• Existen varios tipos y causas de hiperpigmentación, siendo la exposición al sol el factor más común.
  • Las personas con piel más oscura son las más afectadas por la hiperpigmentación.
  • Los diferentes tipos de piel requieren diferentes tratamientos de hiperpigmentación.
  • El envejecimiento natural y algunas afecciones médicas graves pueden provocar la formación de manchas oscuras en la pie.

¿Qué es la hiperpigmentación?

Hiperpigmentación es el término utilizado para describir cuándo el cuerpo produce en exceso melanina, lo que hace que partes de la piel aparezcan más oscuras que el tono natural de la piel de la persona afectada. 

La hiperpigmentación puede aparecer en cualquier parte del cuerpo, pero generalmente se desarrolla en la cara, el cuello, los hombros y las manos.

Existen diferentes tipos de hiperpigmentación, siendo los más comunes el melasma, el lentigo solar y la hiperpigmentación posinflamatoria.

Melasma

El melasma generalmente se produce por cambios hormonales y es mucho más común en las mujeres que en los hombres, en particular las mujeres embarazadas. Puede aparecer en el estómago y / o causar manchas oscuras simétricas en la cara, creando lo que se puede describir como una máscara de mapache alrededor de los ojos y la boca.

Hiperpigmentación posinflamatoria (PIH)

Postinflamatorio (PIH) se refiere al oscurecimiento de la piel después de una lesión en la superficie, a menudo el resultado de acné, psoriasis, quemaduras o exfoliaciones químicas.

Lentigo solar (manchas solares)

El lentigo solar resulta de la exposición desprotegida a los rayos UV del sol y aparece en las áreas del cuerpo expuestas con mayor frecuencia al sol; la cara, manos, brazos y hombros.

Causas comunes de hiperpigmentación 

Varios factores contribuyen a la hiperpigmentación, siendo los más comunes:       

exposición al sol 

El sol es, con mucho, la causa más común de hiperpigmentación. Cuando los rayos ultravioleta entran en la piel, el cuerpo responde produciendo más melanina para protegerla del daño. Las personas con tonos de piel más oscuros son más propensas a la hiperpigmentación resultante de la exposición al sol, que puede dañar la piel tanto en la superficie como a nivel celular. Este tipo de hiperpigmentación, el lentigo solar, crea parches oscuros conocidos como lentigos solares, que ocurren con mayor frecuencia a medida que la piel envejece. 

Acné

La hiperpigmentación relacionada con el acné se produce cuando se forman manchas oscuras de la piel sobre las imperfecciones del acné una vez que se han curado, una afección formalmente conocida como hiperpigmentación posinflamatoria (PIH). Estos parches oscuros aparecen porque la reacción natural del cuerpo a la inflamación de la piel es producir más melanina. Si bien le puede pasar a cualquiera, PIH tiende a ser más frecuente entre las personas con tonos de piel más oscuros.

Fluctuaciones hormonales 

Los cambios hormonales pueden conducir a un tipo de hiperpigmentación llamada melasma. Se cree que el melasma ocurre cuando los niveles elevados de las hormonas estrógeno y progesterona estimulan la producción excesiva de melanina, y la hiperpigmentación resultante empeora cuando la piel sin protección está expuesta al sol.

Medicamentos (MIP)

La hiperpigmentación puede ser causada por varios medicamentos diferentes , incluidos: antibióticos, antipalúdicos, antiarrítmicos, antipsicóticos y anticonvulsivos, así como algunas quimioterapias contra el cáncer y ciertas preparaciones para el acné y la psoriasis. Este tipo de hiperpigmentación se llama pigmentación cutánea inducida por medicamentos (MIP) y se cree que se debe a la acumulación de metales pesados ​​o complejos de drogas y pigmentos dentro de la piel, estimulando las células pigmentarias para que produzcan melanina en exceso.

Condiciones médicas que causan hiperpigmentación

La hiperpigmentación puede ser provocada por una variedad de afecciones médicas, que incluyen:

la enfermedad de Addison

La hiperpigmentación es uno de los primeros signos de la enfermedad de Addison y generalmente se desarrolla en áreas de la piel que con mayor frecuencia están expuestas a la luz solar directa. Otro signo de la enfermedad de Addison puede ser la presencia de pecas negras en la frente, la cara y / o los hombros.

A medida que se desarrolla la enfermedad de Addison, las glándulas suprarrenales producen gradualmente menos cortisol y aldosterona, lo que lleva a la glándula pituitaria a sobrecompensarse al producir más hormona estimulante de melanocitos (MSH). Esta sobreestimulación de los melanocitos conduce a un aumento en la producción de melanina, lo que resulta en un oscurecimiento de la piel.

Hemocromatosis

La hemocromatosis es una enfermedad genética de almacenamiento de hierro que hace que el cuerpo absorba demasiado hierro de los alimentos. El exceso de acumulación de hierro promueve la oxidación y un aumento de los melanocitos, lo que provoca una hiperpigmentación específica que se define por un tinte gris azulado o bronce.

Melasma

El melasma posiblemente puede ser una condición genética y tiende a ser más común entre las mujeres con piel más oscura. A menudo aparece en la cara y se desencadena por un cambio en la producción de hormonas, como cuando una mujer queda embarazada o comienza a tomar píldoras anticonceptivas.

Hipertiroidismo

El hipertiroidismo puede causar un patrón de hiperpigmentación similar al de la enfermedad de Addison, especialmente en pacientes con tez más oscura. La hiperactividad o falta de actividad de la glándula tiroides puede provocar hiperpigmentación debido al nivel anormal de hormonas tiroideas en el cuerpo, lo cual es característico de la afección.  

Envejecimiento natural

A medida que envejecemos, nuestros cuerpos pasan por un proceso llamado senescencia celular, que puede conducir a posibles irregularidades en la formación de melanina y la respuesta inmune, que pueden conducir a la hiperpigmentación.

Causas de hiperpigmentación en pieles oscuras y claras 

Las personas con los tipos de piel Fitzpatrick 5 y 6 tienen más probabilidades de sufrir pigmentación por traumatismo en la herida y problemas de pigmentación hormonal. Por ejemplo, para las personas con estos tipos de piel más oscura , la cicatrización generalmente resulta en el área de hiperpigmentación, mientras que el trauma es más probable que resulte en hipopigmentación que en las personas que se registran más abajo en la escala de Fitzpatrick .

Las personas con piel más oscura son naturalmente más propensas a la hiperpigmentación en general. Esto se debe a que sus cuerpos ya producen una gran cantidad de melanina, que es lo que oscurece su piel en primer lugar. Cuando los factores hormonales o el trauma provocan un aumento en la producción de melanina, se vuelven más susceptibles a desarrollar puntos oscuros que las personas con tonos de piel más claros.

Sin embargo, una excepción a esta regla se refiere al lentigo solar.

Si bien las personas con tonos de piel más claros tienen un riesgo reducido de producir melanina en exceso, también son más propensas a experimentar hiperpigmentación como resultado del daño solar.

Los mejores tratamientos para la hiperpigmentación  

Existen innumerables formas de reducir la hiperpigmentación, y algunos enfoques son más intensos que otros según el tono de la piel y el tipo específico de hiperpigmentación que se está tratando. Algunas formas de hiperpigmentación, como el melasma, a menudo eventualmente se desvanecen naturalmente, sin necesidad de tratamiento. Sin embargo, dependiendo del tono de la piel, el proceso puede ser acelerado por cualquiera de los siguientes métodos.

Cremas para aclarar la piel

Las cremas y geles para aclarar la piel están disponibles sin receta médica y con receta médica y, por lo general, contienen un agente para aclarar, como hidroquinona, niacinamida, N-acetilglucosamina y / o extracto de regaliz. Si bien lleva más tiempo aclarar las manchas oscuras de la piel con estos productos que con un tratamiento profesional como la dermoabrasión o la terapia de IPL, son seguros y efectivos para la mayoría de los tipos de piel y funcionan mejor en melasma y lentigos solares. La hidroquinona puede no ser adecuada para personas de piel oscura que registran cinco y seis en la escala de Fitzpatrick, ya que podría causar demasiado trauma en la piel, empeorando la hiperpigmentación. 

Exfoliación química

Las exfoliaciones químicas emplean ácidos para reducir la hiperpigmentación al eliminar la epidermis y, cuando se aplican en concentraciones más fuertes, las capas medias de la piel debajo de donde han aparecido parches oscuros. Algunas exfoliaciones químicas están disponibles sin receta, pero los tratamientos profesionales en el consultorio proporcionarán los resultados más inmediatos y pronunciados.

Las exfoliaciones químicas tienden a funcionar mejor para las personas con tonos de piel más claros y se pueden aplicar a todo tipo de hiperpigmentación, siendo el melasma y las manchas solares las más receptivas a los tratamientos.

Cáscara láser

Hay dos tipos de láser utilizados para tratar la hiperpigmentación : láser ablativo y no ablativo.

Los tratamientos de exfoliación con láser funcionan al dirigir haces de luz sobre la piel.

Los láseres ablativos eliminan las capas superiores de la piel y son la variedad más intensa de tratamiento con láser utilizado para este propósito. 

Los tratamientos con láser no ablativo también eliminan las capas superiores de la piel y, al igual que los láseres ablativos, promueven el endurecimiento de la piel y la producción de colágeno cuando crecen nuevas células de la piel para reemplazarlos.

Los láseres ablativos son más adecuados para personas con tonos de piel más claros. Para aquellos con tonos de piel medios a oscuros, los tratamientos con láser no ablativos pueden hacer que su piel se oscurezca y, como tal, deben evitarse.

Dermoabrasión

La dermoabrasión es un procedimiento profesional que se puede usar para aligerar la hiperpigmentación posinflamatoria, pero solo está libre de riesgos para las personas con piel clara. Para las personas con piel más oscura, el procedimiento podría provocar cicatrices o un aumento de la pigmentación. 

Con la dermoabrasión, un médico utiliza una herramienta especializada para eliminar la piel vieja y permitir que una nueva capa de piel más suave la reemplace, aligerando de manera efectiva la hiperpigmentación resultante de las cicatrices del acné y otras causas de decoloración de la superficie.

Microdermabrasion

La microdermabrasión es un proceso similar a la dermoabrasión, pero es un tratamiento menos agresivo adecuado para todo tipo de piel y color. 

Con la microdermabrasión, un cirujano plástico o dermatólogo aplica pequeños cristales exfoliantes sobre la piel y luego los elimina con una herramienta manual especializada, eliminando las capas superficiales de la epidermis. La nueva piel que crece para reemplazarla debe ser más lisa y menos pigmentada. La microdermabrasión solo es efectiva en las cicatrices superficiales y, por lo general, se requieren varias sesiones.

Para llevar

Muchos factores pueden conducir a la formación de manchas oscuras en la piel. Algunas formas de hiperpigmentación, como el melasma, eventualmente desaparecerán por sí solas de forma natural, mientras que otras pueden requerir un tratamiento profesional. Las personas cuya tasa de tono de piel alta en la escala de Fitzpatrick son las más susceptibles a la hiperpigmentación y también tienen la menor cantidad de opciones de tratamiento disponibles. Dicho esto, la hiperpigmentación es tratable para todos los tipos y colores de piel.

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