremas de hidroquinona, corticosteroides y retinol de venta libre toman de 1 a 6 meses de uso antes de que los resultados sean visibles.
  • Los tratamientos profesionales tendrán resultados más rápidos, pero después de estos tratamientos abrasivos, su piel necesitará tiempo para sanar antes de que los resultados sean visibles.
  • No está claro cuánto tiempo lleva ver los resultados de los remedios caseros como la vitamina C y el aloe, ya que estos no han sido ampliamente estudiados.

Rutina de cuidado de la piel para hiperpigmentación posinflamatoria

Dado que el acné es una causa principal de PIH, una rutina de cuidado de la piel basada en la prevención y el tratamiento de esta afección debe ser, ante todo, una rutina adecuada para la piel propensa al acné. 

Si bien la limpieza regular es esencial, también es importante evitar el uso de productos que puedan causar irritación e inflamación, ya que esto también puede exacerbar la PIH.

Elija un limpiador que contenga ingredientes suaves y activos como el ácido hialurónico . Si usa tónicos o exfoliantes, asegúrese de seleccionar productos que no contengan astringentes como el hamamelis . Evite también los productos que contengan fragancias y conservantes, ya que también pueden causar irritación.

Los humectantes a base de agua son preferibles para la piel propensa al acné, pero si usa un humectante a base de aceite, asegúrese de seleccionar uno que no sea comedogénico para evitar obstruir los poros. Los humectantes comedogénicos aumentan el riesgo de sufrir brotes, lo que puede empeorar la PIH.

Las cremas tópicas que contienen ingredientes con propiedades para aclarar la piel, como la hidroquinona, el retinol y la vitamina C, pueden incorporarse a su rutina de cuidado de la piel para abordar áreas hiperpigmentadas. Cuando use estos productos, asegúrese de seguir las instrucciones incluidas para garantizar la seguridad.

Por último, dado que la exposición al sol puede exacerbar la hiperpigmentación, asegúrese de aplicar un protector solar con un factor de protección solar (FPS) de 30 o más cuando planee pasar tiempo al aire libre.

Para llevar

La inflamación del acné es una de las causas más comunes de PIH, una condición caracterizada por la aparición de manchas oscuras dispersas en el área afectada de la piel. Si bien no es grave, la PIH es una preocupación estética que puede ser difícil de tratar. Las personas con piel oscura tienen más probabilidades de experimentar PIH.

Las cremas tópicas de venta libre que contienen ingredientes como la hidroquinona, los corticosteroides y el retinol reducen la aparición de PIH. La vitamina C tópica y el gel de aloe vera también pueden acelerar el proceso de recuperación, sin embargo, se necesita más investigación para evaluar adecuadamente su eficacia.

Los retinoides con receta médica, como la tretinoína, y los procedimientos profesionales como los tratamientos con láser, las exfoliaciones químicas y la microdermabrasión también pueden ser efectivos para tratar la PIH. Sin embargo, estos tratamientos también conllevan un riesgo de efectos secundarios nocivos y, en última instancia, pueden exacerbar la PIH si se realizan incorrectamente.

La PIH se puede prevenir y manejar de manera efectiva con una rutina de cuidado de la piel que enfatiza la protección solar, la hidratación con ingredientes no comedogénicos y el uso de limpiadores, tónicos y exfoliantes suaves y no irritantes.

Ver También:  Acné adulto: causas, tratamientos y prevención