• El acné del adulto puede persistir desde la adolescencia o presentarse por primera vez a los 20, 30 o 40 años.
  • El acné del adulto es causado principalmente por fluctuaciones hormonales y es mucho más común entre mujeres que hombres. 
  • Otros factores como el estrés, los medicamentos y los cosméticos pueden desencadenar o empeorar los síntomas del acné en adultos.
  • Los tratamientos efectivos para el acné en adultos incluyen medicamentos de venta libre, medicamentos recetados y remedios caseros naturales.

El acné es una condición de la piel que ocurre cuando los poros se bloquean por el aceite o la piel muerta. Si bien el acné es más común entre los adolescentes, también afecta a los adultos. Las mujeres, en particular, son propensas al acné adulto, con datos que muestran que el 85% de los adultos que padecen acné son mujeres.

Mientras que algunos casos de acné adulto persisten desde la adolescencia, otros se manifiestan por primera vez en los años 20, 30 y 40. Esto se llama acné de inicio en la edad adulta. De cualquier manera, el acné del adulto puede ser frustrante, doloroso y vergonzoso. Afortunadamente, existen varias soluciones que incluyen medicamentos de venta libre y recetados para tratar eficazmente el acné en adultos. Las medidas preventivas como el cuidado diario de la piel también pueden mantener a raya los brotes.

¿Qué es el acné adulto?

Como todas las formas de acné , el acné adulto es una afección crónica de la piel. Se caracteriza por múltiples imperfecciones en la piel que se producen cuando los poros se obstruyen con exceso de grasa (llamada sebo), células muertas, suciedad o bacterias. 

El acné del adulto puede ocurrir en muchas formas, que incluyen:

Los puntos blancos y los puntos negros son formas leves de acné, que no son inflamatorias ni dolorosas. Sin embargo, las pústulas, pápulas, nódulos y quistes son imperfecciones inflamatorias que se forman profundamente debajo de la piel. Estas imperfecciones pueden ser extremadamente dolorosas y pueden provocar cicatrices si no se tratan adecuadamente.

Acné adulto vs acné adolescente

Si bien los síntomas del acné del adulto varían en severidad, la mayoría de los casos son leves en comparación con las formas de los adolescentes. El acné adulto también tiende a presentarse gradualmente en contraste con el acné adolescente , que ocurre de manera rápida y agresiva.

Las hormonas son la causa más común de acné en adultos y adolescentes. Sin embargo, hay diferentes razones por las cuales las hormonas fluctúan en diferentes etapas de la vida. En casos de adolescentes, un aumento en las hormonas sexuales alrededor de la pubertad hace que las glándulas sebáceas se agranden y se vuelvan hiperactivas. En la edad adulta, los cambios hormonales que ocurren alrededor del ciclo menstrual, el embarazo, la menopausia y la perimenopausia son los que desencadenan los brotes de acné en las mujeres. Suspender (o comenzar) las píldoras anticonceptivas también puede causar el desarrollo de acné. 

Para los hombres, los niveles altos de testosterona son la causa principal del acné en adultos. La testosterona alcanza su punto máximo en la adolescencia y luego disminuye gradualmente. Esto explica por qué menos hombres que mujeres sufren de acné en la edad adulta. Sin embargo, para algunos hombres, los niveles de testosterona permanecen altos hasta los 20 y 30 años. Es más probable que estos hombres experimenten acné en adultos.

Curiosamente, el acné adulto parece afectar la calidad de vida más que el acné adolescente, particularmente en las mujeres . Los impactos psicológicos, sociales y emocionales del acné adulto incluyen depresión, ansiedad y estrés. Estos impactos tienden a aumentar con la edad y cuando la duración del acné adulto se extiende más allá de los 5 años.

Acné adulto en tus 20, 30 y 40 años

El acné del adulto puede ocurrir a cualquier edad, ya que las hormonas fluctúan a lo largo de la edad adulta. Sin embargo, un estudio de la Academia Estadounidense de Dermatología descubrió que el acné del adulto disminuía con la edad. Específicamente, el estudio encontró que:

  • Durante sus 20 años, el 50.9% de las mujeres y el 42.5% de los hombres informaron haber experimentado acné en adultos.
  • Durante sus 30 años, el 35.2% de las mujeres y el 20.1% de los hombres informaron haber experimentado acné en adultos.
  • Durante sus 40 años, el 26,3% de las mujeres y el 12% de los hombres informaron haber experimentado acné en adultos.

Está claro que, en todos los grupos de edad, las mujeres están mucho más afectadas que los hombres. Incluso en sus 50 años, el 15.3% de las mujeres informaron haber experimentado acné en adultos, y el número de casos disminuyó alrededor de la edad de la menopausia. 

¿Dónde es más probable que ocurra el acné adulto?

El acné del adulto es más probable que ocurra en el tercio inferior de la cara, incluido el mentón , el cuello y la mandíbula . 

Si está familiarizado con el mapeo facial, puede saber que el acné en ciertas áreas de la cara está relacionado con diferentes causas. El acné en el mentón y la mandíbula a menudo está relacionado con cambios hormonales , particularmente en las mujeres. 

¿Qué causa el acné del adulto?

Independientemente de la edad, todo el acné se produce cuando los poros se bloquean por exceso de grasa, suciedad o piel muerta. Sin embargo, hay razones específicas por las cuales los poros se bloquean en casos de acné en adultos.

Fluctuaciones hormonales

Las fluctuaciones hormonales son la causa más común de acné en adultos. Para las mujeres, las hormonas llamadas andrógenos pueden aumentar durante el ciclo menstrual, la menopausia y el embarazo , haciendo que la piel produzca demasiado aceite. Esto resulta en poros obstruidos y conduce a brotes.

Para los hombres, la testosterona andrógena es lo que impulsa la producción de petróleo. Cuando los picos de testosterona de un hombre, sus glándulas sebáceas no pueden seguir el ritmo. Esto da como resultado una sobreproducción de aceite, que crea el ambiente perfecto para que crezcan las bacterias. Para la mayoría de los hombres, la producción de testosterona alcanza su punto máximo alrededor de los 17 años, pero puede mantenerse alta hasta los 40 años. 

Estrés

Los estudios han encontrado una correlación entre el estrés y los síntomas del acné en adultos , con el 71% de los pacientes que citan el estrés como un factor de empeoramiento. El estrés laboral, en particular, se asoció con formas más graves de acné adulto en las mujeres. 

La conexión entre el estrés y el acné se entiende a través de la mayor producción de andrógenos, que estimulan la producción de sebo. Los comportamientos impulsados ​​por el estrés, como descuidar la higiene personal o el cuidado de la piel, también pueden empeorar el acné del adulto.

Medicamentos

El acné del adulto es un efecto secundario de algunos medicamentos, incluidos los corticosteroides, los esteroides anabólicos, la testosterona, los halógenos, la isoniazida, el litio y algunos agentes anticancerígenos nuevos.

Si bien las píldoras anticonceptivas se usan ampliamente para tratar el acné del adulto, existen algunas formulaciones específicas que pueden causar o empeorar los síntomas. Las píldoras anticonceptivas de progestágeno solo (comúnmente conocidas como “mini píldoras”) no contienen estrógeno como la mayoría de las otras píldoras. Como tal, pueden hacer que los niveles de andrógenos fluctúen, lo que resulta en brotes de acné. 

Para los hombres que reciben tratamiento para la andropausia , que puede ocurrir en los años 40 y 50, los medicamentos de reemplazo de testosterona pueden causar acné al sobreestimular las glándulas sebáceas.

Productos cosméticos

Muchas personas adultas que padecen acné usan cosméticos para cubrir imperfecciones. Irónicamente, estos productos pueden hacer más daño que bien. Muchos cosméticos contienen aceite y otros ingredientes que pueden obstruir los poros. Algunos productos, como los limpiadores fuertes, pueden irritar la piel y desencadenar una reacción protectora que conduce a la inflamación. Esto se llama irritación de contacto.

Al elegir productos para el cuidado de la piel y cosméticos, busque productos etiquetados como “no comedogénicos”, ya que estos productos no obstruirán los poros.

Otras causas

Además de las hormonas, el estrés, los medicamentos y los cosméticos, existe un vínculo causal entre el acné del adulto y otros factores, que incluyen: 

  • De fumar
  • Genética
  • Desordenes endocrinos

Fumar está directamente relacionado con el acné del adulto en las mujeres. En un estudio de más de 1,000 mujeres, la evidencia clínica demostró que las fumadoras tenían más probabilidades de sufrir acné en adultos, particularmente el acné no inflamatorio en forma de puntos negros.

La genética puede influir en la probabilidad de desarrollar acné en la adolescencia o la edad adulta. Si tu madre o tu padre sufrieron de acné, puedes heredar esta tendencia.

Los trastornos endocrinos como el síndrome de ovario poliquístico ( PCOS ) aumentan los andrógenos en el cuerpo . Esto conduce a un exceso de producción de petróleo que, a su vez, puede causar acné en adultos.

¿Se pueden prevenir los brotes de acné en adultos?

Existen hábitos sencillos de estilo de vida e higiene que pueden ayudar a prevenir el acné en adultos. El cuidado de la piel es particularmente importante para eliminar el exceso de grasa y mantener limpios los poros. 

Comience por lavarse la cara dos veces al día con un limpiador suave. Los productos que contienen ácido salicílico son especialmente útiles para penetrar los poros obstruidos y aliviar el acné adulto leve a moderado. Si tiene la piel muy grasa, use un tónico astringente después de la limpieza para secar las imperfecciones. Si su piel está seca, siga con un humectante sin aceite. También debe usar un protector solar sin aceite si su piel estará expuesta al sol.

Al elegir productos para el cuidado de la piel, busque fórmulas sin aceite etiquetadas como “no comedogénicas”. 

También es importante evitar tocarse la cara y tocar las manchas de acné. El aceite y la suciedad de los dedos agrega más bacterias a la piel. Esto puede agravar el acné del adulto y provocar una infección.

Practicar un estilo de vida saludable también puede ayudar a prevenir el acné en adultos. Coma una dieta equilibrada, beba mucha agua, evite fumar y controle los niveles de estrés.

Tratamientos para el acné en adultos

Existen varios tratamientos para el acné del adulto, incluidos los tratamientos tópicos de venta libre (OTC) y los medicamentos recetados. El tipo de tratamiento generalmente depende de la gravedad de los síntomas.

Tratamientos de venta libre (OTC)

Los tratamientos de venta libre como limpiadores, lociones o geles son adecuados para casos leves a moderados de acné adulto. Busque productos que contengan ingredientes para combatir el acné, como:

  • Ácido salicílico
  • Retinoides tópicos
  • Peróxido de benzoilo

El ácido salicílico se encuentra más comúnmente en los limpiadores de venta libre. Ayuda a limpiar los poros y corregir el desprendimiento anormal de las células de la piel. Está comprobado que trata eficazmente el acné no inflamatorio como puntos negros , espinillas y granos pequeños. Sin embargo, como no reduce la producción de petróleo ni mata las bacterias, es menos eficaz para el acné inflamatorio.

Los retinoides tópicos se han utilizado durante décadas para tratar el acné adulto leve a moderado . Disponible en soluciones de gel y crema, los retinoides tópicos regulan el crecimiento celular y ayudan a prevenir los poros obstruidos. También se pueden usar para mantener la piel clara después de un tratamiento exitoso.

El peróxido de benzoilo es un ácido orgánico que está probado para tratar eficazmente el acné adulto leve a severo. Desbloquea los poros, seca las lesiones y tiene fuertes propiedades antibacterianas. Está disponible en lociones o geles, en diferentes concentraciones.

Cuando se usan tratamientos de venta libre para el acné en adultos, puede llevar varias semanas comenzar a notar mejoras. Sea paciente y siga el tratamiento durante el tiempo indicado. Si los síntomas no mejoran, puede aumentar gradualmente la fuerza de los productos. 

Tratamientos médicos

Si el acné del adulto es profundo y severo, hable con su médico o dermatólogo sobre los medicamentos recetados . Existen varios medicamentos tópicos y orales que se pueden recetar como tratamientos independientes o en combinación.

  • Retinoides de alta resistencia
  • Antibióticos tópicos
  • Antibióticos orales
  • Terapias basadas en hormonas

Los retinoides de alta resistencia como el adapaleno o la tretinoína son efectivos para tratar el acné adulto moderado a severo y para reducir las cicatrices.

Los antibióticos tópicos reducen la inflamación y combaten las bacterias . Estos a menudo se combinan con retinoides tópicos para acelerar el tratamiento y reducir la exposición a los antibióticos .

Los antibióticos orales combaten las bacterias y las infecciones de adentro hacia afuera. Son más agresivos que los antibióticos tópicos y deben usarse durante el menor tiempo posible.

Las terapias basadas en hormonas , incluidas las píldoras anticonceptivas, ayudan a regular las fluctuaciones hormonales que causan el acné en las mujeres. Si bien estos medicamentos son seguros para la mayoría de las mujeres, existen riesgos potenciales que deben discutirse con su médico.

Remedios caseros

Existen muchos remedios caseros para tratar el acné del adulto utilizando ingredientes naturales. Si bien estos no son tan potentes como los medicamentos, pueden aliviar la inflamación y aliviar los síntomas leves a moderados. Algunos remedios caseros comunes para el acné adulto incluyen:

  • Aceite de árbol de té
  • Hamamelis
  • Miel

El aceite de árbol de té tiene propiedades antiinflamatorias y antimicrobianas. Ayuda a prevenir lesiones y a reducir la inflamación asociada con el acné inflamatorio. El aceite de árbol de té es una alternativa suave al ácido salicílico y al peróxido de benzoilo y ha demostrado ser igualmente efectivo.

El hamamelis es una planta medicinal que se usa comúnmente en toners. Es un astringente natural que ayuda a reducir el exceso de aceite que causa los brotes de acné en adultos. También tiene propiedades antiinflamatorias, que combaten el enrojecimiento y la hinchazón. 

La miel tiene fuertes propiedades antiinflamatorias y antibacterianas. Calma y limpia la piel propensa al acné, sin resecarla. También contiene antioxidantes que ayudan a eliminar el aceite y la suciedad de los poros obstruidos.

Para llevar

El acné del adulto ocurre cuando el exceso de grasa, suciedad o piel muerta obstruye los poros. Por lo general, se presenta alrededor de la parte inferior de la cara, incluido el mentón y la mandíbula. El acné del adulto puede persistir desde la adolescencia o aparecer por primera vez en la edad adulta.

La causa principal del acné del adulto son las fluctuaciones hormonales, lo que explica por qué muchas más mujeres se ven afectadas que los hombres. Otras causas de acné en adultos incluyen el estrés, los medicamentos y los cosméticos.

Además de los síntomas físicos, que incluyen espinillas, espinillas, nódulos y quistes, el acné adulto puede tener efectos sociales y emocionales devastadores. Estos impactos empeoran con la edad y persiste el acné más largo.

Afortunadamente, hay varias opciones para tratar eficazmente el acné del adulto. Estos incluyen tratamientos de venta libre con ingredientes activos para combatir el acné como el ácido salicílico y el peróxido de benzoilo. Para casos más severos, los medicamentos recetados están disponibles en fórmulas orales y tópicas. Estos incluyen retinoides de alta resistencia, antibióticos y píldoras anticonceptivas.

Independientemente de la gravedad de los síntomas, una buena rutina diaria de cuidado de la piel es esencial para controlar el acné del adulto. Los remedios naturales como el aceite de árbol de té, el hamamelis y la miel también se pueden usar para tratar los síntomas leves.

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