• La hiperpigmentación posinflamatoria (PIH) generalmente es causada por el acné.
  • La hiperpigmentación posinflamatoria es más común en personas con piel más oscura.
  • Los tratamientos tópicos para PIH incluyen cremas y exfoliaciones químicas.
  • La terapia con láser y los tratamientos naturales a veces se usan para tratar la PIH, pero se necesita más investigación para proporcionar su eficacia.

La hiperpigmentación posinflamatoria ocurre cuando aparece un parche oscuro de piel después de que una mancha o lesión cicatriza.

Si bien esta pigmentación a veces se desvanece por sí sola, esto puede llevar un tiempo, por lo que muchas personas recurren a cremas de venta libre o tratamientos dermatológicos profesionales para aligerar su pigmentación más rápidamente.

Las medidas preventivas, como usar protector solar y no tocar el acné, también pueden ayudar a reducir o prevenir la aparición de hiperpigmentación posinflamatoria.

¿Qué es la hiperpigmentación posinflamatoria?

La hiperpigmentación ocurre cuando los parches de piel aparecen más oscuros que la piel circundante. Estos parches más oscuros son causados ​​por la sobreproducción de melanina, que ocurre cuando se activan los melanocitos para liberar gránulos de pigmento excesivos, que se llaman melanosomas. 

La hiperpigmentación posinflamatoria es un subtipo de hiperpigmentación que ocurre cuando la inflamación produce la sobreproducción de melanina. La hiperpigmentación posinflamatoria es especialmente común en personas con piel de color, y es una de las razones más comunes por las que buscan un dermatólogo.

La hiperpigmentación posinflamatoria está separada del melasma, otro subtipo común de hiperpigmentación.

Causas de la hiperpigmentación posinflamatoria

El acné es la fuente más común de esta inflamación, pero los cortes, las quemaduras y otras lesiones en la piel también pueden provocar hiperpigmentación posinflamatoria en todos los tipos de piel . La piel produce melanina como parte del proceso de curación, y cuanto más grave es la mancha o lesión, mayor es el riesgo de manchas oscuras .

Acné

El acné provoca inflamación en la piel a lo largo de la vida de la lesión , principalmente al final del proceso, cuando se forman pápulas y pústulas en la piel rodeadas de enrojecimiento. Cuando estas lesiones se rompen, pueden introducir bacterias en la abertura, lo que exacerba aún más la inflamación.

Lesiones en la piel.

Cada vez que tiene un corte o una quemadura, su cuerpo envía glóbulos blancos al sitio para combatir posibles infecciones y protegerse contra las bacterias. Esta concentración de glóbulos blancos produce los síntomas de inflamación, que incluyen enrojecimiento, hinchazón y dolor. 

Diagnóstico de hiperpigmentación postinflamatoria

El signo clásico de hiperpigmentación posinflamatoria es una mancha de piel más oscura que aparece donde se ha curado una mancha o lesión. Estos parches hiperpigmentados son más comunes en la cara, el cuello y otras áreas sensibles que son propensas al acné y otras afecciones de la piel.

La hiperpigmentación se pondrá al ras con la piel. Esto distingue la hiperpigmentación de las cicatrices, que causan una pérdida de tejido o una acumulación de tejido, y como resultado no quedan planas. No podrá sentir la hiperpigmentación, pero podrá ver las manchas oscuras.

¿La hiperpigmentación posinflamatoria es permanente?

La hiperpigmentación posinflamatoria puede ser temporal o permanente. En algunos casos, la hiperpigmentación se desvanecerá por sí sola, aunque puede llevar meses o años dependiendo de la gravedad del parche. Sin embargo, algunos parches de hiperpigmentación son permanentes si no se tratan. 

En general, cuanto mayor sea el contraste entre el camino y el color normal de su piel, menores serán las posibilidades de que se desvanezca y más tiempo tomará si lo hace.

Tratamientos de hiperpigmentación posinflamatorios 

Es comprensible que muchas personas no quieran esperar meses o años para ver si su decoloración se desvanecerá o no. Existen muchas opciones de tratamiento para la hiperpigmentación posinflamatoria, que incluyen cremas tópicas, exfoliaciones químicas y tratamientos con láser.

Cremas Tópicas

Las cremas aplicadas a los parches pigmentados son una de las formas más asequibles y menos invasivas para tratar la hiperpigmentación; Esta será probablemente la primera ruta recomendada por el dermatólogo. Sin embargo, las cremas tópicas pueden tardar más en afectar los resultados de aclarado deseados.

A menudo llamado el ” estándar de oro ” en el tratamiento de hiperpigmentación, la hidroquinona es uno de los tratamientos tópicos más comunes. La hidroquinona inhibe la actividad de la tirosinasa, la enzima necesaria para producir melanina, que disminuye la producción de melanina y aumenta la descomposición de los melanosomas. También se puede usar mequinol, un derivado de la hidroquinona.

Los retinoides como la tretinoína son derivados de la vitamina A y se ha demostrado que tratan la hiperpigmentación por vía tópica. Los retinoides logran esto de varias maneras, incluida la reducción de la inflamación y la producción de melanocitos.

Exfoliaciones químicas

Si las cremas tópicas no tienen los efectos deseados, su dermatólogo podría recomendar una exfoliación química . Las exfoliaciones químicas disuelven los enlaces entre la capa superior de las células utilizando ingredientes como el ácido glicólico y el ácido salicílico. Esto hace que la primera capa de la dermis se despegue, revelando nueva piel debajo y estimulando el producto de colágeno saludable.

Las exfoliaciones químicas están formuladas con una variedad de ingredientes y concentraciones para adaptar la intensidad a cada paciente. Las exfoliaciones químicas generalmente solo requieren una sesión con un tiempo de inactividad mínimo después.

Sin embargo, las exfoliaciones químicas aumentan la sensibilidad de la piel durante un breve período directamente después de la exfoliación, lo que hace que su piel sea más propensa a las quemaduras solares y la inflamación. Si se usan los ingredientes incorrectos, o ingredientes con una concentración demasiado alta, las exfoliaciones químicas pueden causar hiperpigmentación.

Tratamientos con laser

Si bien los tratamientos tópicos son, con mucho, la opción más popular para la hiperpigmentación posinflamatoria, algunos dermatólogos recurren a los tratamientos con láser para parches especialmente persistentes. Los láseres reducen y eliminan la hiperpigmentación al romper el depósito de pigmento.

Sin embargo, no se han realizado muchas investigaciones sobre la eficacia del tratamiento con láser en la hiperpigmentación posinflamatoria específicamente. Se necesitan más estudios sobre su eficacia y posibles efectos secundarios.

Tratamientos Naturales

Algunos ingredientes naturales contienen compuestos que pueden abordar la hiperpigmentación. Por ejemplo, el extracto de raíz de regaliz inhibe la tirosinasa y puede calmar la inflamación, mientras que la vitamina C aclara la piel al interactuar con los iones de cobre.

Sin embargo, solo unos pocos estudios limitados han probado la eficacia de estos ingredientes en formulaciones cosméticas, y algunos de ellos analizaron la hiperpigmentación en general, no específicamente la hiperpigmentación posinflamatoria. Se necesitan más estudios para confirmar si estos tratamientos naturales son tan efectivos para revertir la pigmentación como los otros enumerados aquí.

¿Los tratamientos están cubiertos por el seguro?

El tratamiento de la hiperpigmentación no se considera médicamente necesario, por lo que en muchos casos no está cubierto por el seguro. Sin embargo, existe un código de seguro que cubre la hiperpigmentación posinflamatoria, el Código de diagnóstico ICD-10-CM L81.0 . Si su dermatólogo usa este código, es posible que le reembolsen el tratamiento.

Algunos tratamientos posinflamatorios, como las cremas de hidroquinona, están disponibles sin receta médica y no es necesario que estén cubiertos por un seguro independientemente

Prevención de la hiperpigmentación posinflamatoria

Las estrategias de prevención para la hiperpigmentación posinflamatoria no están completamente garantizadas, pero pueden reducir significativamente sus posibilidades de desarrollar la afección. También pueden reducir la oscuridad y el tamaño de los parches.

Usar protector solar.

La exposición al sol a los rayos UV estimula la producción de melanina, que puede provocar hiperpigmentación o empeorar los parches existentes. Siempre que salga, use protector solar con al menos SPF 30 para protegerse del sol. Elija una crema hidratante diaria que también proporcione protección SPF de referencia .

No escojas el acné.

Escoger el acné empeora la inflamación y puede introducir bacterias extrañas que pueden aumentar la hinchazón e incluso provocar una infección. No toques tus imperfecciones a menos que estés aplicando crema, e incluso entonces lávate bien las manos antes y después de la aplicación.

Protege tu piel.

Si tiene un corte, una quemadura u otra lesión, mantenga el área limpia y aplique antibióticos según sea necesario. Cubra el área con un vendaje hasta que se forme una costra, y no toque la costra una vez que se forme. Lávese las manos antes y después de cuidar su herida para evitar la contaminación bacteriana.

Para llevar

La hiperpigmentación posinflamatoria es una afección cutánea relativamente común, especialmente en personas con piel más oscura que sufren de acné. Si bien algunas pigmentaciones pueden desaparecer con el tiempo, las cremas de venta libre y las exfoliaciones químicas pueden ayudar a aclarar su apariencia más rápidamente. Si tiene riesgo de hiperpigmentación posinflamatoria, debe usar protector solar y evitar tocarse la cara para reducir las posibilidades de desarrollar esta pigmentación.

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