• La hiperpigmentación proviene de una variedad de factores.
  • Los tratamientos con láser pueden reducir la hiperpigmentación
  • La nueva generación de láseres se puede aplicar de forma segura a la piel oscura
  • La mayoría de los tratamientos con láser en el hogar no son lo suficientemente potentes como para ayudar con la hiperpigmentación.

La hiperpigmentación es una afección común que ocurre cuando el cuerpo produce en exceso melanina, lo que produce manchas oscuras esporádicas en la piel. Los tratamientos con láser para la hiperpigmentación pueden reducir la intensidad de estos puntos oscuros, con varios tipos diferentes de láser disponibles para ayudar con diferentes formas de la afección en función del tono de piel específico de cada paciente.

¿Qué es la hiperpigmentación? 

La hiperpigmentación es una condición definida por manchas oscuras en la piel que son inconsistentes con el tono natural de la piel de las personas afectadas. Se produce cuando el cuerpo produce en exceso melanina, siendo los cambios hormonales, la inflamación y la exposición al sol los factores más comunes que conducen a la afección.

Existen diferentes formas de hiperpigmentación; El melasma, el lentigo solar y la hiperpigmentación posinflamatoria (PIH) son las variedades más ubicuas, aunque en algunas personas también puede ser provocada por ciertos medicamentos, una forma de hiperpigmentación llamada pigmentación cutánea inducida por medicamentos (MIP) . La hiperpigmentación a veces puede ser un signo de una afección de salud subyacente más grave, como la enfermedad de Addison o el hipertiroidismo.

Si bien la hiperpigmentación puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, la mayoría de las formas de la afección generalmente se desarrollan en la cara, el cuello, los hombros y las manos, áreas que con mayor frecuencia están expuestas al sol.

¿Pueden los tratamientos con láser eliminar la hiperpigmentación?

Se ha demostrado que una variedad de tratamientos con láser reducen la hiperpigmentación. La mayoría lo hace apuntando haces de luz al área afectada de la piel. Con los láseres ablativos, este proceso rejuvenece la piel al rejuvenecer sus capas superiores, permitiendo que se forme nueva piel y al mismo tiempo estimula el desarrollo de colágeno. La mayoría de los tratamientos con láser funcionan en diversos grados para mejorar la apariencia de lentigos y rítidos, eliminar el fotoenvejecimiento y tratar la hiperpigmentación posinflamatoria (PIH) al suavizar y despigmentar las cicatrices causadas por el acné .

Los mejores tratamientos con láser para la hiperpigmentación 

Los láseres dermatológicos más utilizados para reducir la hiperpigmentación incluyen láseres ablativos y no ablativos en formas fraccionadas y no fraccionadas, junto con láseres que emplean tecnologías de radiofrecuencia.

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Los láseres no fraccionados actúan sobre toda la superficie proyectada de la piel tratada, mientras que los láseres fraccionados se dirigen a una porción igualmente distribuida del área proyectada.

Los láseres no ablativos son más suaves y permiten un tiempo de recuperación más rápido, mientras que la variedad ablativa es más dura, pero generalmente funcionan más rápido y pueden producir resultados más dramáticos. La diferencia principal en las modalidades de tratamiento es que los láseres no ablativos se dirigen a la dermis para promover el crecimiento y el endurecimiento del colágeno, mientras que los láseres ablativos vaporizan las capas superiores de la piel para permitir que las nuevas células de la piel vuelvan a crecer con un tono mejorado.

Láseres de rejuvenecimiento no ablativos

Estos láseres son los más apropiados para melasma, PIH y lentigos solares y trabajan para rejuvenecer la piel mediante la construcción de nuevo colágeno, ayudando a suavizar la piel y eliminar parcialmente la hiperpigmentación derivada del daño solar y otros factores.

Estos son a menudo láseres fraccionados que se consideran adecuados para la mayoría de los tipos de piel. Los láseres fraccionados usan una lente difractiva, que rompe los haces de luz y golpea la piel en un patrón pixelado para que algunas columnas reciban luz mientras que otras quedan intactas. Estos láseres están diseñados para ser suaves con la piel y minimizar el tiempo de inactividad posterior al tratamiento.

Varían en fuerza, con una unidad como el láser Fraxel Clear + Brilliant, por ejemplo, que transmite la energía suficiente para aumentar el resplandor de la piel y ofrece mejoras texturales sutiles que deberían disminuir la hiperpigmentación leve derivada del melasma.

Los láseres de picosegundos son láseres fraccionales más fuertes que penetran niveles más profundos de la dermis y son más apropiados para aclarar cicatrices menores y PIH que el láser Fraxel Clear + Brilliant mencionado anteriormente.

Los láseres fraccionales más potentes, como el Fraxel Dual, emplean longitudes de onda que penetran lo suficiente en la dermis para corregir el daño UV significativo y la hiperpigmentación que resulta de él. Estos láseres pueden operar en diferentes longitudes de onda, con su configuración de longitud de onda de 1927 adecuada para aclarar el melasma, mientras que su longitud de onda de 1550 puede abordar la hiperpigmentación más grave, como manchas oscuras de la piel derivadas de cicatrices.

Láseres que buscan pigmentos:

Estos láseres se dividen en dos categorías básicas: Q-Switched y Picosecond.

Los láseres Q-Switched se usan con frecuencia para eliminar tatuajes, pero también son capaces de abordar problemas de hiperpigmentación natural. Estos dispositivos liberan energía en explosiones extremadamente cortas (una billonésima de segundo) para que los grupos de pigmentos más profundos dentro de la dermis puedan absorber el calor sin comprometer la superficie de la piel.

Los láseres de picosegundos liberan energía en ráfagas incluso más cortas que la variedad Q-Switched, tan rápido que la piel ni siquiera registra el calor. Funcionan generando una poderosa onda acústica que destruye físicamente las partículas de pigmento, aligerando efectivamente las áreas de hiperpigmentación, como las manchas solares.

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Láseres fraccionados ablativos

Esta variedad de láser actúa sobre el agua , empleando un haz de luz más potente que con los láseres no ablativos. Los láseres fraccionales ablativos calientan las moléculas de agua en el tejido de la piel. Cuando el agua se convierte en gas, las células de la piel se vaporizan.

Debido a la forma en que la piel absorbe la luz con los láseres fraccionales ablativos, pueden generar más calor, creando heridas en la superficie de la piel que son más intensas que con los láseres no ablativos, con la ablación considerable y las lesiones resultantes que crean. en más renovación de colágeno. Al mismo tiempo, debido a su intensidad comparativa, abordar la hiperpigmentación con láser fraccional ablativo requiere más tiempo de inactividad que otros tratamientos con láser. Son más adecuados para el daño solar severo y para aligerar la hiperpigmentación posinflamatoria (PIH).

Tratamientos láser a domicilio

Si bien hay muchos tratamientos con láser en el hogar en el mercado, es importante reconocer que ninguno de estos productos en realidad usa tecnología láser como lo haría en la oficina de un dermatólogo. Los tratamientos con láser en el hogar generalmente emplean luz pulsada intensa (IPL) y diodos emisores de luz (LED), que son menos precisos que los láseres de grado profesional y mucho menos potentes.

En consecuencia, su eficacia es cuestionable, y aunque incluso los tratamientos profesionales generalmente requieren sesiones múltiples para reducir la hiperpigmentación, la mayoría de los dispositivos en el hogar son demasiado débiles para realizar mejoras significativas en la piel, independientemente de cuántas veces se usen los dispositivos.

Tratamientos con láser para tonos de piel oscuros 

En los últimos años, la tecnología láser ha evolucionado hasta el punto en que las personas con piel oscura pueden tratarse de manera segura con algunos dispositivos, algo que estaba menos asegurado hace solo una década. En el pasado, la principal preocupación para las personas de piel oscura era que debido a que ciertos láseres se enfocaban en el pigmento, podían confundir el tono natural de la piel de una persona con el área hiperpigmentada de la piel a tratar, lo que resulta en quemaduras o hiperpigmentación adicional.

Con este fin, se debe evitar la mayoría de los láseres de revestimiento para cualquier persona que registre cinco o seis en la escala Fitzpatrick . Estos láseres eliminan las capas superiores de la piel, que cuando se aplica a la piel oscura puede provocar hiperpigmentación permanente.

Como tal, las personas con tonos de piel oscuros deben evitar los láseres ablativos a menos que su dermatólogo recomiende lo contrario.

Los láseres fraccionados son una opción para todos los tonos de piel porque desencadenan la inflamación en puntos seleccionados en toda la piel, en lugar de cubrir de manera uniforme toda la superficie.

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Muchos de los láseres fraccionales no ablativos más nuevos, como PicoWay o PicoGenesis, se pueden usar en tonos de piel más oscuros.

Debido a que sus pulsos son exponencialmente más rápidos y generan menos calor que los láseres del pasado, estos nuevos láseres de pico-segundo ya no deberían causar cicatrices en los tonos de piel más oscuros y se consideran seguros de usar para todo tipo de piel.

Otro nuevo láser no ablativo considerado seguro para la piel oscura es el Nd: YAG de 1064 nanómetros. Estos láseres todavía se dirigen a la melanina, pero se concentran en el folículo piloso en lugar del pigmento en la piel de la superficie, estimulando la producción de nuevo colágeno. Debido a que penetran en la piel a una profundidad específica, estos láseres se consideran seguros para personas de todos los colores de piel.

Las personas con piel más oscura deben ser conscientes de que probablemente necesitarán más tratamientos con láser que las personas con tonos de piel más claros. Esto se debe a que es más seguro suministrar energía luminosa a la piel oscura a velocidades más lentas y menos traumáticas, por lo tanto, requiere más tiempo y sesiones para abordar la hiperpigmentación.

Si tiene piel oscura, su dermatólogo evaluará su decoloración y el tono general de la piel para seleccionar las mejores opciones de láser para su tipo de piel.

Costo de los tratamientos con láser para hiperpigmentación   

En los Estados Unidos, el costo de los tratamientos con láser para tratar la hiperpigmentación varía mucho dependiendo de la cantidad de piel que necesita tratarse, el tipo de láser utilizado, la persona que realiza el procedimiento y la ubicación geográfica.

Según la Sociedad Estadounidense de Cirujanos Plásticos (ASPS), el tratamiento láser no ablativo promedio cuesta aproximadamente $ 1000 por sesión, mientras que los tratamientos ablativos son de aproximadamente $ 2,330 por sesión.

El costo de un tratamiento con láser Nd: YAG generalmente cuesta entre $ 600 y $ 800.

Una sesión de PicoWay cuesta aproximadamente entre $ 400 y $ 600.

La mayoría de los tratamientos con láser de hiperpigmentación requieren múltiples sesiones.

Para llevar

La hiperpigmentación se deriva de una variedad de factores, con diferentes causas que generan diferentes formas de la afección. Los tratamientos con láser pueden reducir la hiperpigmentación, ya que los láseres más nuevos ahora son seguros para usar en la piel más oscura, lo que no era el caso solo hace unos años.

Existen varios tipos diferentes de láser utilizados para tratar la hiperpigmentación. Determinar qué tipo es el más adecuado para cualquier paciente se basa en su tipo de piel, tono y el tipo de hiperpigmentación que se está tratando. El dermatólogo que proporciona la terapia con láser determinará el curso de acción correcto en función de estos factores.