• La hiperpigmentación posinflamatoria (PIH) resulta de recoger o reventar manchas de acné
  • A diferencia de las cicatrices del acné, las manchas oscuras causadas por la hiperpigmentación posinflamatoria eventualmente se desvanecen naturalmente, pero el proceso puede acelerarse mediante el tratamiento.
  • Este tipo de hiperpigmentación es más frecuente entre las personas de color y aquellas con tonos de piel más oscuros. 
  • La hiperpigmentación posinflamatoria se puede tratar con cremas tópicas para aclarar la piel OTC y RX, procedimientos profesionales como la microdermabrasión o mediante una variedad de remedios caseros.

¿La hiperpigmentación puede ser causada por el acné?

La hiperpigmentación es el término médico utilizado para explicar los parches de piel que son de color más oscuro que la piel que lo rodea inmediatamente. Existen varias variedades de hiperpigmentación, pero las formas más comunes son:

Hiperpigmentación posinflamatoria (PIH) : esto generalmente resulta de una herida o inflamación de la piel (como un grano) después de que se haya curado. Puede afectar cualquier parte del cuerpo y aparece como manchas planas de decoloración, que varían en color de rojo rosado a marrón oscuro o negro, dependiendo del tono de la piel del individuo y la profundidad de la decoloración.

La condición tiende a ser más frecuente entre las personas de color y las personas con tonos de piel más oscuros, aunque cualquier persona, hombre o mujer, con piel clara u oscura, es susceptible a la PIH. Dado que generalmente es resultado del acné, es una afección muy común cuya causa raíz es un aumento en la producción de melanina. La melanina es lo que determina la profundidad del tono de la piel de una persona, y su producción a menudo aumenta después de que una inflamación o lesión se ha curado, dejando un punto oscuro donde había estado la inflamación.

Melasma : el melasma son parches de piel marrón grisáceo comunes a las mujeres que toman píldoras anticonceptivas o durante el embarazo. Si bien es una afección crónica que puede ocurrir en cualquier momento, el melasma generalmente se produce por cambios hormonales y se exacerba en gran medida por la exposición al sol. Sin embargo, la mayoría de las veces los parches oscuros se desvanecen después de que el paciente haya dado a luz o al cesar los anticonceptivos orales. La decoloración causada por el melasma ocurre más comúnmente en la cara y el área del estómago.

Fotodaño : también conocido como sol, edad o manchas hepáticas, estas pequeñas manchas oscuras de la piel son causadas por la exposición al sol sin protección y, en consecuencia, aparecen con mayor frecuencia en las áreas del cuerpo expuestas con mayor frecuencia a los elementos, como la cara, el cuello , manos y brazos.

Hiperpigmentación posinflamatoria vs cicatrices de acné

Si bien las cicatrices de PIH y de acné se desarrollan después de un brote de acné y dejan manchas oscuras donde había estado la inflamación, existe una diferencia sustancial entre ellas.

Cicatrices de acné

Las cicatrices del acné generalmente se desarrollan al recoger imperfecciones del acné, aunque ocasionalmente también se cultivan solas cuando una mancha es particularmente grave. Cuando ocurre el acné quístico , el aumento de la inflamación y el enrojecimiento de los glóbulos blancos hacia la mancha a menudo resultan en la pérdida de colágeno, que es parte del mecanismo de autocuración del cuerpo. Cuando esto sucede, puede desarrollarse una cicatriz atrófica, que deja una hendidura oscura en la piel.

Hiperpigmentación posinflamatoria

La PIH también suele ser el resultado de recoger o reventar imperfecciones del acné, lo que empeora la inflamación, no hasta el punto en que hay pérdida de colágeno, sino donde se rompen los vasos sanguíneos. Para las personas de piel más clara, esto a menudo resulta en la formación de pequeñas manchas rojas o moradas en la piel, mientras que en las personas de piel más oscura, las máculas resultantes generalmente son de color marrón o negro. 

Además, a diferencia de las cicatrices del acné, las máculas de hiperpigmentación posinflamatoria finalmente desaparecen con el tiempo de forma natural y responden mejor a los remedios tópicos para eliminarlas. Las cicatrices del acné dejan cicatrices elevadas o depresiones reales en la piel, pero las manchas de hiperpigmentación posinflamatoria no son cicatrices reales y, como tal, aunque también dejan una mancha oscura en la piel, nunca hay ningún daño en el folículo real.

Por estas razones, cuando el tratamiento de las cicatrices del acné generalmente requiere procedimientos bastante rigurosos, como microagujas o exfoliaciones químicas para eliminarlos o al menos mejorar su apariencia, las marcas de hiperpigmentación posinflamatoria son mucho más fáciles de tratar , por lo general pueden abordarse por vía tópica y tienden a eventualmente desvanecerse naturalmente de todos modos.

Hiperpigmentación relacionada con el acné en tonos de piel más oscuros

Si bien la hiperpigmentación posinflamatoria afecta a personas de todos los tonos de piel, el problema tiende a ser más frecuente entre las personas de color. Esto se debe a que las personas de piel más oscura tienen niveles más altos de melanina en su piel. Los melanosomas (células que contienen melanina) también son más llenos y más propensos a las fugas que las personas con piel más pálida, otra razón por la cual la hiperpigmentación es más frecuente entre las personas de color.

Prevención

Probablemente no hace falta decir que la mejor manera de abordar la hiperpigmentación posinflamatoria es evitar los brotes de acné en primer lugar. Si bien hay una gran cantidad de formas de desalentar el desarrollo del acné, algunos métodos tienden a funcionar mejor para algunas personas que para otras. Los siguientes consejos, sin embargo, son esencialmente universales cuando se trata de prevenir el acné. 

Lo más importante es que, para evitar la hiperpigmentación posinflamatoria, debe hacer todo lo posible para no rascarse o rascarse las imperfecciones del acné, ya que eso es lo que es responsable de la afección. La PIH es completamente tratable, mientras que el tratamiento de su primo hermano, la cicatrización del acné, que también resulta de la picadura de las imperfecciones, es un proceso mucho más complicado. Aquí hay algunos métodos probados y verdaderos para evitar el desarrollo de brotes de acné.

  • Lávese la cara regularmente, al menos dos veces al día, con un lavado de cara con peróxido de benzoilo de venta libre , o si prefiere una opción más natural, pruebe con aceite de árbol de té diluido . Además, nunca use una toallita para limpiar su cara, ya que en algunos casos esto realmente promoverá el acné. En cambio, use sus manos y seque el área con una toalla limpia. Y tampoco use cepillos exfoliantes, ya que una exfoliación demasiado agresiva puede provocar la rotura de los capilares y empeorar la inflamación, lo que provocará más brotes de acné.
  • Comer bien. En general, se acepta que la piel, al igual que otros órganos del cuerpo, se beneficia enormemente de una dieta saludable y nutritiva. Como tal, solo ayudará a su acné si evita la comida chatarra y come muchas frutas y verduras mientras se mantiene alejado de los alimentos que provocan un aumento en los niveles de azúcar en la sangre, como los carbohidratos refinados y las bebidas azucaradas (refrescos, jugos de frutas). Ciertamente no va a doler, además, por supuesto, hay que considerar todos los beneficios adicionales de una dieta saludable.
  •  Siempre báñese y lávese la cara adecuadamente después de cualquier ejercicio riguroso.
  • Solo use maquillaje a base de agua y sin aceite. Busque productos no comedogénicos que no obstruyan los poros y puedan causar brotes.
  • Solo use protectores solares y humectantes diseñados específicamente para la cara, ya que las lociones diseñadas para el cuerpo son más pesadas y tienen más probabilidades de obstruir los poros.
  • Evite tocarse la cara en el transcurso del día, ya que sus manos probablemente estén llenas de suciedad, bacterias y aceites que causan acné. Al mismo tiempo, lávese las manos con frecuencia durante todo el día. Es posible que tenga menos resfriados al mismo tiempo.
  • Cambie su funda de almohada, si no todas sus sábanas, cada pocos días, ya que la suciedad y el aceite que se acumulan en ella pueden pegarse en su piel y provocar brotes.
  • Nunca te toques o revientes las espinillas. Este es, después de todo, el principal responsable de las cicatrices del acné y la hiperpigmentación posinflamatoria. Por lo tanto, a pesar de lo tentador que puede ser a veces, deje esas imperfecciones en paz y deje que sanen de forma natural o con un ungüento tópico para combatir el acné.

Tratamientos de venta libre para la hiperpigmentación causada por el acné

Hidroquinona 

La hidroquinona es una herramienta estándar que usan los dermatólogos para tratar la PIH y es uno de los agentes tópicos más efectivos para la afección. Está disponible como una crema o suero recetado, pero también hay disponibles opciones de hidroquinona de venta libre más suaves.

La hidroquinona es esencialmente un agente blanqueador que aclara o elimina por completo las manchas oscuras de la piel al tiempo que reduce la liberación de melanina. Inhibe la actividad de la tirosinasa y a menudo se combina con otros agentes para tratar la PIH.

La hidroquinona se incluye con frecuencia como ingrediente en cremas blanqueadoras recetadas, ya sea solo o con retinoides como la tretinoína. Las soluciones tópicas como estas permiten que la hiperpigmentación se vuelva menos visible porque tratan la epidermis, la capa superior de la piel, donde se encuentra el problema.

Sin embargo, la hidroquinona recetada solo se puede usar durante un período de tiempo limitado, debido al riesgo de desarrollar ocronosis exógena, que eventualmente irrita la piel e incluso se convierte en una causa de hiperpigmentación. Si bien es un tratamiento eficaz comprobado para la PIH, generalmente no es adecuado para personas con piel sensible, ni para aquellas con tonos de piel más oscuros, irónicamente las mismas personas más vulnerables a la PIH. Algunas personas también encuentran que son alérgicas a la sustancia.

Retinoides

Los retinoides se usan más comúnmente junto con otros medicamentos para tratar la PIH. Hay disponibles versiones con receta y opciones de venta libre de estos medicamentos, aunque con la excepción de Differin, la mayoría son solo con receta. La tretinoína fue el primer retinoide utilizado como remedio tópico para el acné y funciona al desatascar los poros, permitiendo que otras cremas y geles medicinales penetren la piel y funcionen mejor. Los medicamentos retinoides reducen los brotes de acné al evitar que las células muertas obstruyan los poros, lo que alienta a las bacterias a formarse y a que florezcan las manchas de acné. Menos brotes de acné, por supuesto, significa menos cicatrices de acné o incidencia de hiperpigmentación para abordar después.

La tretinoína al 0.1% es una crema retinoide que ha demostrado ser efectiva para la hiperpigmentación como tratamiento individual y en combinación con hidroquinona. También se entiende que otros retinoides tópicos, como el tazaroteno y el adapaleno, ayudan a la hiperpigmentación a través de mecanismos similares.

Si bien el riesgo de que ocurran efectos secundarios graves es leve, una sensación punzante suele acompañar la aplicación tópica de cremas, geles o sueros de retinol, y puede producirse un leve ardor, enrojecimiento de la piel, sequedad, descamación y picazón, junto con el empeoramiento del acné. durante las primeras 2-4 semanas de uso. Sin embargo, para la mayoría de las personas, estos efectos secundarios eventualmente disminuyen con el uso continuo.

Aunque es poco probable una reacción alérgica grave, algunas personas son alérgicas a la tretinoína y a los retinoides similares, por lo que es importante informar a su dermatólogo sobre cualquier alergia que tenga antes de comenzar cualquier tratamiento con retinoides.

Los retinoides también pueden hacer que los usuarios sean más sensibles al sol, por lo que al tomarlos para tratar la hiperpigmentación posinflamatoria es importante aplicar protector solar diariamente y siempre usar ropa protectora cuando salga al aire libre.

Tratamientos profesionales para la hiperpigmentación relacionada con el acné

Además de las cremas para aclarar la piel RX y OTC diseñadas para reducir la pigmentación, hay algunos tratamientos profesionales disponibles que también reducen la intensidad de las manchas oscuras causadas por la hiperpigmentación posinflamatoria. Dos de los tratamientos profesionales más comunes son la microdermabrasión y las exfoliaciones químicas.

Microdermabrasion

La microdermabrasión es un procedimiento rápido, no invasivo y en el consultorio que incorpora exfoliación con diamante para eliminar las capas superiores de la epidermis para mejorar el tono y la textura de la piel. La mayoría de los pacientes requieren múltiples tratamientos de microdermabrasión para abordar sus problemas específicos de la piel, entre ellos la hiperpigmentación posinflamatoria. Si bien es un tratamiento de la piel relativamente suave, se ha demostrado que la microdermabrasión reduce las manchas marrones asociadas con la PIH al exfoliar las capas superiores de la piel, estimulando la producción de colágeno y estimulando la reparación de las células de la piel, lo que ayuda a suavizar las máculas causadas por la PIH.

El procedimiento también elimina los restos que obstruyen los folículos que pueden conducir a la PIH, al tiempo que mejora la efectividad de las cremas tópicas utilizadas para controlar los brotes de acné. En consecuencia, la microdermabrasión a veces se usa como un procedimiento complementario junto con otros tratamientos de hiperpigmentación posinflamatoria como la hidroquinona y los retinoides.

La microdermabrasión se considera segura siempre que el procedimiento sea realizado por un profesional calificado. La incidencia de cicatrices e infecciones es poco frecuente, aunque si se aplica con demasiada agresividad, es posible que se produzcan hematomas o hemorragias puntuales. Los efectos secundarios más comunes son enrojecimiento leve y piel seca.

Si bien la microdermabrasión no es tan efectiva en las cicatrices del acné o las arrugas profundas como las exfoliaciones químicas o el rejuvenecimiento con láser, dado que la hiperpigmentación posinflamatoria ocurre en las capas superficiales de la epidermis, es un procedimiento apropiado para tratar la afección. 

Las ventajas de la microdermabrasión son principalmente que es relativamente indolora, conlleva riesgos mínimos o posibles efectos secundarios y no requiere tiempo de recuperación. Su efectividad en el tratamiento de la hiperpigmentación posinflamatoria es aproximadamente proporcional a las cremas tópicas, aunque los pacientes generalmente verán alguna mejoría inmediatamente después de su primera sesión, mientras que la hidroquinona y los retinoides, solos o en combinación, pueden tomar más tiempo para lograr el efecto deseado.

Exfoliaciones químicas

Las exfoliaciones químicas son otro procedimiento que se puede aplicar para aclarar y eventualmente eliminar las manchas oscuras causadas por la hiperpigmentación posinflamatoria. Se pueden realizar tanto en el hogar como en la oficina de un dermatólogo, y aunque esta última opción es más costosa, se recomienda que un profesional calificado realice la exfoliación para personas con hiperpigmentación severa.

Las exfoliaciones químicas incorporan una solución ácida para eliminar las capas externas de la piel dañada y al mismo tiempo suavizan y mejoran la textura de la epidermis. El ácido utilizado en una exfoliación química exfolia la capa externa de la piel opaca, revelando una nueva capa debajo con un tono y textura mejorados. Una vez que las células viejas se han eliminado, las células nuevas de la piel pueden crecer, por lo que con respecto a la hiperpigmentación, la piel vieja e hiperpigmentada dañada se elimina gradualmente y se reemplaza por una piel nueva y de tono uniforme, lo que ayuda a que las manchas oscuras de la hiperpigmentación posinflamatoria se desvanezcan Más rápido.

Si bien las terapias tópicas suelen ser efectivas para tratar la PIH, los procedimientos como las exfoliaciones químicas y la microdermabrasión, ya sea solos o en combinación con otros tratamientos, también son terapias válidas para reducir y eliminar las manchas oscuras causadas por la afección.

Las exfoliaciones químicas ligeras, la variedad de exfoliación más apropiada para tratar la PIH, se consideran procedimientos muy seguros con un riesgo mínimo de efectos secundarios. Los efectos secundarios más comunes son infección y cicatrización, aunque el riesgo de una exfoliación química ligera es muy leve, particularmente cuando la exfoliación ha sido realizada por un profesional calificado.

Remedios caseros 

Además de los tratamientos profesionales, OTC y soluciones orales y tópicas recetadas para abordar los problemas de hiperpigmentación, hay una serie de remedios caseros seguros y efectivos que las personas usan para aclarar sus puntos oscuros causados ​​por PIH. Puede tomar algunos de estos ingredientes fáciles de encontrar para crear su propio limpiador facial tópico para reducir o incluso eliminar manchas oscuras de hiperpigmentación en la piel. La mayoría de estos remedios funcionan según el principio de reducir la producción de melanina o dispersar la melanina agrupada mediante la limpieza de los poros.

Si bien la mayor parte de la evidencia que respalda estos remedios es anecdótica, hay algunas investigaciones académicas que sugieren que los ingredientes activos que se encuentran en estas soluciones pueden ser beneficiosos para el tratamiento de la afección.

La mayoría de los tratamientos en el hogar tardan aproximadamente 6-8 semanas antes de que se logre el resultado deseado y las manchas oscuras causadas por PIH se aclaren notablemente.

Algunos de los remedios caseros más populares de PIH incluyen:

  • Aloe vera : el gel puro de aloe vera contiene un compuesto natural llamado aloesina que se ha demostrado que aclara la piel. No es tóxico e inhibe la enzima responsable de la producción de melanina. El gel solo necesita aplicarse en áreas pigmentadas antes de acostarse por la noche. Enjuague por la mañana y continúe el proceso hasta que la hiperpigmentación se haya desvanecido.
  • Extracto de té verde: los estudios han determinado que el extracto de té verde tiene un efecto aclarador cuando se aplica a la piel. La evidencia indica que ciertas propiedades encontradas en el té verde inhiben la producción de tirosinasa , que a su vez frena la producción de melanina. Aplicar extracto de té verde es un proceso simple. Simplemente hierva una bolsa de té durante varios minutos, deje que se enfríe y coloque la bolsa sobre las áreas de hiperpigmentación que desea aligerar. Haga esto dos veces al día hasta que las manchas oscuras en cuestión se aclaren.
  • Leche: la leche contiene ácido láctico, que se entiende para aligerar la hiperpigmentación. Simplemente sumerja una bola de algodón o material similar en leche o suero de leche y frótelo sobre las áreas que desea aligerar. Repita dos veces al día hasta que las áreas en cuestión se hayan aclarado.
  • Vitamina C : se cree que las frutas cítricas como las naranjas, los limones y las limas que son ricas en vitamina C reducen o reducen la producción de melanina, al igual que los extractos de orquídeas. Para emplear la vitamina C para reducir la pigmentación, simplemente tome el jugo de una de estas frutas y aplíquelo en una mancha oscura bien lavada en la piel. El proceso de limpieza es bastante importante para que este remedio sea efectivo, no desea que haya restos de superficie en su piel antes de la aplicación. Masajea el jugo en tus puntos oscuros y déjalo actuar durante 10-12 minutos antes de lavarlo con agua tibia. Repita este proceso todos los días, pero si su piel experimenta alguna irritación, cambie a otro remedio casero, o convencional, o solo aplique esta mezcla algunas veces a la semana, en función de cómo reacciona su piel al jugo.
  • Extracto de regaliz: el extracto de regaliz contiene ingredientes que se entiende que aligeran la hiperpigmentación, sobre todo un compuesto químico llamado glabridina, que reduce la inflamación y sofoca la producción de tirosinasa.

Las lociones tópicas que contienen extracto de regaliz son OTC disponibles comercialmente, con instrucciones que explican cómo obtener el máximo beneficio de la sustancia. Dicho esto, el procedimiento es similarmente sencillo a otros remedios caseros de PIH. Lávese bien la cara para eliminar los restos de la superficie, aplique el extracto a las manchas oscuras que desea aclarar y deje secar durante 3 a 4 horas antes de lavarlo con agua tibia. Repita el proceso diariamente, y al igual que con otros remedios caseros, las manchas oscuras deberían aclararse notablemente en aproximadamente 2 meses.

  • Extracto de soja: se ha demostrado en repetidas ocasiones que la soja trata eficazmente la hiperpigmentación en las capas superiores de la epidermis, generalmente en combinación con un humectante convencional para la piel Se compra más comúnmente en forma de polvo y se mezcla con un aceite humectante (aceite de almendras o de jojoba, por ejemplo) en una pasta, que luego se aplica al área bien lavada de hiperpigmentación que desea aligerar. Déjelo en la piel durante aproximadamente 10-15 minutos y luego enjuague con agua tibia. Haga esto una o dos veces al día hasta que vea los resultados deseados, lo que nuevamente debería ser notable dentro de 6 a 8 semanas.

Para llevar

La hiperpigmentación posinflamatoria es una forma relativamente común de hiperpigmentación causada típicamente por rascarse o rascarse las imperfecciones del acné, que al curarse dejan manchas oscuras donde habían estado las lesiones. Afortunadamente, a diferencia de las cicatrices del acné, las máculas resultantes de la PIH son receptivas a una amplia variedad de tratamientos y, en la mayoría de los casos, eventualmente se desvanecerán por sí solas.

Hay varias formas de tratar la PIH, con algunos procedimientos profesionales como la microdermabrasión y las exfoliaciones químicas en el consultorio que probablemente funcionen un poco más rápido que otros métodos.

Además de ciertas cremas y sueros para la piel recetados y de venta libre diseñados para aligerar la pigmentación causada por la afección, existen varios remedios caseros con abundante evidencia anecdótica para respaldarlos y, en menor grado, algunas investigaciones académicas que confirman aún más sus méritos

Si bien las cremas para la piel RX y de aclarado de venta libre y ciertos procedimientos profesionales son formas efectivas de reducir la hiperpigmentación posinflamatoria, los remedios caseros son una opción notablemente menos costosa, aunque pueden tardar más en producir resultados que los tratamientos profesionales.  

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