• Los productos para blanquear la piel que contienen compuestos de mercurio son tóxicos no solo para la piel, sino también para el cuerpo.
  • El cuidado de la piel manipulado que contiene derivados de mercurio, aunque es ilegal, está disponible en los EE. UU.
  • Si compra productos para aclarar la piel en línea, asegúrese de comprar a un vendedor acreditado.
  • Las alternativas seguras para aclarar la piel al mercurio incluyen ácido kójico, vitamina C, raíz de regaliz y niacinamida.

Conocer el origen de sus productos de belleza nunca ha sido tan crítico. La noticia de que una mujer de 47 años entró en coma después de usar una crema facial Ponds recientemente fue noticia en los Estados Unidos. A medida que se desarrollaba la historia, se hizo evidente que la crema para la piel era de origen mexicano y contenía metilmercurio, un compuesto ilegal para aclarar la piel.

El cuidado de la piel manipulado es más común de lo que piensas. Solo en California, ha habido más de sesenta casos documentados de envenenamiento en la última década, con muchos de los productos importados. Algunos de estos productos contenían más de 200,000 veces el límite legal de mercurio.

¿Por qué las cremas para aclarar la piel importadas son tan problemáticas?

Los cosméticos para aclarar la piel importados, en particular las cremas para la piel importadas de México, pueden haber sido manipulados antes de ingresar a los Estados Unidos. La demanda de productos potentes para aclarar la piel ha visto surgir un mercado ilícito. Los derivados de mercurio se agregan a los productos de cuidado de la piel de marca existentes o se integran en formulaciones caseras. Estos productos pueden aparecer como frascos sin etiqueta o productos de marca con sellos manipulados. 

“Las cremas y geles aclarantes en cosméticos son un problema creciente porque cuestan menos que un medicamento o un médico”, explica Carola, una química con experiencia en cosmecéuticos. “Se supone que las cremas para aclarar la piel no tratan afecciones médicas como el melasma o las cicatrices del acné, sino que ayudan a que la piel se vea más brillante, más brillante y le dé un cutis más uniforme. El deseo de acelerar los resultados ha creado un mercado explosivo que contiene compuestos peligrosos, inseguros para el uso cosmético “.

Los productos que han sido alterados pueden no cumplir con los estándares de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). Mientras que los cosméticos importados en los EE.UU. deben cumplir los mismos criterios de la FDA para la seguridad y etiquetado como los fabricados en el país, esto puede ser difícil de regular y la policía. 

Los productos manipulados importados a menudo están disponibles en comunidades predominantemente latinas, y se pueden encontrar ampliamente en botánicas, farmacias y tiendas de belleza. También pueden aparecer en envíos de minoristas en línea como eBay y Amazon. “Normalmente, los productos maquillajes que contienen cantidades ilegales de hidroquinona y mercurio son vendidos en línea por comerciantes deshonestos de otros países donde estos compuestos no están tan controlados como en Europa o los Estados Unidos”, explica Carola.

¿Por qué los compuestos de mercurio son tan peligrosos?

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el mercurio se considera uno de los diez principales productos químicos de mayor preocupación para la salud pública. La FDA prohibió el uso de mercurio en la mayoría de los cosméticos en 1974. Solo se permiten niveles traza de mercurio (0.0001 por ciento) en ciertos productos para el cuidado de los ojos, si no hay una alternativa segura o efectiva disponible. Los productos cosméticos que contienen más de esta cantidad de mercurio infringen la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos.

Desafortunadamente, en mercados menos regulados, las formas de mercurio se encuentran comúnmente en productos para aclarar la piel. Estos compuestos incluyen metilmercurio, calomel o cloruro mercúrico, mercurio amoniacado u óxido de mercurio. El mercurio es esencialmente un agente blanqueador que inhibe la formación de melanina. Es de acción rápida y económica, pero es altamente tóxica porque se puede absorber fácilmente a través de la piel. 

“El mercurio es conocido por su capacidad para suprimir la melanina, pero es una sustancia altamente venenosa y una herramienta muy peligrosa para usar en su rutina diaria de la piel”. advierte Carola. “Cuando se pone más de una parte por millón de mercurio, obtendrá un efecto blanqueador, pero también se depositará mercurio en los riñones y el sistema nervioso”. Carola también enfatiza que al reducir la deposición de melanina, se altera el escudo protector de la piel, haciéndola más fotosensible y vulnerable a los rayos UV.

Las cremas y geles con cantidades excesivas de mercurio pueden ocasionar problemas de salud potencialmente mortales. Una vez absorbido en el cuerpo, el mercurio puede causar daños irreversibles en el sistema nervioso, los órganos internos, músculos y el cerebro. Se puede atravesar la placenta y dañar a un feto no nacido, y también puede ser excretada en la leche materna. El envenenamiento por mercurio es a menudo difícil de diagnosticar, ya que a menudo se interpreta como otra enfermedad. 

Problemas de salud relacionados con el mercurio

El mercurio se absorbe fácilmente en el torrente sanguíneo. Incluso cuando se aplica tópicamente de forma poco frecuente, puede provocar los siguientes problemas de salud y efectos secundarios, que incluyen:

  • Psicosis
  • Ansiedad
  • Depresión
  • Pérdida de memoria
  • Sabor metálico en boca.
  • Neuropatía
  • Debilidad muscular o temblor
  • Daño en el riñón
  • Dermatitis de contacto
  • Decoloración facial
  • Dolores de cabeza
  • Pérdida de peso

En resumen, el riesgo para la salud de la exposición al mercurio supera con creces cualquier beneficio estético. Los productos con altos niveles de contaminación por mercurio parecen grises . Si cree que puede haber comprado un producto para aclarar la piel que contiene un compuesto de mercurio, deséchelo. Considere pedirle a su médico de cabecera que le realice análisis de sangre u orina para detectar envenenamiento por mercurio

Controlar su cuidado de la piel no contiene compuestos peligrosos

Los productos para aclarar la piel comercializados para blanquear las pieles de tonos más oscuros han sido criticados por sus connotaciones racistas. Es mejor evitar el blanqueamiento de la piel y aprender a amar la piel en la que se encuentra. Si usa cremas para aclarar la piel para ayudar a decolorar la pigmentación o la decoloración en la cara, debe verificar que:

  • El sello de aluminio de cualquier crema o loción para la piel que compre está intacto.
  • Los ingredientes del producto están libres de compuestos que incluyen mercurio, cinabrio, hidroquinona o mercurio, que pueden dañar la piel.
  • El producto no ha sido importado de México.
  • El producto no está etiquetado ni hecho en casa.
  • El producto ha sido comprado en una farmacia de confianza o en un mostrador de belleza.

Si está comprando productos para el cuidado de la piel en línea, verifique el origen del fabricante y asegúrese de que el vendedor tenga buena reputación.

Alternativas al mercurio para aclarar la piel

Hay una serie de compuestos naturales para aclarar la piel que representan una alternativa segura al mercurio. Carola señala que cuando se usan constantemente durante varios meses, estos extractos de hierbas y péptidos aumentarán el brillo o resplandor general de su piel. Sin embargo, no reducirán las manchas oscuras ni aclararán el tono de la piel en general, porque no pueden alcanzar la melanina que se encuentra en la dermis más profunda.

Estos extractos incluyen:

Ácido kójico : el ácido kójico es un blanqueador natural derivado de varios tipos diferentes de hongos. Es un agente blanqueador potente y seguro cuando se incluye en cosméticos.

Niacinamida : la niacinamida no solo aclara la piel, sino que también ayuda a corregir la piel de aspecto cetrino , las manchas y las manchas de hiperpigmentación .

Extracto de raíz de regaliz : este extracto natural de plantas puede inhibir la síntesis de melanina, lo que da como resultado una piel más blanca.

La vitamina C también es un aclarador de la piel altamente efectivo y puede ayudar con la hiperpigmentación y las manchas oscuras . 

Además, considere programar una cita con un dermatólogo. “Se recomienda encarecidamente que trate las manchas oscuras, las cicatrices del acné o la hiperpigmentación, como el melasma, bajo el cuidado de un médico que pueda recetar medicamentos seguros y consejos para acelerar la resolución de la decoloración”, insta Carola.

Para llevar

El mercurio es altamente tóxico. Su uso en productos para aclarar la piel es extremadamente peligroso y puede provocar enfermedades graves. Si usa productos para aclarar la piel, asegúrese de que estén libres de compuestos que contengan mercurio. 

Los productos para aclarar la piel fabricados en América Latina, África o Asia pueden contener intencionalmente derivados de mercurio. Si sospecha que puede haber estado usando un producto que contiene mercurio, programe una visita a su médico de cabecera de inmediato.

Las alternativas seguras para el brillo de la piel al mercurio incluyen ácido kójico, vitamina C, raíz de regaliz y niacinamida.

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