• La metformina es un medicamento comúnmente recetado para los diabéticos tipo dos.
  • Investigaciones emergentes sugieren que puede ayudar a retrasar o revertir los signos visibles del envejecimiento.
  • No ha sido aprobado por la FDA como un tratamiento antienvejecimiento.
  • Las alternativas antienvejecimiento probadas incluyen formulaciones para el cuidado de la piel que contienen vitamina C y ácido hialurónico, y rellenos dérmicos.

Imagínese si hubiera una píldora que pudiera enfocarse exitosamente en el envejecimiento. Si bien esto puede parecer tan improbable como encontrarse con la fuente mítica de la juventud, tal píldora puede, de hecho, ya existe. La metformina ha sido reconocida clínicamente para reducir los procesos de envejecimiento dentro del cuerpo y también puede ofrecer beneficios antienvejecimiento para la piel. 

¿Qué es la metformina?

La metformina se desarrolló como un medicamento para la diabetes tipo dos y se ha recetado comúnmente en los Estados Unidos para el tratamiento de la afección desde 1995. Es un medicamento que se conoce como biguanida, que funciona de dos maneras fundamentales. Activa la enzima AMPK, que permite que las células respondan más eficazmente a la insulina y absorban la glucosa de la sangre.

¿Por qué se cree que la metformina funciona como un medicamento antienvejecimiento?

Hay investigaciones convincentes que indican que la metformina puede ofrecer beneficios para otras aplicaciones terapéuticas, además de la diabetes. “Existen teorías formuladas por investigadores en las que los efectos antiinflamatorios de la metformina se pueden combinar con actividades saludables para impactar sinérgicamente el envejecimiento”, afirma la dermatóloga Dra. Jeanine Downie.

Por ejemplo, uno de los mecanismos centrales por los cuales funciona la metformina es a través de la activación de la enzima AMPK, que disminuye entre los adultos mayores. Cuando se potencia la señalización de AMPK, el cuerpo obtiene una variedad de beneficios, tales como:

  • Producción de energía más eficiente.
  • Homeostasis, o equilibrio, en el cuerpo.
  • Resistencia al estrés mejorada
  • Mantenimiento mejorado de celdas
  • Respuestas inflamatorias suprimidas
  • Regulación metabólica mejorada

Estos resultados tienen consecuencias significativas para la salud y el bienestar general. También pueden ayudar a prevenir o reducir la incidencia de enfermedades relacionadas con la edad, como enfermedades cardíacas, cardiovasculares, enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer y el cáncer. Los ensayos preclínicos con animales también han demostrado que la metformina aumenta la esperanza de vida. 

¿Cómo puede la metformina revertir los signos de envejecimiento?

Una de las principales causas del envejecimiento son los efectos acumulativos del estrés oxidativo. El estrés oxidativo ocurre cuando el cuerpo tiene problemas para combatir los radicales libres, que son causados ​​por el consumo de alcohol, la mala alimentación, los niveles de estrés y la exposición a la contaminación. 

El estrés oxidativo daña la piel. Con el tiempo, comienzan a aparecer líneas finas y arrugas, pérdida de elasticidad y una tez apagada. AMPK puede ayudar a reducir los efectos del estrés oxidativo. Además, también puede retrasar la senescencia celular (envejecimiento celular) y el daño y las mutaciones del ADN para mejorar la salud general de los tejidos. La potente enzima AMPK también suprime las respuestas inflamatorias, lo que reduce el enrojecimiento, el calor y la hinchazón en el tejido de la piel.

¿Hay alguna evidencia de que la metformina pueda tratar el envejecimiento de la piel?

Algunos estudios han indicado que la metformina puede representar un tratamiento antienvejecimiento eficaz para pacientes no diabéticos.

Un estudio notable de 2016 revisó las aplicaciones dermatológicas de Metformina. El estudio examinó la investigación existente y concluyó que la metformina podría ofrecer un tratamiento efectivo para una variedad de afecciones de la piel tan variadas como la psoriasis, el acné, los cánceres de piel específicos y la hiperpigmentación. En los casos de hiperpigmentación , la metformina solo fue efectiva cuando se aplicó por vía tópica, en lugar de ingerirse por vía oral.

En un estudio de 2017, los investigadores encontraron que la metformina aliviaba los signos físicos del envejecimiento en pacientes con síndrome de progeria de Hutchinson-Gilford (HGPS). Este síndrome se caracteriza por un envejecimiento prematuro que comienza en la infancia y complicaciones graves relacionadas con la edad que conducen a la muerte. 

Los investigadores encontraron que la metformina retrasó el envejecimiento celular y disminuyó las especies reactivas de oxígeno (ROS) en las células dérmicas, lo que contribuye al envejecimiento. Además, el estudio señaló que los ratones suplementados con metformina experimentaron una mayor expresión de la enzima antioxidante. Los antioxidantes son críticos para combatir los radicales libres, que contribuyen al envejecimiento.

El Dr. Downie señala, sin embargo, que la investigación sobre la metformina como un medicamento antienvejecimiento aún está en pañales. “No ha habido estudios que vinculen directamente el medicamento y sus beneficios antienvejecimiento”, enfatiza. “Los beneficios en este momento son en gran medida teóricos y se basan en la comprensión del método de acción del medicamento. Solo lo recomendaría si el proveedor de atención primaria de un paciente se lo prescribe por su nivel elevado de glucosa o diabetes “.

Riesgos y efectos secundarios del uso de metformina

Todavía hay mucho que los investigadores no saben sobre la metformina. Por ejemplo, muchos supondrían que la metformina combinada con el ejercicio puede aumentar aún más sus propiedades antienvejecimiento. La investigación sugiere lo contrario, sin embargo. De hecho, la metformina puede reducir los beneficios del ejercicio al afectar la respiración en las mitocondrias celulares. Además, la metformina parece causar un espectro de respuestas entre pacientes individuales: algunos disfrutan de excelentes resultados, mientras que otros experimentan pocos beneficios.

La metformina también puede provocar posibles efectos secundarios, ya sea que los usen pacientes diabéticos o que no estén autorizados. “El efecto secundario más común es el malestar estomacal que provoca diarrea, estreñimiento o indigestión. Las reacciones graves incluyen acidosis láctica, anemia megaloblástica y hepatotoxicidad ”, advierte el Dr. Downie.

¿Dónde puedo obtener metformina?

La metformina es actualmente un medicamento con receta para pacientes con diabetes. A fines de 2019, comenzará el primer ensayo aleatorizado y controlado de metformina en humanos para combatir el envejecimiento, denominado Targeting Aging with Metformin (TAME ). El estudio seguirá a 3.000 adultos sin diabetes durante cuatro años, rastreando los efectos de la metformina en diversos aspectos del envejecimiento. 

El resultado de este ensayo puede influir en la decisión de la FDA sobre si la metformina debe indicarse adicionalmente como tratamiento para el envejecimiento. Algunos médicos pueden recetarlo actualmente fuera de etiqueta por sus beneficios antienvejecimiento.

Alternativas antienvejecimiento a la metformina

Los productos y tratamientos para el cuidado de la piel de alta calidad pueden ayudar a minimizar o posponer los signos del envejecimiento de otras maneras. Algunas opciones basadas en evidencia incluyen:

  • Productos para el cuidado de la piel que contienen vitamina C :

La vitamina C tiene varios mecanismos antienvejecimiento que incluyen la reducción del estrés oxidativo, ayudando con la síntesis de colágeno y suavizando el tono de la piel.

El ácido hialurónico se encuentra naturalmente en la piel, lo que ayuda a que se vea hidratada y regordeta. A medida que envejecemos, nuestras reservas de ácido hialurónico disminuyen. Los productos para el cuidado de la piel HA pueden complementar esa pérdida, hidratando la piel, suavizando las arrugas y mejorando la elasticidad y firmeza de la piel . 

Los rellenos dérmicos están compuestos de compuestos sintéticos o naturales que se inyectan en la piel. Añaden volumen a la piel , reafirmándola y rellenándola en lugares donde hay depresiones, huecos hundidos o líneas finas. La piel más gruesa es una piel más juvenil.

Para llevar

Si bien hay evidencia que sugiere que la metformina puede ser un tratamiento antienvejecimiento eficaz , en la actualidad, se requiere más investigación para corroborar esta aplicación del medicamento. Mientras tanto, el Dr. Downie aconseja otros protocolos antienvejecimiento probados y probados.

“Preserve la piel con productos antienvejecimiento que contengan ingredientes como factores de crecimiento, antioxidantes y neurotoxinas para inhibir las arrugas. Reabastezca la piel con voluminizadores como rellenos dérmicos y revuelva la piel con exfoliaciones químicas y terapias de ablación con láser “.

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