• La hiperpigmentación se refiere a manchas oscuras y parches en la piel.
  • La hidroquinona, la tretinoína y los corticosteroides se usan para tratar la hiperpigmentación por vía tópica.
  • Para una hiperpigmentación más severa, los dermatólogos pueden recomendar tratamientos con láser, exfoliaciones químicas o microdermabrasión.
  • Los tratamientos caseros necesitan más investigación en este momento.

La hiperpigmentación ocurre cuando los parches de piel aparecen más oscuros que la piel que los rodea. Las formas comunes de hiperpigmentación incluyen melasma, manchas solares e hiperpigmentación posinflamatoria. Tanto las cremas tópicas como los tratamientos dermatológicos profesionales se utilizan para reducir la hiperpigmentación. Los tratamientos caseros también están disponibles, pero se necesita más investigación para demostrar su eficacia.

¿Qué es la hiperpigmentación?

La hiperpigmentación ocurre cuando un parche de piel produce más melanina de lo normal. La hiperpigmentación es una condición relativamente común y afecta a personas de todo tipo y color de piel . La hiperpigmentación puede manifestarse en varias formas diferentes.

Melasma

El melasma causa manchas de color marrón o gris-marrón. Los parches generalmente aparecen en la cara, con mayor frecuencia en las mejillas, el puente de la nariz, la frente, el mentón y el labio superior. Sin embargo, el melasma también puede aparecer en otras partes del cuerpo, como el cuello y los brazos.

Manchas solares

A veces, también llamadas manchas hepáticas, las manchas solares son manchas marrones planas que se desarrollan en la piel expuesta al sol, como la cara, el cuello, los brazos y el dorso de las manos. Las manchas solares a menudo parecen grandes pecas y es más probable que aparezcan después de los 40 años, aunque algunas personas las desarrollan antes.

Hiperpigmentación posinflamatoria

Las lesiones o la inflamación también pueden provocar hiperpigmentación. La causa de la inflamación puede tomar muchas formas, más comúnmente el acné, pero también otros cortes y quemaduras. Las personas con piel más oscura tienen más probabilidades de desarrollar hiperpigmentación posinflamatoria .

Otros tipos

Hay algunos otros tipos de hiperpigmentación que pueden dar lugar a la decoloración de la piel, como la acantosis nigricans, la enfermedad de Schamberg y la dermatitis liquenoide de Gourgerot-Blum. Sin embargo, estos trastornos de hiperpigmentación son muy raros en comparación con las otras afecciones enumeradas aquí.

¿Qué causa la hiperpigmentación?

Las diferentes causas y condiciones pueden provocar que la piel produzca más melanina, lo que resulta en hiperpigmentación. Si bien estas causas son todas diferentes, el mecanismo (sobreproducción de melanina) es en última instancia el mismo.

Estas condiciones desencadenan que las células productoras de melanina (también conocidas como melanocitos) liberen gránulos de pigmento excesivos, que se denominan melanosomas. Cuanto mayor es el desencadenante, más melanina se libera y más oscura es la hiperpigmentación.

Exposición al sol

La exposición al sol es una de las causas más comunes de hiperpigmentación, ya que la exposición a los rayos UV desencadena la producción de melanina en la piel. La exposición al sol puede causar hiperpigmentación por sí sola o empeorar la hiperpigmentación causada por otras afecciones, como el acné.

Acné

Las manchas de acné inflaman el sitio, lo que desencadena la liberación de melanina. Una mancha más grande provoca la liberación de más melanina. Escoger las imperfecciones o agravarlas puede aumentar la inflamación y, por lo tanto, la hiperpigmentación.

El embarazo

El embarazo es una causa común de hiperpigmentación debido a cambios hormonales . El melasma a veces se llama la “máscara del embarazo” dado lo común que es la condición entre las mujeres embarazadas.

El embarazo también puede causar hiperpigmentación en otras áreas del cuerpo, como la línea negra, una línea más oscura de aproximadamente un centímetro de ancho que se extiende por la parte frontal del estómago.

Otras condiciones

La hiperpigmentación es un síntoma común de la enfermedad de Addison, un trastorno endocrino (es decir, hormonal). El lupus, una enfermedad autoinmune sistémica, también causa inflamación que puede provocar afecciones de la piel e hiperpigmentación . Cortes, quemaduras y otras lesiones en la piel pueden causar hiperpigmentación.

Tratamientos de hiperpigmentación tópica

A menos que la hiperpigmentación ya haya progresado mucho, las cremas tópicas suelen ser la primera opción de tratamiento para los trastornos de hiperpigmentación. Estos tratamientos buscan aligerar los parches afectados y también pueden proporcionar protección contra los desencadenantes de la hiperpigmentación, como la exposición al sol.

Cremas de hidroquinona

La hidroquinona a menudo se considera el estándar de oro en el tratamiento de hiperpigmentación. La hidroquinona inhibe la actividad de la enzima necesaria para producir melanina, llamada tirosinasa. Esto disminuye la producción de melanina y aumenta la descomposición de los melanosomas.

Si se usa durante demasiado tiempo, la hidroquinona puede provocar un aclarado excesivo de la piel. Al igual que todos los tratamientos tópicos, también puede provocar sensibilidades cutáneas o reacciones alérgicas en un pequeño número de personas.

Cremas de tretinoína

La tretinoína interactúa con los receptores en el núcleo de las células dérmicas para bloquear la liberación de mediadores inflamatorios. También aumenta la producción de procolágeno, que mejora el rejuvenecimiento y la elasticidad de la piel y lo ayuda a sanar del daño solar.

La tretinoína es especialmente útil para las personas con acné debido a la forma en que calma la inflamación y limpia los poros. Sin embargo, puede causar varios efectos secundarios, como enrojecimiento, sequedad y picazón, que pueden agravar la hiperpigmentación en algunos.

Crema de corticosteroides

Los corticosteroides imitan las hormonas que su cuerpo produce naturalmente en las glándulas suprarrenales. Cuando se toman en dosis mayores que la cantidad que su cuerpo generalmente produce, los corticosteroides ayudan a suprimir la inflamación que puede desencadenar la hiperpigmentación. Los corticosteroides no pueden abordar la hiperpigmentación que no es causada por la inflamación.

Los corticosteroides también se pueden tomar en forma de píldora, inhalación o inyección. Esto es muy útil para quienes padecen la enfermedad de Addison, que es causada por deficiencias de corticosteroides y a menudo resulta en hiperpigmentación.

Tratamientos profesionales de hiperpigmentación

Si el tratamiento tópico no funciona, o su hiperpigmentación ya es muy severa, deberá consultar a un dermatólogo para recibir tratamientos profesionales de hiperpigmentación. También pueden recetar cremas tópicas como seguimiento de uno de estos tratamientos.

Tratamientos con laser

Los láseres trabajan para reducir y eliminar la hiperpigmentación al romper el depósito de pigmento. (Esta es también la razón por la cual los láseres se usan para eliminar tatuajes). La extracción con láser es muy efectiva y no muy dolorosa en comparación con otros tratamientos.

Sin embargo, puede tomar varias sesiones de láser para lograr los resultados deseados, especialmente si el área afectada es muy grande o muy oscura. Los láseres pueden provocar ardor o inflamación que se usa incorrectamente, así que asegúrese de ir a una clínica de buena reputación.

Se requiere un cuidado posterior adecuado, ya que la piel probablemente estará roja e hinchada después del tratamiento. Los pacientes deben mantenerse alejados del sol, mantener el área protegida y evitar tocar o irritar el área afectada.

Exfoliaciones químicas

Los ingredientes en las exfoliaciones químicas disuelven los enlaces entre las células dérmicas, eliminando la capa superior de la piel y estimulando el producto del colágeno saludable. Las exfoliaciones químicas pueden ser superficiales o profundas , y pueden formularse con diferentes ingredientes para tratar las preocupaciones particulares de la piel de los pacientes.

Las exfoliaciones químicas no son invasivas y generalmente solo requieren una sesión. El tiempo de inactividad suele ser mínimo o inexistente, dependiendo de la cáscara. La formulación correcta también se puede utilizar en pacientes con piel oscura.

Sin embargo, las exfoliaciones químicas pueden causar hiperpigmentación si se usan los ingredientes incorrectos o ingredientes con una concentración demasiado alta. Las exfoliaciones químicas también aumentan la sensibilidad de su piel a corto plazo, lo que lo hace más vulnerable a las quemaduras solares y la inflamación.

Microdermabrasion

La microdermabrasión utiliza cristales exfoliantes para “lijar” la capa superior de la piel. Esto aligera la aparición de manchas oscuras y también estimula la piel para producir nuevas células que no contienen exceso de melanina.

Este tratamiento es fácil y seguro y, por lo general, no requiere tiempo de inactividad ni efectos secundarios graves . Las sesiones también son cortas, aunque puede necesitar varias para lograr los resultados deseados.

Dado que la microdermabrasión solo trata la superficie de la piel, solo es efectiva para depósitos más pequeños y poco profundos de piel pigmentada. Para una hiperpigmentación más severa, un tratamiento más fuerte como láser o exfoliación química sería más apropiado.

Remedios caseros para la hiperpigmentación

Se alega que muchos tratamientos caseros alivian la hiperpigmentación. Algunos de estos tratamientos, incluido el vinagre de sidra de manzana , el aloe vera y el extracto de té verde , tienen una investigación inicial que indica que estas afirmaciones pueden ser correctas.

Sin embargo, se necesitan más estudios en sujetos humanos para probar completamente estas afirmaciones. Por ahora, las cremas tópicas clínicamente probadas y los procedimientos dermatológicos profesionales son un tratamiento más confiable para la hiperpigmentación.

Prevención de hiperpigmentación

Si bien no todas las causas de hiperpigmentación están bajo su control, muchas lo están. Seguir las pautas a continuación también puede evitar exacerbar la hiperpigmentación causada por otras afecciones, como el embarazo.

Usar protector solar

Elija un protector solar con SPF 30 o superior siempre que vaya a estar afuera, incluso si es un día nublado. Además, use una crema hidratante diaria con SPF incluido para que tenga una capa de protección en caso de una caminata improvisada.

No te metas en la cara

Escoger manchas de acné solo aumentará la inflamación y la hiperpigmentación. Esto también es cierto para costras, cortes y otras lesiones. No los agrave y asegúrese de lavarse bien las manos antes de aplicarles una crema tópica.

Si las cremas tópicas de venta libre no funcionan, es una señal de que necesita ver a un dermatólogo para probar un tratamiento más fuerte. Si nota cambios grandes repentinos en su hiperpigmentación, también debe consultar a un dermatólogo en caso de que los cambios sean un síntoma de un problema subyacente más grande.

Para llevar

La hiperpigmentación es una afección cutánea muy común y muy tratable. Si los tratamientos tópicos como la hidroquinona no funcionan, consulte a un dermatólogo para obtener un tratamiento más avanzado, como una exfoliación química o microdermabrasión. Si aún no tiene hiperpigmentación, usar protector solar fuerte y evitar tocarse la cara disminuirá el riesgo de desarrollarlo.

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