• La escala Fitzpatrick clasifica la piel según el color y la reacción a la exposición al sol.
  • Los tipos de piel I – III tienen un alto riesgo de quemaduras solares y cáncer de piel debido al daño causado por los rayos UV.
  • Los tipos IV a VI tienen un riesgo menor, pero son propensos a la deficiencia de vitamina D y desarrollan hiperpigmentación debido a ciertos procedimientos profesionales para el cuidado de la piel.
  • Todos los tipos de piel están en riesgo de cáncer de piel y todos deben tener en cuenta las señales de advertencia.

La escala de tipo de piel Fitzpatrick clasifica la piel en seis categorías separadas según el color y la respuesta a la luz solar. El tipo I es el más claro en color y más sensible a la exposición al sol; El tipo VI es el más oscuro y resistente al sol.

Esta escala es ampliamente reconocida en dermatología como una herramienta útil, y se establece como un modelo científico universal para medir el color de la piel y los efectos de los rayos ultravioleta (UV) en la piel.

¿Qué es la escala de Fitzpatrick?

La escala Fitzpatrick fue establecida en 1975 por el dermatólogo estadounidense Thomas B. Fitzpatrick. Originalmente se pensó como una forma de estimar las dosis apropiadas de luz UV para la terapia PUVA, una forma de terapia de luz para enfermedades graves de la piel.

Esta escala se utiliza ahora para evaluar el nivel de riesgo de una persona con respecto a una serie de problemas de salud, como el cáncer de piel y la deficiencia de vitamina D . También puede ayudar a evaluar el riesgo de una persona de desarrollar hiperpigmentación y signos de fotoenvejecimiento como resultado de la exposición al sol.

Por que es importante

Conocer su tipo de piel Fitzpatrick le permitirá comprender mejor cómo la radiación UV puede afectar su piel y puede ayudarlo a tomar las medidas de protección solar adecuadas. Como la exposición al sol sin protección es la principal causa de cáncer de piel, es importante armarse con este conocimiento.

Este sistema de mecanografía no necesariamente se aplicará a todos con total precisión; La piel de cada persona es única, y la mayoría de las personas demuestran características asociadas con múltiples tipos de piel. La escala Fitzpatrick está destinada a proporcionar una línea de base.

¿Qué tipo de piel Fitzpatrick eres?

La correlación entre el color de la piel y la respuesta a la exposición a los rayos UV está relacionada con la química de la melanina. Existen dos tipos de melanina en la piel: eumelanina y feomelanina. La eumelanina es un pigmento oscuro, que puede ser marrón o negro; La feomelanina es más clara y puede ser de color rojo, rosa o amarillo.

Estas dos formas difieren en cómo reaccionan a la radiación UV. La eumelanina absorbe la luz ultravioleta, proporcionando así un suave efecto de protección solar. La feomelanina, por otro lado, responde a la radiación UV desencadenando un estado de oxidación que empeora el daño causado a la piel.

La relación entre estos dos tipos de melanina determinará el color de la piel de una persona y la sensibilidad a la exposición al sol. Los tipos de piel I – III se caracterizan por una piel clara y una alta probabilidad de daño solar debido a la alta concentración de feomelanina. Los tipos IV a VI tienen un mayor contenido de eumelanina y, por lo tanto, tienen una piel más oscura y más resistente a la exposición al sol.

Fitzpatrick piel tipo I

Este tipo tiene el color de piel más claro y es el más sensible a la exposición al sol. Las personas con este tipo de piel casi nunca se broncean, y rápidamente desarrollarán quemaduras solares dolorosas que provocarán ampollas y descamación. Este grupo está compuesto principalmente por personas de ascendencia del norte de Europa, como los escandinavos y los celtas.

Fitzpatrick piel tipo II

Este grupo tiene una piel clara que es menos pálida que el tipo I y es ligeramente más resistente al sol. Sin embargo, estas personas siguen siendo muy susceptibles a los efectos dañinos de la radiación UV. Son típicamente de ascendencia europea o del noreste de Asia .

Fitzpatrick piel tipo III

El tipo III se caracteriza por una piel de color rosa o beige medio que es moderadamente sensible a la radiación UV. Aunque aún son más susceptibles a las quemaduras solares que los tipos IV-VI, los de esta categoría pueden broncearse con relativa facilidad. Pueden ser de origen mediterráneo, latinoamericano, del Medio Oriente, nativo americano o de Asia oriental.

Fitzpatrick piel tipo IV

Este tipo tiene una piel verde oliva o marrón claro que es levemente sensible a la radiación UV y es relativamente poco probable que desarrolle quemaduras solares. Las personas con este tipo de piel comúnmente tienen ascendencia de Asia oriental, sudasiática, africana, latinoamericana, del Medio Oriente o nativa americana.

Fitzpatrick skin tipo V

Las personas en esta categoría tienen piel morena que se broncea fácilmente y profusamente, y es muy resistente a las quemaduras solares. A menudo tienen ascendencia africana, latinoamericana, del Medio Oriente, austronesia, aborigen australiana o del sur de Asia.

Fitzpatrick piel tipo VI

La piel tipo VI se caracteriza por una piel marrón muy oscura. Este tipo tiene poca sensibilidad a la radiación UV y casi nunca sufre quemaduras solares, pero aún está en riesgo de desarrollar cáncer de piel. Las personas dentro de este grupo son típicamente de ascendencia africana, austronesia, aborigen australiana o del sur de Asia.

Cuadro de tipo de piel Fitzpatrick

Hasta cierto punto, es posible determinar su tipo de piel Fitzpatrick comparando su piel con una tabla de tonos de piel:

Sin embargo, este método a menudo es inexacto porque se basa estrictamente en una evaluación subjetiva del tono de la piel y no tiene en cuenta las características de la piel y las reacciones a la exposición al sol.

Para obtener una imagen más clara de su tipo, es mejor usar una tabla de tonos de piel junto con una tabla de características físicas asociadas con cada tipo de piel:

Tipo de pielCaracterísticas típicasReacción al sol
yoPiel muy pálida
Ojos azules claros, grises o verdes
Cabello rojo o rubio
Quema muy fácilmente
Casi nunca se broncea
IIPiel de color rosa pálido o beige.
Ojos azules, grises, verdes o avellana.
Cabello rubio o castaño.
Se quema fácilmente Se
broncea con dificultad
IIIPiel rosa o beige medio
Ojos
marrones o azul oscuro Cabello rubio oscuro, marrón o negro
A veces se quema
Tans lentamente
IVPiel verde oliva o marrón
claro Ojos marrones
oscuros Cabello castaño oscuro o negro
Raramente quema
bronceados con facilidad
VPiel de
color marrón medio a oscuro Ojos
marrones oscuros Cabello marrón oscuro o negro
Quemaduras muy raramente Se
broncea fácilmente
NOSOTROSPiel oscura de color marrón
oscuro Ojos muy oscuros, casi negros
Cabello negro
Casi nunca quema
Tans fácilmente y profusamente

Pruebas de tipo de piel Fitzpatrick 

Las pruebas de tipo de piel generalmente incluyen preguntas sobre la apariencia física, como el color de los ojos y el cabello, el tono de la piel y cómo reacciona su piel a la exposición al sol. Estas pruebas pueden ser administradas por usted mismo o por un dermatólogo.

Las pruebas tienden a proporcionar resultados más precisos realizados por un dermatólogo que cuando son autoadministrados. Estas pruebas generalmente predicen la sensibilidad al sol con mayor precisión que la capacidad de bronceado.

Un dermatólogo también puede identificar su tipo de piel Fitzpatrick usando un espectrofotómetro de reflectancia . Este dispositivo proyecta un haz de luz sobre la piel y mide la intensidad de la luz reflejada. Esta prueba es rápida, no invasiva y precisa; sin embargo, es costosa y es posible que no se ofrezca en todas las clínicas de dermatología.

Cómo proteger tu piel

La aplicación regular de protector solar es una de las medidas más efectivas que uno puede tomar para reducir el riesgo de daño solar. Otras medidas de seguridad incluyen permanecer a la sombra, usar ropa protectora y evitar el uso de camas de bronceado, que conllevan un conjunto similar de riesgos para la salud de la piel como la radiación UV emitida por el sol. 

Protección para Fitzpatrick tipos I – III

Estos tipos de piel son mucho más sensibles a la radiación UV que los tipos IV-VI. Debido a esto, se necesitan medidas de protección solar más estrictas.

  • Aplique protector solar con un factor de protección solar (FPS) de 30 o más, 15–30 minutos antes de salir al aire libre; vuelva a aplicar cada 2 horas
  • Evite la exposición al sol entre las 10 a.m. y las 2 p.m., cuando la radiación UV está en su punto más alto
  • Permanecer en la sombra cuando sea posible.
  • Use ropa que cubra sus brazos y piernas, y un sombrero de ala ancha para proteger su cabeza y hombros
  • Use gafas de sol con protección UV

Preocupaciones de cuidado de la piel

Aquellos dentro de los tipos I – III tienden a tener piel seca o sensible, y pueden beneficiarse de los ingredientes que estimulan la retención de humedad y alivian la inflamación. Estos incluyen ácido hialurónico , glicerina, ceramidas y aloe. Deben evitarse los productos con fragancias y conservantes artificiales, ya que pueden causar irritación y sequedad.

El protector solar siempre debe aplicarse al final de una rutina de cuidado de la piel por la mañana, pero antes de cualquier maquillaje. Debe tener un SPF de al menos 30 y aplicarse 15-30 minutos antes de salir al aire libre. Las cremas hidratantes y las bases con un SPF alto también pueden ayudar a proteger la piel, pero no deben reemplazar el protector solar.

Este grupo debe tener especial cuidado para evitar la exposición al sol después del uso de productos fotosensibilizantes, ya que estos aumentan la sensibilidad de la piel a la radiación UV, dejándola más propensa al daño. Los productos incluyen retinoides, ácido glicólico y peróxido de benzoilo.

Otras Consideraciones 

La piel más clara ya es más sensible a la exposición al sol, por lo tanto, se recomienda a estos tipos evitar los productos fotosensibilizantes para el cuidado de la piel, que pueden aumentar su riesgo de daño solar y signos prematuros de envejecimiento de la piel. Dichos productos incluyen cremas retinoides, exfoliantes fuertes e ingredientes como el peróxido de benzoilo y el ácido glicólico .

Los procedimientos profesionales de rejuvenecimiento cutáneo también pueden tener un efecto fotosensibilizante que dura poco tiempo después del tratamiento. Por esta razón, se debe evitar la exposición al sol inmediatamente después del tratamiento.

Protección para Fitzpatrick tipos IV – VI

Las personas dentro de estos tipos de piel son mucho menos sensibles a la radiación UV que los tipos I – III, pero aún deben tomarse medidas preventivas para protegerlas del daño solar.

  • Aplique protector solar con un SPF de 15 antes de salir al aire libre
  • Evite la exposición al sol entre las 10 a.m. y las 2 p.m., cuando la radiación UV está en su punto más alto
  • Use ropa que cubra sus brazos y piernas cuando esté al sol por períodos prolongados
  • Use gafas de sol con protección UV

Preocupaciones de cuidado de la piel

Las personas dentro de estos grupos tienen un mayor riesgo de hiperpigmentación, que comúnmente es causada por lesiones cutáneas e inflamación. Como tal, deben evitar el uso de productos para el cuidado de la piel potencialmente irritantes, como exfoliantes fuertes y exfoliantes químicos potentes. También deben evitarse los productos que contienen fragancias y conservantes artificiales.

El acné también es una causa común de hiperpigmentación . Si su tipo de piel se encuentra dentro de este rango y experimenta regularmente brotes, aborde con tratamientos localizados como retinoides o ácido azelaico . Evite los métodos de tratamiento que pueden empeorar la inflamación, como la extracción manual.

Otras Consideraciones

Aquellos dentro de los tipos IV-VI tienen un mayor riesgo de deficiencia de vitamina D. Esto se debe a que estos tipos de piel contienen más eumelanina que bloquea los rayos UV, y la radiación UV es necesaria para la síntesis de vitamina D.

La deficiencia de vitamina D puede conducir a problemas de salud como baja densidad ósea y depresión. Para evitar una deficiencia de este nutriente, las personas de este grupo deben pasar más tiempo al sol, tomar suplementos de vitamina D o comer alimentos ricos en vitamina D, como huevos, pescado y carne roja.

Estos tipos de piel también tienen un mayor riesgo de desarrollar hiperpigmentación como resultado de la inflamación causada por el rejuvenecimiento de la piel y los procedimientos con láser. Si su tipo de piel se encuentra dentro de este rango, asegúrese de hablar con su médico o dermatólogo antes de someterse a procedimientos como estos.

Todas las formas de cáncer de piel aparecen de manera ligeramente diferente en la piel más clara que en la más oscura. Los tipos más comunes de cáncer de piel son los cánceres no melanoma, como el carcinoma de células basales (BCC) y el carcinoma de células escamosas (SCC), que aparecen como protuberancias o parches decolorados en la piel que persisten durante semanas o meses.

BCC se caracteriza por protuberancias brillantes, translúcidas de color rojo, marrón o negro que aparecen en la cara y el cuello. SCC se presenta como manchas rojas escamosas, llagas abiertas y crecimientos parecidos a verrugas, que pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo.

Tenga en cuenta y revise regularmente su piel en busca de anomalías. Si nota algún síntoma que sugiera el desarrollo de cáncer, consulte a su dermatólogo o médico. El tratamiento para el cáncer de piel generalmente es exitoso cuando se trata temprano, y puede administrarse mediante cirugía, congelación, radioterapia o terapia de luz.

Una palabra sobre melanoma

El melanoma maligno es menos común que otros tipos de cáncer de piel, pero es mucho más agresivo y propenso a propagarse a otras partes del cuerpo. A menudo es fatal, por lo que es importante identificarlo y tratarlo temprano.

Si nota algún signo potencial de desarrollo de melanoma, debe comunicarse con su médico o dermatólogo de inmediato. El melanoma generalmente se trata con cirugía, y si se detecta lo suficientemente temprano, el tratamiento generalmente es exitoso.

El melanoma generalmente aparece como manchas oscuras y manchadas de tinta que se extienden rápidamente por todo el cuerpo y se hinchan y presentan protuberancias a medida que avanza el cáncer. Pueden ser de color rojo oscuro, marrón oscuro o negro.

Para llevar

La escala de tipo de piel Fitzpatrick clasifica la piel en seis tipos distintos según el color y la respuesta a la radiación UV. El tipo I es el más ligero y con mayor riesgo de quemaduras solares; El tipo VI es el más oscuro y más resistente a la exposición al sol.

Se recomienda a las personas que se encuentran dentro de los tipos de piel I – III que tomen precauciones adicionales contra la exposición al sol, como usar un protector solar con un FPS más alto, cubrir su piel y evitar tratamientos fotosensibilizantes. Las personas dentro de los tipos IV-VI aún deben proteger su piel del sol, pero pueden tomar menos precauciones; También deben evitar el uso de tratamientos y productos que pueden desencadenar la hiperpigmentación.

Todos, independientemente de su tipo de piel, deben revisar regularmente su piel para detectar posibles signos de cáncer de piel y tener en cuenta la forma en que se presentan los diferentes síntomas en su tipo de piel específico.

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