• El acné puede aparecer en muchas formas, incluidos comedones, granos, quistes y nódulos.
  • Para evitar cicatrices, no escoja ni exprima ningún tipo de lesión de acné. 
  • El tratamiento del acné depende del tipo de acné y su gravedad.
  • Algunos tipos graves de acné, como quistes y nódulos, requieren tratamiento profesional.

El acné es un término general que se refiere a diferentes problemas de la piel que resultan de poros obstruidos. El acné vulgar, la forma más común de acné, abarca una serie de problemas de la piel, incluidos granos y espinillas.

El acné generalmente aparece en la cara, la frente , los hombros, el pecho y la parte superior de la espalda, ya que estas son las áreas donde se concentran los poros y las glándulas productoras de petróleo.

¿Qué es el acné?

El acné es una afección de la piel que comienza cuando los folículos pilosos, también conocidos como poros, se obstruyen con células muertas u otros desechos.

Cada poro contiene una glándula sebácea que produce una sustancia aceitosa conocida como sebo, que lubrica el cabello e hidrata la piel. Sin embargo, cuando un poro se llena de escombros, este sebo queda atrapado y se endurece, formando un tapón.

Este tapón puede infectarse con una bacteria conocida como Propionibacterium acnes , lo que provoca hinchazón y la formación de signos visibles de acné.

Factores como el tamaño de los poros y el tipo de piel pueden aumentar la probabilidad de bloqueos de poros y acné. La actividad hormonal, la dieta y los niveles de estrés también pueden contribuir a los brotes de acné.

Tipos de acne

Todos los tipos de acné comienzan con un poro bloqueado, sin embargo, las variaciones en este bloqueo y la respuesta de los cuerpos a ellos dan como resultado diferentes tipos de acné.

Las cuatro manifestaciones principales del acné son, en orden de gravedad: comedones, granos, quistes y nódulos. Cada tipo de acné difiere en apariencia, progresión y tratamiento requerido.

Comedones

Los comedones son el tipo más común de acné y pueden conducir al desarrollo de otras formas. Los comedones ocurren cuando un poro se obstruye con escombros y las bacterias comienzan a agruparse.

Espinillas

Si el bloqueo permanece expuesto al aire, se oscurecerá y formará un comedón abierto, comúnmente conocido como espinilla . Los puntos negros son la forma más básica y común de acné, y pueden elevarse a medida que se acumula aceite debajo de él.

Los puntos negros son generalmente fáciles de prevenir y tratar con limpiadores y exfoliantes de venta libre (OTC) . Herramientas como los extractores de comedones también pueden ayudar a eliminar los puntos negros en el hogar.

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Espinillas

En los casos en que la piel crece sobre una obstrucción y la sella del aire, se formará un comedón cerrado, generalmente denominado punto blanco . Este comedón cerrado es un bolsillo hermético de piel que contiene bacterias; Si aparece, esta bacteria puede extenderse a los poros circundantes, empeorando los casos de acné.

Al igual que con los puntos negros, los puntos blancos a menudo se pueden tratar y prevenir mediante el uso de productos tópicos de venta libre.

Espinillas

Al igual que otras formas de acné, las espinillas se producen como resultado de las glándulas sebáceas obstruidas. Las espinillas generalmente se forman como resultado de las glándulas sebáceas hiperactivas que residen en la base de los folículos pilosos, generalmente en la cara, el pecho, los hombros o la espalda.

Las espinillas se forman cuando el exceso de aceite se combina con bacterias y se produce inflamación, indicada por la aparición de pus.

Pápulas

Las pápulas son granos inflamados que se presentan como protuberancias rojas o rosadas en la piel. Estas espinillas no son necesariamente dolorosas, pero pueden ser sensibles al tacto. Las pápulas nunca deben ser recogidas o exprimidas ya que esto puede causar cicatrices.

Pústulas

Las pústulas son similares en apariencia a las espinillas, excepto que las protuberancias están rodeadas por un anillo rojo de inflamación. Las pústulas están llenas de pus y pueden parecerse a puntos blancos más grandes. Al igual que las pápulas, las pústulas no deben recogerse ni exprimirse, ya que esto puede provocar cicatrices.

Quistes

Un quiste es una lesión grande llena de pus que puede parecerse a un hervor. Los quistes de la piel se forman cuando se producen bloqueos en los poros en lo profundo de un folículo piloso y se produce una infección que daña las capas más profundas de la piel. El aceite que normalmente se secreta queda atrapado debajo de la piel y se convierte en una bolsa conocida como quiste.

Los quistes a menudo son dolorosos y son una forma grave de acné que requiere tratamiento por parte de un dermatólogo.

Nódulos

Los nódulos son protuberancias grandes e inflamadas que se sienten sólidas al tacto. Se forman cuando la bacteria P. acnes queda atrapada dentro de un poro y causa una infección que llega a las capas más profundas de la piel. Esta infección hace que aparezcan nódulos duros y dolorosos debajo de la piel.

Al igual que los quistes, los nódulos requieren tratamiento de un dermatólogo.

Gravedad del acné

La gravedad del acné puede variar notablemente desde algunas imperfecciones menores hasta lesiones severamente inflamadas. Uno de los factores más importantes que determina la gravedad del acné es la cepa de bacterias que se agrupa en un poro obstruido. Las diferentes cepas bacterianas pueden producir diferentes grados de acné.

Si bien los dermatólogos utilizan docenas de métodos de evaluación del acné para clasificar la gravedad y el alcance del acné, actualmente no existe un sistema de clasificación universalmente aceptado.

Estos sistemas de evaluación tienen en cuenta varios aspectos del acné, como su ubicación en el cuerpo, el alcance de su cobertura y la cantidad de lesiones visibles.

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Para fines prácticos, el acné a menudo se ha clasificado en una escala de gravedad de cuatro puntos como claro, leve, moderado o severo, con una piel clara que representa libre de acné. El acné también se ha clasificado como inflamatorio o no inflamatorio. Este último se refiere principalmente a las formas leves de acné comedonal , como los puntos negros y las espinillas; el primero se caracteriza por piel roja e hinchada.

Acné leve

El acné vulgar se considera leve si hay menos de 20 puntos negros o puntos blancos; menos de 15 granos; o menos de 30 lesiones combinadas en un área.

Los dermatólogos generalmente recomiendan tratar el acné leve con tratamientos tópicos de venta libre.

Acné moderado

El acné moderado se caracteriza por la presencia de más de 20 puntos negros o puntos blancos; más de 15 granos; o más de 30 lesiones totales. Los dermatólogos suelen recetar medicamentos tópicos para tratar el acné moderado.

Acné severo

El acné severo generalmente consiste en múltiples brotes en muchas áreas de la piel, incluida la cara, la espalda, el pecho, el cuello o la mandíbula . A menudo llega a las capas más profundas de la piel; Puede ser doloroso y dejar cicatrices graves cuando se resuelve.

Algunas formas de acné severo incluyen nódulos, quistes o una combinación de ambos. El acné severo a menudo también se acompaña de espinillas, puntos negros o ambos.

Otras formas

Acné mecánico

A menudo denominado “acné inducido por el deporte” porque afecta a muchos atletas, la mecánica del acné ocurre cuando la piel está sometida a presión, calor y fricción. Esto ocurre a menudo cuando se usa equipo deportivo como una gorra de béisbol, casco, espinilleras u otro equipo de protección.

Esta forma de acné también puede desencadenarse con ropa ajustada, tirantes de sujetador y correas de mochilas.

Para prevenir el acné mecánico, las personas pueden usar una prenda que absorbe el sudor debajo de su ropa deportiva y ducharse inmediatamente después de cualquier actividad. Aquellos que usan ropa ajustada pueden optar por opciones más sueltas, particularmente en climas cálidos.

Conglobata del acné

El conglobata del acné generalmente aparece en los brazos, el pecho, las nalgas y el cuello y a menudo provoca cicatrices. Esta forma severa de acné consiste en numerosos nódulos inflamados que están conectados debajo de la piel. Es más frecuente en hombres y puede ser el resultado del uso de esteroides o testosterona.

Si sospecha que tiene esta forma de acné, debe consultar a un dermatólogo lo antes posible para mitigar los posibles riesgos de cicatrización.

Acné nouloquístico

El acné noduquístico se caracteriza por numerosos nódulos inflamados y quistes que a menudo aparecen de color púrpura o rojo. Al igual que el acné conglobata, el acné noduloquístico a menudo provoca cicatrices, pero esto puede minimizarse al consultar a un dermatólogo.

A través de inyecciones de corticosteroides, los quistes y los nódulos pueden reducirse en tamaño y cualquier dolor asociado puede aliviarse.

Tratamientos para el acné

El tratamiento para cualquier forma particular de acné dependerá de su gravedad. Los dermatólogos generalmente recomiendan tratar el acné leve con tratamientos tópicos de venta libre y generalmente recetarán una combinación de medicamentos tópicos y orales para tratar el acné moderado a severo.

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Tratamientos tópicos

El tratamiento tópico para el acné, también llamado terapia tópica, se refiere a medicamentos en forma de cremas y geles aplicados a la piel.

Los tratamientos de venta libre que contienen ingredientes como el ácido salicílico (SA) y el peróxido de benzoilo a menudo son efectivos para tratar el acné leve, como los comedones y las espinillas.

Los tratamientos recetados para el acné tópico, como las cremas retinoides, pueden ser efectivos en el tratamiento del acné moderado. Los tratamientos tópicos también se pueden recetar junto con tratamientos orales para el acné para un régimen de acné a medida. Estos tratamientos deben usarse según las indicaciones para evitar posibles riesgos y efectos secundarios.

Tratamientos sistémicos

Los tratamientos sistémicos son aquellos tomados por vía oral. Estos incluyen medicamentos como la tetraciclina, la doxiciclina y la eritromicina, que atacan a las bacterias y minimizan la inflamación. Debido en parte a sus posibles efectos secundarios, estos tratamientos generalmente están reservados para el acné moderado o severo.

Los tratamientos sistémicos adicionales incluyen anticonceptivos orales , que pueden ser efectivos para reducir el acné para algunas mujeres; Un ingrediente es la espironolactona , que se dirige a la sobreproducción de la hormona andrógeno.

La isotretinoína , otro tratamiento oral, se considera una opción de último recurso. Solo se usa para casos graves de acné quístico y para personas que no han respondido a otro tratamiento. Por lo general, se requieren citas continuas con un dermatólogo mientras se usa isotretinoína para controlar sus efectos.

Procedimientos de tratamiento

En algunos casos, el acné puede requerir tratamiento en el consultorio por parte de un dermatólogo. Estos pueden incluir  terapia con láser , fototerapia y exfoliaciones químicas , según el tipo y la gravedad del acné.

Los quistes y nódulos pueden requerir drenaje y extracción cuando fallan las opciones de tratamiento tópico. Durante estos procedimientos, un dermatólogo realiza una incisión quirúrgica en el área afectada para drenar los líquidos y el pus del quiste o nódulo.

Un dermatólogo también puede inyectar un quiste o nódulo con un corticosteroide diluido. Las propiedades antiinflamatorias de los corticosteroides pueden ayudar a disminuir la inflamación asociada con estos tipos de acné en tan solo 24 horas.

Para llevar

El tratamiento del acné dependerá del tipo de acné que tenga y de si es leve, moderado o severo. Los comedones, las espinillas, los quistes y los nódulos requieren cada uno sus propios tratamientos especializados, desde tópicos de venta libre hasta medicamentos y procedimientos orales recetados.

Si no está seguro de qué tipo de acné tiene o si los tratamientos de venta libre no mejoran la condición de su piel, busque ayuda profesional. Un dermatólogo certificado por la junta está mejor equipado para analizar su situación y proporcionar un tratamiento para el acné que se adapte a su tipo de acné.