• Comúnmente conocidos como puntos blancos, los comedones cerrados son lesiones leves de acné causadas por una acumulación de aceite y piel muerta.
  • Hay muchos factores que contribuyen a la formación de espinillas, incluidas las hormonas, la dieta y ciertos medicamentos.
  • Los tratamientos tópicos de venta libre (OTC), como el peróxido de benzoilo, suelen ser lo suficientemente efectivos como para prevenir y tratar los puntos blancos. 

Los comedones cerrados, o puntos blancos , son pequeñas protuberancias que generalmente se desarrollan en áreas donde los poros son más grandes y más densamente concentrados, como la cara, los hombros y el cuello . Son lesiones comunes, leves , no inflamatorias del acné que pueden afectar a personas de todas las edades y tipos de piel .

¿Qué son los comedones cerrados?

Un comedón cerrado se forma cuando un poro se bloquea por las células muertas de la piel u otros desechos. El sebo, una sustancia aceitosa natural que humecta la piel, normalmente llega a la superficie de la piel a través de los poros. 

Con los poros bloqueados por los escombros, el sebo se acumula y se endurece, atrayendo una bacteria conocida como Propionibacterium acnes . La piel puede responder a este influjo de bacterias al crecer sobre el tapón y crear un bolsillo hermético de piel lleno de P. acnes, conocido como un comedón cerrado. 

Tipos de comedones cerrados y cómo identificarlos

Un comedo cerrado típico es un punto blanco, un pequeño montículo elevado en la superficie de la piel con un centro ligeramente blanco. Algunos comedones cerrados no forman un área blanca visible y son simplemente áreas pequeñas y elevadas de la piel. 

Como los comedones cerrados están sellados del medio ambiente por una capa delgada de piel, esto evita que el tapón interior y las bacterias se oxiden, lo que les permite mantener una apariencia blanca. Los comedones se pueden clasificar como microcomedones (hasta 1 mm) o macrocomedones (más de 1 mm).

Los comedones cerrados no deben confundirse con las pústulas, que a veces se denominan incorrectamente espinillas. 

Las pústulas son lesiones inflamatorias del acné que suelen ser más grandes que los comedones cerrados. Contienen un pus blanco o amarillento que puede confundirse fácilmente con la coloración blanca de los comedones cerrados. Las pústulas a menudo están rodeadas por un parche rojo de piel.   

Una palabra sobre milia

Otra forma de lesión cutánea, milia, a menudo se confunde con los comedones. Se pueden identificar por su pequeño tamaño, aproximadamente del tamaño de un grano de arena, y su textura dura. Si bien milia se puede eliminar con un extractor de comedones, no se consideran comedones.

Comedones cerrados vs. comedones abiertos

Los comedones cerrados y abiertos se forman de la misma manera. Después de un poro obstruido, el sebo no puede alcanzar la superficie de la piel y se acumula, atrayendo bacterias. 

Donde los dos tipos de comedones difieren es en la respuesta del cuerpo. Un comedón cerrado se forma cuando la piel crece sobre un tapón; cuando la piel no envuelve el bloqueo, se conoce como un comedón abierto. Los comedones abiertos, también conocidos como puntos negros , están expuestos al aire, lo que oxida la obstrucción y oscurece su color. 

¿Qué causa los comedones cerrados?

Hay una serie de factores que pueden contribuir a la formación de comedones cerrados. Estos incluyen causas que pueden controlarse fácilmente, como los hábitos y la dieta, así como factores que pueden ser difíciles de cambiar, como el equilibrio hormonal.

Algunos elementos que pueden causar comedones cerrados y que pueden evitarse fácilmente incluyen:

  • Ruptura de un folículo al recoger un grano
  • Aplicación excesiva de humectantes
  • Lavado excesivamente celoso
  • Ambientes húmedos 
  • Contacto con ciertos químicos, incluyendo propilenglicol, miristato de isopropilo y tintes presentes en el maquillaje
  • Una dieta rica en lácteos , grasas y azúcar. 
  • Una dieta que carece de linoleato, la forma de sal del ácido linoleico que generalmente se encuentra en los aceites vegetales. 
  • De fumar

Los factores que pueden ser difíciles o imposibles de evitar incluyen:

  • Tener un alto nivel de la hormona dihidrotestosterona (DHT)
  • Fluctuaciones hormonales antes de la menstruación.
  • La producción de proteínas inflamatorias llamadas citocinas por las células dentro de un poro.

Tratamientos tópicos para comedones cerrados

Si bien hay una variedad de tratamientos disponibles para combatir los comedones cerrados, desde medicamentos orales recetados y antibióticos hasta la extracción de comedones para puntos blancos persistentes, en la mayoría de los casos, los tópicos de venta libre pueden eliminar los comedones cerrados. Estos tratamientos tópicos están disponibles como geles, cremas, lociones y lavados.

Retinoides

Los retinoides incluyen ingredientes fuertes recetados, como tretinoína , adapaleno, tazaroteno e isotretinoína, y productos a base de retinol de venta libre. Estos ingredientes se encuentran típicamente en cremas y geles tópicos, sin embargo, la tretinoína y la isotretinoína también están disponibles como tratamientos orales.

Si bien los retinoides pueden ayudar a tratar los puntos blancos existentes, su uso principal es prevenir futuros brotes. Los retinoides regulan la tasa de exfoliación natural de la piel y aumentan la producción de colágeno de la piel. Esto reduce la cantidad de células muertas de la piel que permanecen en la piel, lo que reduce la probabilidad de que se formen espinillas . Los retinoides también aprietan los poros, reduciendo aún más esta probabilidad.

Ácido glicólico

El ácido glicólico es un tipo de alfa-hidroxiácido (AHA) que exfolia químicamente la piel y evita que las células muertas se peguen entre sí. Esto ayuda a prevenir los poros obstruidos y evita las lesiones de acné .

El ácido glicólico se puede encontrar en una variedad de productos que incluyen limpiadores, tónicos , máscaras y peelings. Los productos de ácido glicólico en el hogar, que generalmente se encuentran en el rango de concentración de 8–15%, se pueden usar a diario. Si se produce enrojecimiento e irritación de la piel, el uso puede reducirse a días alternos. 

Peróxido de benzoilo

El peróxido de benzoilo es un tratamiento común para el acné leve que reduce las bacterias y levaduras de la superficie de la piel, además de la inflamación de la piel. Esto funciona para calmar el acné existente y evita que se formen más comedones. 

El peróxido de benzoilo está disponible en varias formas, incluidos geles, cremas, lociones y lavados. A veces se combina con otros medicamentos para reforzar su efectividad. 

Ácido azelaico

El ácido azelaico es un ácido natural producido por un tipo de levadura presente en la piel. Reduce el crecimiento de bacterias dentro de los folículos capilares, restablece el crecimiento normal de las células de la piel que recubren los folículos y reduce la inflamación. 

El ácido azelaico a menudo se combina con antibióticos orales o terapia hormonal para tratar el acné leve y moderado, incluidos los comedones. Por lo general, está disponible en forma de crema.

Ácido salicílico

El ácido salicílico funciona al descomponer la queratina. A veces lo recetan los dermatólogos porque puede reducir la velocidad a la que se desprenden las células dentro de los folículos pilosos, evitando que se obstruyan. 

Muchas preparaciones de ácido salicílico están disponibles sin receta, pero algunas solo están disponibles con receta. Está disponible en muchas formas, incluidos geles, lociones, cremas y champús.

Una palabra sobre medicación

En la mayoría de los casos, es mejor probar tratamientos tópicos de venta libre para comedones cerrados antes de recurrir a medicamentos recetados.

Cuando las opciones de venta libre no pueden tratar los comedones cerrados, la terapia hormonal puede ayudar a regular el equilibrio hormonal del cuerpo y reducir la formación de comedones cerrados. Se sabe que algunas hormonas, como el estrógeno , suprimen la producción de sebo, lo que puede ayudar a minimizar la aparición de comedones cerrados. Esto es particularmente útil para las mujeres que menstrúan y que experimentan una fluctuación rápida en los niveles hormonales.

La isotretinoína también puede ser efectiva para combatir el acné moderado a severo. Sin embargo, este medicamento solo debe prescribirse como último recurso debido a sus posibles efectos secundarios que incluyen pensamientos suicidas, depresión y accidente cerebrovascular.  

Tratamientos de comedones cerrados en casa de bricolaje

Si bien los dermatólogos recomiendan muchos tratamientos de cabeza blanca de venta libre para usar en el hogar, rara vez recomiendan productos naturales. La seguridad y la eficacia de los remedios caseros para los comedones cerrados varían y muchos de estos tratamientos carecen de una investigación adecuada.

Algunos de los tratamientos naturales más comunes, como el aceite de árbol de té y el hamamelis , se pueden encontrar en productos que contienen ingredientes más tradicionales y efectivos, como el ácido salicílico y el peróxido de benzoilo. En algunos casos, combinar estos ingredientes puede mejorar la eficacia de estos productos. 

Extracción de comedones cerrados y otros tratamientos profesionales

Además de recomendar o prescribir tratamientos tópicos para tratar comedones cerrados, en casos raros, los dermatólogos pueden realizar un procedimiento para eliminar comedones cerrados particularmente problemáticos. 

La extracción de comedones cerrados implica crear incisiones con una aguja o cuchilla mientras se usan los dedos para tensar la piel. Luego se usa una herramienta estéril para exprimir cualquier fluido. La extracción cerrada de comedones puede ser efectiva cuando la realiza un dermatólogo experto, sin embargo, no es una solución permanente ya que los comedones pueden formarse nuevamente. 

Este procedimiento generalmente se realiza solo cuando otros tratamientos resultan ineficaces, ya que pueden causar dolor e incomodidad. En casos severos también puede provocar cicatrices.

Si bien la microdermabrasión y las exfoliaciones químicas pueden ser efectivas con el fin de mejorar la calidad de la piel, no son una forma efectiva de eliminar permanentemente los comedones. 

Consejos para prevenir comedones cerrados

Además de evitar causas comunes de comedones, aplicar ungüentos tópicos y tomar cualquier medicamento oral recetado por su dermatólogo, hay pasos adicionales que puede seguir para evitar que se formen comedones cerrados:

  • Use maquillaje sin aceite para minimizar la obstrucción de poros
  • Lave las áreas afectadas dos veces al día con un limpiador suave o medicado
  • Exfolie las áreas afectadas dos veces por semana para eliminar la piel muerta.
  • Lave el cabello regularmente para evitar la propagación de aceite y desechos a la cara.

Hable con su dermatólogo para obtener más información sobre cómo prevenir los comedones cerrados y otros tipos de acné.

Para llevar

Los comedones cerrados son una forma leve de acné que se forma cuando el sebo y las células muertas de la piel se acumulan y obstruyen los poros. Hay muchos factores que pueden contribuir a la formación de comedones cerrados, desde la hiperactividad de las hormonas hasta el tabaquismo y los factores dietéticos.

Los tratamientos tópicos de venta libre generalmente son efectivos para tratar y prevenir comedones cerrados. Sin embargo, cuando los comedones cerrados se acompañan de formas más severas de acné , el tratamiento puede requerir medicación oral y tópica.

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