• Las ceramidas son lípidos que se encuentran naturalmente en la piel y que ayudan a mantener la barrera natural de la piel y a prevenir la pérdida de humedad.
  • La piel pierde ceramidas naturalmente con la edad, volviéndose más seca y menos flexible.
  • Las personas con afecciones de la piel como el eccema y la psoriasis generalmente producen menos ceramidas.
  • Las cremas hidratantes, cremas, limpiadores y otros productos para el cuidado de la piel que contienen ceramidas pueden ayudar a reparar la barrera de la piel y aliviar la sequedad.

Las ceramidas son una parte vital de la barrera natural de la piel, permitiendo que la piel mantenga una apariencia saludable. La producción natural de ceramidas del cuerpo disminuye gradualmente con la edad, dando lugar a una piel más seca y menos flexible. 

La aplicación regular de productos para el cuidado de la piel que contienen ceramidas puede ayudar a reparar la barrera cutánea y aumentar la humedad, lo que lleva a mejoras visibles.

¿Qué son las ceramidas?

Las ceramidas son un tipo de grasa, llamada lípidos, contenida en la capa más externa de la piel. Junto con los ácidos grasos y el colesterol, las ceramidas proporcionan a la piel una barrera protectora natural contra el medio ambiente.

También evitan que la piel pierda humedad. Debajo de la superficie, las ceramidas actúan como un pegamento para mantener la matriz de la piel, o estructura, juntas, manteniendo la piel firme y flexible. Sin embargo, la producción de ceramida disminuye con la edad, lo que contribuye al adelgazamiento y al aflojamiento de la piel. 

Estructura y tipos de ceramidas.

La capa más externa de la piel, llamada estrato córneo, tiene un diseño de ladrillo y mortero. Las células de la piel son los ladrillos, mientras que los lípidos son el mortero que mantiene estos ladrillos juntos. Las ceramidas constituyen aproximadamente el 50% de los lípidos en el estrato córneo. 

Aunque existen tres tipos diferentes de ceramidas (esfingosina, fitosfingosina y dihidrosfingosina), sus funciones individuales en el mantenimiento de la barrera cutánea no están claras.  

Beneficios de las ceramidas para su piel

Las ceramidas benefician la piel de dos maneras específicas; manteniendo la piel adecuadamente hidratada y fortaleciendo la barrera natural de la piel.  

Piel seca y acné

La exposición al clima frío, el viento y los productos químicos en el medio ambiente aleja la humedad de la piel y conduce a la sequedad . Las ceramidas ayudan a reforzar la barrera natural de la piel, evitando la pérdida de agua transepidérmica. Esta acción mantiene la piel hidratada de adentro hacia afuera.

Las ceramidas también se pueden usar para tratar la sequedad en la piel propensa al acné. Un estudio demostró que un régimen combinado para el cuidado de la piel con un limpiador suave más un humectante de ceramida fue efectivo para tratar la sequedad sin exacerbar el acné.  

Eccema y psoriasis 

El eccema y la psoriasis son dos afecciones que dejan la piel seca, roja y con picazón. Ambos causan que la barrera de la piel se debilite, lo que resulta en una alta sensibilidad y susceptibilidad a los irritantes, así como la incapacidad de retener la humedad. 

El uso de una crema con ceramidas fortalece la epidermis y restaura la capacidad de la piel para retener la humedad, lo que ayuda a aliviar la sequedad y la picazón. 

¿Qué causa que la piel pierda ceramidas?

La edad, algunas afecciones de la piel, el uso de jabones o exfoliantes fuertes y la exposición a contaminantes ambientales pueden contribuir al agotamiento de las ceramidas en la piel. 

Años

La piel sufre muchos cambios con la edad. Se adelgaza y pierde algo de su elasticidad; la producción de ceramidas y otros lípidos disminuye, y los años de exposición continua a los rayos UV también reducen los niveles de ceramida. A medida que estas grasas se agotan, la barrera de la piel se vuelve más débil y más vulnerable al daño.

Condiciones de la piel

El eccema, también llamado dermatitis atópica, causa piel seca, roja y con picazón. Las personas con esta afección no solo tienen menos ceramidas, sino que las que tienen cubren menos la superficie de la piel. 

La psoriasis es una enfermedad autoinmune en la cual las células de la piel se reproducen demasiado rápido y forman parches secos y escamosos llamados placas en la piel. En áreas de la piel que están cubiertas por placas de psoriasis, la piel contiene menos ceramidas y es menos capaz de retener agua.

Exposición

El aire frío del invierno es más seco que el aire húmedo del verano. Esta sequedad puede despojar a la piel de su humedad. El invierno también reduce la cantidad de ceramidas protectoras en la piel.

Otro estudio encontró una caída del 50% en las ceramidas en la piel de los brazos de los participantes durante los meses de otoño e invierno, en comparación con la primavera y el verano. La exposición a jabones fuertes, exfoliantes y productos químicos agresivos en el medio ambiente también reduce el nivel de ceramidas en la piel.

Cómo funcionan los productos para el cuidado de la piel con ceramida

Los productos para el cuidado de la piel con ceramida ayudan a aliviar la sequedad diaria, así como la piel seca causada por afecciones como el eccema y la psoriasis. Funcionan de manera diferente a los humectantes típicos, que simplemente agregan humedad a la piel.

En cambio, las cremas de ceramidas están diseñadas para imitar los sistemas de humectación incorporados en la piel y reparar la barrera natural para retener más humedad en la piel. 

Se ha descubierto que la crema de ceramida aumenta la hidratación de la piel y reduce la pérdida de agua, con efectos que duran 24 horas después de la aplicación. Un estudio de 28 días de un limpiador de ceramida usado junto con una crema que contiene ácido salicílico dio como resultado mejoras visibles en la piel seca. 

Las cremas que contienen una mezcla de ceramidas y otros ácidos grasos pueden ayudar a mejorar la sequedad de la piel que resulta de la psoriasis. Por ejemplo, un estudio encontró que la combinación de crema de ácido linolénico y ceramida con un medicamento común para la psoriasis mejora los síntomas, como picazón y pérdida de agua, en comparación con el medicamento para la psoriasis solo.

Suplementos de ceramida

Las ceramidas también están disponibles como suplemento oral. Derivadas de plantas como el trigo, la batata y el arroz, las fitoceramidas son similares a las ceramidas que se encuentran en la piel humana. Un estudio encontró que un suplemento de ceramida a base de trigo podía hidratar de manera significativa y visual la piel seca, así como mejorar otros daños cutáneos relacionados. 

Los suplementos de fitoceramida también se han promovido para reducir la aparición de arrugas y líneas finas al hinchar la piel. Sin embargo, se han realizado pocas investigaciones para respaldar esta afirmación.

¿Son seguros los productos de ceramida? 

El Panel de Revisión de Ingredientes Cosméticos ( CIR ) determinó que las ceramidas eran seguras en productos para el cuidado de la piel. Además, las cremas de ceramida no se han relacionado con ningún efecto secundario grave. Las cremas incluso se pueden aplicar en áreas sensibles de la piel, como debajo de los ojos. 

Una razón por la cual las ceramidas son un producto tan seguro es que el cuerpo las produce naturalmente; cualquier aplicación tópica simplemente complementa la falta de ceramidas que ya deberían estar presentes en la piel.  

Las ceramidas también se pueden combinar con la mayoría de los ingredientes para el cuidado de la piel contra el envejecimiento , como antioxidantes, retinol o péptidos , sin producir interacciones negativas. 

Sin embargo, es importante tener en cuenta que los ingredientes agregados en las cremas combinadas pueden causar efectos secundarios no relacionados con las ceramidas.  

Consejos para usar ceramidas en su rutina de cuidado de la piel

Las ceramidas están disponibles en cremas, lociones y limpiadores. Para una hidratación óptima, elija una crema de ceramida, ya que las cremas a menudo se formulan con otros lípidos específicamente para retener la humedad. 

Busque productos que no contengan fragancia y, por lo tanto, sean menos propensos a causar irritación. La primera vez que use una crema con ceramidas, realice una prueba puntual para determinar si tiene alguna reacción, como enrojecimiento o irritación. 

Aplique la crema de ceramida como el paso final en su régimen de cuidado de la piel antes de acostarse o después de bañarse para retener la humedad. Alternativamente, si está usando un suero de ceramida, debe aplicarse como el primer paso después de la limpieza para garantizar una absorción adecuada. 

Si bien puede usar múltiples productos de ceramida en una rutina de cuidado de la piel, se ha encontrado que usar una formulación que contiene una sola ceramida es más eficaz que un producto que contiene más de uno.

Otros ingredientes

Las ceramidas tienen propiedades emolientes, lo que significa que ya están formuladas para hidratar la piel. Sin embargo, para pieles particularmente secas, considere usar productos de ceramida que incluyan otras propiedades hidratantes como humectantes y oclusivos. 

Los humectantes, como el glicerol, aumentan el contenido de agua en la capa superior de la piel al extraer agua del medio ambiente y de capas más profundas dentro de la piel. Los oclusivos, como la lanolina, evitan que la piel pierda el agua que ya ha absorbido. 

Algunos humectantes, limpiadores y tonificadores agregan ingredientes como retinoides o ácido hialurónico para reducir la aparición de líneas finas y arrugas.

¿Cómo se almacenan las ceramidas?

La mejor manera de almacenar ceramidas es en una botella hermética para proteger la crema del aire y los posibles contaminantes. Cuando compre un producto de ceramida, busque uno en una botella opaca con un dispensador de bomba para proteger el contenido de la luz y el aire.

Cómo prevenir la pérdida de ceramidas

Además de agregar ceramidas a su piel, también puede prevenir la pérdida de ceramidas siguiendo unos simples pasos: 

  • Mantenga su piel hidratada; use un humidificador en clima seco y aplique humectante después del baño 
  • Use protector solar SPF diariamente y evite broncearse o tomar el sol en exceso; Se ha descubierto que los rayos UV dañan los lípidos intercelulares, como las ceramidas  
  • Use jabones y limpiadores suaves ; Evite los productos que contienen alcohol o perfume, que pueden secar la piel.

Para llevar

Las ceramidas son lípidos que naturalmente forman una gran parte de la piel. Estos niveles disminuyen con la edad o debido a afecciones de la piel como eccema y psoriasis. 

Las cremas de ceramida y otros productos para el cuidado de la piel ayudan a reponer la barrera natural de la piel y a restaurar la humedad. Esto no solo mantiene la piel suave y tersa, sino que también ayuda a reducir los signos de envejecimiento. Además, las ceramidas son suaves para la piel y pueden usarse como humectantes incluso para las personas con acné , psoriasis o eczema. 

Las ceramidas están disponibles en una variedad de formas que incluyen cremas, sueros y suplementos orales.

Los productos a base de ceramida son seguros de usar con otros ingredientes anti-envejecimiento e hidratantes, pero pierden eficacia cuando se exponen al aire y a la luz solar.

Si no está seguro de qué producto de ceramida es mejor para sus necesidades de cuidado de la piel, discuta sus opciones con su dermatólogo.

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