• El aceite de nuez de Kukui se usa principalmente como humectante y aceite de masaje, y también se puede encontrar en una variedad de productos para el cuidado de la piel.
  • Si bien los efectos hidratantes del aceite de nuez de kukui están bien documentados, la evidencia que respalda sus otros usos es anecdótica o limitada.
  • El aceite de nuez de Kukui puede tener un papel en la curación de heridas y el tratamiento de afecciones de la piel como el acné y el eccema.

El aceite de nuez de Kukui es un ingrediente natural que se puede encontrar en una variedad de productos para el cuidado de la piel, incluidos aceites corporales, jabones, humectantes y bálsamos. También se ha utilizado para una amplia gama de propósitos a lo largo de la historia: como agente antimicrobiano, ingrediente en pintura, impermeabilizante y laxante.

La investigación clínica sobre los beneficios del aceite de nuez de kukui todavía está en curso, sin embargo, se reconoce ampliamente que tiene potentes efectos hidratantes para el cabello y la piel.

¿Qué es el aceite de nuez de Kukui?

El aceite de nuez de Kukui se extrae de las semillas de los árboles de kukui. Estos árboles son nativos del sudeste asiático, pero crecen en todas las regiones tropicales del mundo y son el árbol oficial del estado de Hawai. Los árboles de Kukui también se llaman árboles de candlenut, porque su aceite se ha usado tradicionalmente en lámparas de aceite. 

Este aceite es rico en ácidos grasos esenciales, incluidos los ácidos alfa-linolénico y linoleico. Estos ácidos fortalecen la función de barrera de la piel y evitan la pérdida de humedad debido a factores ambientales. El aceite de nuez de Kukui también contiene vitaminas A, C y E, que proporcionan propiedades antioxidantes.

El aceite de nuez de Kukui puede aplicarse directamente sobre la piel y el cabello, o agregarse a otros productos para el cuidado de la piel y el cabello para obtener beneficios adicionales. 

Si bien se ha sugerido que este aceite tiene una serie de beneficios dermatológicos, hay poca evidencia científica que lo respalde, y muchos expertos médicos son escépticos sobre su utilidad y seguridad. La dermatóloga Jeanine B. Downie, MD, reconoce algunos de los beneficios del aceite de nuez de kukui, pero generalmente se opone a su uso por varias razones. “No recomiendo aplicar este aceite debido a la posibilidad de una reacción alérgica y su potencial para obstruir los poros”. 

Aroma de aceite de nuez de Kukui

Aunque el aceite de nuez de kukui crudo generalmente tiene un olor fuerte, la mayoría de las preparaciones disponibles en el mercado se someten a un proceso de desodorización parcial que resulta en un aroma suave y agradable. 

El aroma a veces se compara con el del aceite de coco, y se dice que es más ligero y más dulce que otros aceites de nueces. A veces, también se agregan otros aceites esenciales a los productos de aceite de nuez de kukui para mejorar su fragancia, como la lavanda y la manzanilla.

Usos del aceite de nuez de Kukui

Los potentes efectos hidratantes del aceite de nuez de Kukui lo convierten en un ingrediente eficaz para tratar la piel seca. Esto ha llevado a su incorporación en una variedad de productos para el cuidado de la piel y el cabello.

Protección de la piel

El aceite de nuez de Kukui es un ingrediente agregado a muchos productos para el cuidado de la piel, incluidos jabones, limpiadores, lociones y cremas. También se puede comprar como una formulación de aceite simple, que se puede aplicar directamente a la piel como humectante o como aceite de masaje.

Cuidado del cabello

El aceite de nuez de Kukui también ofrece beneficios potenciales para el cuidado del cabello, y se incluye como ingrediente en algunos champús y acondicionadores. También se puede usar solo como tratamiento de aceite. Así como el aceite retiene la humedad en la piel, también es eficaz para hidratar el cuero cabelludo, calmar la picazón y reducir la caspa.

Los informes anecdóticos sugieren que el aceite puede fortalecer el cabello, reducir el encrespamiento y dejarlo con un aspecto vibrante y saludable. Sin embargo, aún no se han realizado investigaciones para confirmar estos beneficios. El Dr. Downie no recomienda aplicar aceite de nuez de kukui en el cuero cabelludo debido a su “potencial para desencadenar reacciones alérgicas”.

Beneficios del aceite de nuez de Kukui para tu piel

Aunque el aceite de nuez de kukui se ha utilizado en la medicina tradicional durante siglos y continúa considerándose como un potente agente curativo, muchos de sus supuestos beneficios no están respaldados por la ciencia. Sin embargo, sus probadas propiedades hidratantes y antibacterianas sugieren una serie de beneficios potenciales:

Propiedades hidratantes

  • Lucha contra la piel seca
  • Bloqueo de humedad 

Propiedades antibacterianas

  • Reducir el acné
  • Prevención de infecciones
  • Prevenir la inflamación
  • Fomentar la cicatrización de heridas.

Lucha contra la piel seca

La piel seca es causada por una variedad de factores, que incluyen la genética, el clima, el exceso de limpieza y afecciones como el eccema. Se ha encontrado que los ácidos grasos presentes en el aceite de nuez de kukui penetran profundamente en la piel seca y restauran efectivamente la humedad .

A medida que se absorbe, el aceite de nuez de kukui también deja una capa delgada de lípidos en la superficie de la piel. Estos lípidos refuerzan la función de barrera de su piel, protegiéndola de una mayor pérdida de humedad.

La evidencia anecdótica sugiere que estas mismas cualidades también pueden aliviar la irritación causada por el eccema. Sin embargo, no se han realizado estudios clínicos para verificar tales afirmaciones. El Dr. Downie recomienda que las personas con eccema eviten el aceite de nuez de kukui, ya que “muchos pacientes con eczema sufren de alergias a irritantes ambientales y productos alimenticios”. El aceite de nuez de Kukui puede desencadenar estas alergias.

Si bien la Dra. Downie cree que este aceite puede ayudar a mejorar la hidratación de la piel, no apoya su aplicación para este propósito. “No recomiendo que los pacientes usen este producto en particular para su piel seca”, dice el Dr. Downie, “ya que hay muchas otras opciones de venta libre que tienen menos probabilidades de causar reacciones alérgicas o de hipersensibilidad y se fabrican en un entorno más regulado “. 

Reducir el acné

Se cree que el aceite de nuez de Kukui tiene propiedades antimicrobianas durante siglos. Estas supuestas propiedades han resultado más recientemente en su incorporación a algunos tratamientos para el acné .

Cutibacterium acnes (anteriormente Propionibacterium acnes ) es un tipo de bacteria que vive naturalmente en la superficie de la piel y es en parte responsable de la formación de comedones. 

Esta bacteria prolifera a través del sebo y se adhiere a las células de la piel. De esta manera, facilita la acumulación de aceite y células muertas en los poros. Cuando C. acnes entra en contacto directo con estas obstrucciones, también puede desencadenar inflamación, lo que lleva al desarrollo de dolorosas pústulas y nódulos de acné .

Aunque no se han realizado estudios sobre si el aceite de nuez de kukui puede prevenir específicamente la formación de comedones causados ​​por C. acnes , el análisis preliminar sugiere que puede dificultar el crecimiento bacteriano y combatir la infección. Los informes anecdóticos sobre el uso de productos de aceite de nuez de kukui en la piel propensa al acné sugieren resultados variables pero generalmente positivos.

Este aceite también se absorbe efectivamente en la piel sin dejar un residuo grasiento en la superficie, y es poco probable que cause un exceso de acumulación de aceite que pueda obstruir los poros. Esto hace que sea menos probable que desencadene brotes en la piel propensa al acné que otros aceites como el aguacate y el aceite de oliva. 

Sin embargo, el aceite de nuez de kukui puede exacerbar la acumulación de aceite para usuarios con piel especialmente grasa. Por esta razón, el Dr. Downie no lo recomienda para usuarios con piel propensa al acné. “Con su supuesto potencial antioxidante y su capacidad para hidratar”, dice el Dr. Downie, “el producto podría ayudar con el acné inflamatorio, sin embargo, no recomendaría aprovechar la oportunidad”.

Cicatrización de la herida

El aceite de nuez de Kukui se ha utilizado para ayudar a prevenir infecciones y curar quemaduras solares y heridas en la medicina tradicional hawaiana. Los productos de aceite de nuez de kukui disponibles comercialmente todavía se buscan con frecuencia para estos fines en la actualidad.

La capacidad del aceite para obstaculizar el crecimiento bacteriano sugiere que puede proteger las heridas contra la infección, y las capas protectoras de lípidos que deja en la superficie de la piel pueden ayudar a inducir la curación natural.

Sin embargo, el potencial antimicrobiano y curativo de este aceite aún no se ha probado clínicamente, y algunos aconsejan no aplicarlo a las heridas. “No recomendaría poner un producto como este en una herida abierta o una quemadura”, dice el Dr. Downie, “no solo por la falta de evidencia creíble para su uso, sino también porque el fabricante no tiene que mantener el mismo nivel de limpieza que un verdadero fabricante de tratamiento de heridas “.

Una palabra sobre la psoriasis 

La psoriasis es una afección dolorosa de la piel que causa enrojecimiento, descamación y la formación de placas elevadas de piel seca y endurecida. Se informa que la aplicación tópica de aceite de nuez de kukui reduce la gravedad de los síntomas asociados con esta afección; Sin embargo, estas afirmaciones carecen de respaldo científico.

Un pequeño estudio piloto no encontró diferencias en las placas de psoriasis entre el aceite de nuez de kukui y el aceite mineral. El estudio concluyó que se necesita más investigación para evaluar adecuadamente el efecto del aceite como tratamiento para la psoriasis.

Aceite de Nuez Kukui vs. Aceite de Coco

El aceite de coco también se ha utilizado tradicionalmente para el cuidado de la piel . Si bien, por lo tanto, se han realizado más investigaciones sobre los beneficios de este aceite para el cuidado de la piel, la investigación preliminar sobre el aceite de nuez de kukui sugiere que los dos pueden compartir propiedades similares. 

Ambos aceites son emolientes efectivos. El aceite de coco puede mejorar la función de barrera de la piel, bloqueando y protegiendo la humedad. La investigación muestra que el aceite de coco, al igual que el aceite de nuez de kukui, tiene propiedades antibacterianas . La aplicación tópica de aceite de coco puede reducir los síntomas del eccema , y se supone que el aceite de nuez de kukui también tiene este potencial.

A diferencia del aceite de nuez de kukui, se ha demostrado que el aceite de coco aumenta la producción de colágeno, lo que puede ayudar en la curación de heridas. Los productos de aceite de coco también tienden a ser más fácilmente accesibles que los productos de aceite de nuez de kukui. “Los dos ingredientes son muy similares”, dice el Dr. Downie, “sin embargo, las formulaciones de aceite de coco están mucho más disponibles y probadas en productos convencionales como Olay y Aveeno”.

Por último, el aceite de coco generalmente deja un residuo grasiento en la superficie de la piel, mientras que el aceite de nuez de kukui no. Esto hace que el aceite de coco sea más propenso que el aceite de nuez de kukui a obstruir los poros y provocar brotes, particularmente en la piel propensa al acné.

Aceite de Nuez KukuiAceite de coco
Propiedades hidratantessisi
Propiedades antibacterianassisi
Reduce los síntomas del eccemaSupuestasi
Productos fácilmente disponiblesA través de vendedores especializados si
Ayuda a sanar las heridas.Nosi
Libre de residuos grasos.siNo

Cómo usar el aceite de nuez de Kukui

El aceite de nuez de Kukui se puede aplicar a cualquier área del cuerpo aplicando una pequeña cantidad directamente sobre la piel.

Puede usar aceite de nuez de kukui en la cara para humectarlo o masajearlo ligeramente en el cuero cabelludo y el cabello como un tratamiento con aceite. Las formulaciones de lociones de aceite de nuez de kukui se deben aplicar a la piel mientras aún está húmeda de un baño o una ducha para ayudar a retener la humedad.

El aceite de nuez de Kukui también se puede usar como aceite de baño. Se pueden verter unas gotas directamente en el agua del baño para obtener una fragancia adicional y un efecto hidratante.

Algunas personas agregan este aceite directamente a otros productos para el cuidado de la piel, ya que se dice que mejora la fragancia o los efectos hidratantes de esos productos. Sin embargo, no se han estudiado los efectos combinados del aceite de nuez de kukui y otros emolientes.

Receta de bricolaje con aceite de nuez de Kukui

El aceite de nuez de Kukui se puede combinar con otros ingredientes para hacer una fórmula de mascarilla hidratante que alivia la piel seca.

Ingredientes

  • 1 cucharada de aceite de nuez de kukui
  • 1 cucharada de miel
  • 1 cucharada de yogur natural

Instrucciones

  1. Combine todos los ingredientes en un tazón y mezcle para formar una pasta.
  2. Aplica la pasta en tu cara
  3. Espera de 1 a 15 minutos; lavar con agua tibia.

La combinación de aceite de nuez de kukui con miel , que es antimicrobiana y rica en antioxidantes , puede ayudar a calmar parte de la inflamación e irritación que acompaña a la piel seca.

Alergia al aceite de nuez de Kukui

Las alergias son una preocupación común con los productos para el cuidado de la piel que incorporan aceites de nuez de árbol como ingredientes. Aunque existen pocos datos sobre el potencial del aceite de nuez de kukui para provocar alergias, las reacciones no pueden descartarse como posibles problemas. Los testimonios de productos sugieren que algunos usuarios de aceite de nuez de kukui sufren brotes de protuberancias rojas que se asemejan a las colmenas.

Si tiene dudas, asegúrese de someterse a una prueba de parche o hable con su alergólogo antes de aplicar el aceite de nuez de kukui.

Para llevar

El aceite de nuez de Kukui tiene una larga historia en la medicina tradicional polinesia, y continúa usándose hoy para una variedad de propósitos de cuidado de la piel y el cabello. Los estudios sobre sus efectos y beneficios aún son limitados, pero los primeros hallazgos sugieren que el aceite tiene poderosos efectos hidratantes y fortalecedores, y un potencial antimicrobiano.

Los efectos hidratantes del aceite de nuez de kukui pueden beneficiar a los usuarios con piel y cabello secos. Se necesitará más investigación para evaluar su idoneidad para otros tipos y condiciones de piel.

Los informes anecdóticos sobre el aceite de nuez de kukui sugieren que es poco probable que el aceite deje un residuo graso, desencadene brotes o cause irritación. Sin embargo, si le preocupan estas posibilidades, asegúrese de realizar una prueba puntual o hable con un profesional antes de probar el aceite de nuez de kukui.

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