• La piel seca (xerosis) es una afección cutánea común que produce piel irritada y escamosa.
  • La piel seca puede ser causada por factores genéticos o ambientales, o una afección médica subyacente.
  • Otras causas incluyen hábitos de sueño, consumo de alcohol, lavado excesivo y ocupación. 

La piel seca resulta de la falta de humedad. La piel puede carecer de humedad por varias razones, incluida la pérdida de agua o la falta de aceites hidratantes que mantengan la suavidad de la piel.

En su forma más suave, la piel seca puede aparecer escamosa y acompañada de picazón o enrojecimiento. En casos más extremos, la piel seca puede ser de textura áspera o escamosa, y puede comenzar a agrietarse o incluso agrietarse.

¿Qué causa la piel seca?

La piel mantiene la humedad adecuada a través de diversos mecanismos, como el factor de hidratación natural (NMF), una barrera protectora que consiste en humectantes que extraen moléculas de agua del medio ambiente para hidratar.

La piel también usa sus propios aceites naturales para hidratarse y protegerse. El sebo producido por las glándulas sebáceas y las moléculas grasas como las ceramidas que se encuentran en grandes cantidades en la capa externa de la piel, trabajan juntas para crear una barrera para evitar la pérdida de humedad.     

Síntomas de piel seca

La piel seca puede desarrollarse repentinamente y, si no se trata, puede empeorar con el tiempo. Algunos síntomas incluyen:  

  • piel seca y escamosa
  • tirantez de la piel
  • picazón leve a extrema 
  • irritación o dolor 
  • piel  áspera o escamosa
  • enrojecimiento e inflamación
  • engrosamiento o agrietamiento de la piel  

Causas de piel seca en la cara

Los parches de piel seca y escamosa en la cara son bastante comunes. La piel seca puede emerger en la cara por la mayoría de las mismas razones que se desarrolla en otras partes del cuerpo. 

¿Puede su rutina de cuidado de la piel causar piel seca?

Sí, puede estar causando inadvertidamente piel seca al:

  • Lavarse la cara con demasiada frecuencia, especialmente con agua caliente.
  • Usar limpiadores fuertes , como los que tienen isopropanol y n-propanol, o usar limpiadores con un pH alto
  • Usar los tipos incorrectos de humectantes para su tipo y condición de piel

Causas del estilo de vida de la piel seca

Hay una amplia gama de factores de estilo de vida que pueden causar piel seca. Los siguientes son algunos comportamientos importantes del estilo de vida a considerar. 

La falta de sueño 

No dormir lo suficiente envejece la piel. Un estudio reciente analizó los patrones de sueño de las personas e identificó su duración promedio de sueño. Los que durmieron en promedio menos de o hasta 5 horas fueron identificados como durmientes pobres; los que dormían entre 7 y 9 horas fueron identificados como buenos durmientes. 

Cuando se probó la pérdida de agua transepidérmica usando un evaporímetro, los resultados mostraron que los que dormían mal perdieron un 30% más de agua de la piel que los que dormían bien. Esto indica que la barrera cutánea es menos eficiente en aquellos que carecen de sueño y esto puede tener un efecto perjudicial en la piel. 

Consumo de alcohol

Beber demasiado alcohol puede causar piel seca, roja y con picazón. El alcohol deshidrata e inhibe la absorción de vitaminas y minerales, especialmente la vitamina B6 que contribuye al nivel de humedad de la piel.

De fumar 

Fumar tabaco reduce el flujo sanguíneo, dejando la piel seca y descolorida. También agota los nutrientes del vial, como la vitamina C, que se sabe que ayuda a proteger y reparar la piel. El tabaquismo crónico envejece la piel a un ritmo mayor, causando flacidez y arrugas profundas. 

Sobreexposición al agua  

Cuando la piel está en contacto con el agua durante largos períodos de tiempo, el agua comenzará a romper la barrera protectora natural de la piel, haciéndola seca y firme. El agua caliente rompe la barrera de la piel aún más rápido, al igual que el lavado con jabones fuertes. 

Ocupación

El Centro para el Control de Enfermedades (CDC) ha compilado una lista de las enfermedades profesionales de la piel más comunes . Las ocupaciones que pueden causar piel seca a menudo se encuentran en el servicio de alimentos, la agricultura , la atención médica y las industrias de limpieza, debido al daño de la piel resultante de la exposición al sol o a productos químicos nocivos. 

Causas ambientales de la piel seca

Muchos factores ambientales también pueden causar piel seca; identificar la fuente puede ayudar a abordar el problema.

Clima

El clima frío y cálido puede provocar piel seca, ya que ambos pueden ver una caída de la humedad. Cuando el aire está seco, la piel no puede extraer la humedad adecuada del medio ambiente, y esto puede exacerbar los síntomas existentes de la piel seca o hacer que se desarrolle la piel seca. 

Aire forzado

El uso de sistemas de aire acondicionado o calefacción también afecta negativamente la piel seca. Estos sistemas reducen el nivel de humedad en el aire, similar al clima frío o seco. 

exposición al sol 

El calor del sol seca la humedad de la capa externa de la piel, y los rayos UV pueden causar daños debajo de la capa externa de la piel. La piel seca del sol a menudo se caracteriza por arrugas y piel suelta. 

Alergias 

Las alergias no causan directamente la piel seca. Sin embargo, las alergias pueden irritar la piel, provocando picazón leve o excesiva, y esta picazón puede causar piel seca y escamosa. 

Causas genéticas de la piel seca

Las causas genéticas de la piel seca incluyen ciertas afecciones dermatológicas, anomalías genéticas y tipo de piel . Los síntomas producidos por estas causas pueden surgir en cualquier momento desde la infancia hasta la edad adulta tardía.

Tipo de piel

La clasificación de Fitzpatrick de los tipos de piel identifica seis tipos diferentes de piel, desde la más clara (tipo uno) hasta la más oscura (tipo seis). Es probable que los tipos de piel clara, media y oscura desarrollen piel seca por razones particulares . 

Por ejemplo, la piel oscura está en riesgo de secarse debido a los bajos niveles de contenido de ceramida y agua y los altos niveles de pérdida de agua a través de la piel; piel de tono medio debido a irritantes y niveles moderados de pérdida de agua; piel clara debido a sus niveles de ceramida, sensibilidad de la piel y bajo contenido de agua.   

El gen FLG

Este gen produce filagrina, una proteína que protege la piel contra los alérgenos y otras sustancias extrañas. Un porcentaje significativo de personas con piel seca recurrente tiene una versión alterada del gen FLG que produce menos proteínas protectoras, dejando la piel vulnerable a la sequedad.  

Rosácea

La rosácea es una afección crónica que con mayor frecuencia afecta la piel de la cara. Se caracteriza por los siguientes síntomas :

  • enrojecimiento
  • hinchazón 
  • sensación de calor o ardor en la piel
  • engrosamiento y secado de la piel del rostro
  • vasos sanguíneos visibles debajo o alrededor de los ojos
  • sensibilidad e irritación de los ojos

No existe un consenso claro sobre las causas de la rosácea, pero está vinculada a causas genéticas más que ambientales, y es más común en personas con piel clara. 

Eccema y dermatitis atópica (EA) 

El eccema es una condición genética, mientras que la dermatitis atópica puede ser causada por la interacción genética y ambiental y tener síntomas similares. Ambos producen erupciones con síntomas que incluyen enrojecimiento, picazón intensa y piel gruesa o seca.

Estas erupciones pueden ocurrir en cualquier parte del cuerpo, pero son más comunes entre las articulaciones, en las palmas de las manos y las plantas de los pies. 

Soriasis 

La psoriasis es una afección genética de la piel causada por un sistema inmunitario hiperactivo, con síntomas que incluyen:

  • enrojecimiento
  • Piel escamosa 
  • picazón, dolor en la piel
  • piel gruesa y seca que se desarrolla en parches

Los parches de piel seca aparecerán con mayor frecuencia en áreas entre las articulaciones, la espalda baja, en las palmas de las manos y las plantas de los pies. 

Prevención y tratamiento de la piel seca.  

El exceso de piel seca puede ser incómodo, pero se pueden tomar muchas medidas para prevenirlo o tratarlo. En la mayoría de los casos, esto se puede lograr con algunas soluciones simples. 

Ajústate a tu entorno

Si vives en un clima seco, o te afecta la piel seca en invierno, mantener la piel cubierta puede ayudar a prevenir la sequedad, y usar un humidificador puede ayudar a restaurar la humedad del aire.

Cambiar hábitos 

Aunque puede ser difícil alterar ciertos hábitos, se ha comprobado que algunos cambios en el estilo de vida reducen la piel seca, como dejar de fumar o beber alcohol, dormir lo suficiente y limitar el tiempo para bañarse o ducharse.

Mantente hidratado

Beber suficiente agua y usar suplementos de ácido hialurónico han demostrado ser efectivos para reducir la piel seca. 

Usa humectantes 

Las cremas hidratantes son útiles para prevenir y tratar la piel seca y otros síntomas relacionados , como inflamación, picazón y ardor. Ciertas cremas hidratantes también pueden ayudar a curar heridas o incluso funcionar como antibióticos. 

Hay muchos tipos de humectantes disponibles, como geles, cremas, lociones, pomadas y aceites que están formulados con diferentes ingredientes para abordar problemas específicos de la piel.

Emolientes 

Los emolientes suavizan la piel mediante el uso de ácidos grasos y colesterol para ayudar a mantener y fortalecer la barrera de humedad de la piel. Los emolientes son una buena opción para la hidratación diaria.

Oclusivos 

Los oclusivos son muy efectivos para prevenir la pérdida de humedad, pero los ingredientes base de estos humectantes, generalmente vaselina o lanolina, tienen una consistencia aceitosa que algunas personas pueden sentir incómodas. También se sabe que estos ingredientes causan reacciones alérgicas. 

Humeantes 

Los humectantes a menudo se usan específicamente en la cara porque no contienen los aceites que crean una consistencia grasa incómoda. En lugar de crear una barrera aceitosa para mantener la humedad, los humectantes están compuestos de sustancias como el sorbitol y el glicerol para atraer agua hacia la piel. 

Se ha encontrado que algunos humectantes irritan a las personas con piel sensible, pero generalmente se consideran humectantes suaves.  

Ceramidas

Un producto relativamente nuevo, la crema de ceramida funciona de la misma manera que la ceramida lipídica hidratante natural de la piel . Se ha demostrado que no solo reduce la piel seca sino que también mejora la función de barrera de la piel. 

Para llevar

La piel tiene su propio sistema para regular la humedad, pero los factores ambientales, de estilo de vida y genéticos pueden interferir con el nivel de humedad natural de la piel y causar piel seca. Los síntomas de la piel seca pueden variar desde irritación leve hasta agrietamiento o descamación dolorosa. 

La piel seca puede ocurrir en cualquier momento. Puede ser de naturaleza aguda o crónica, pero la piel seca se puede tratar con éxito adaptándose a su entorno e identificando la causa de que su piel seca responda de manera efectiva. 

Esto puede implicar la adopción de hábitos saludables: dormir adecuadamente, beber mucha agua, usar una buena crema hidratante y evitar hábitos nocivos como el tabaquismo excesivo y el consumo de alcohol.

Sin embargo, si encuentra que su piel seca aún persiste después de incorporar estas mejoras, comuníquese con su dermatólogo para analizar las soluciones adecuadas.

Ver También:  Tipo de piel VI: identificación de este tipo de piel, riesgos y recomendaciones