• La dermatitis exfoliativa es una condición rara en la cual la piel se pone roja y se desprende rápidamente.
  • Puede provocar complicaciones graves, como infección sistémica e insuficiencia cardíaca.
  • La dermatitis exfoliativa debe ser tratada por un médico y a menudo requiere hospitalización.
  • Los remedios caseros utilizados junto con un plan de tratamiento pueden aliviar sus síntomas.

La dermatitis exfoliativa es un trastorno cutáneo grave pero poco frecuente que ocurre con mayor frecuencia como reacción a un medicamento o como síntoma de otra afección subyacente.

Dermatitis exfoliativa definida 

La dermatitis exfoliativa es una condición en la cual la tasa de renovación celular de la piel aumenta rápidamente. Como resultado, grandes áreas de la piel en el cuerpo se vuelven rojas y se pelan o se desprenden.

La palabra exfoliativa se refiere al síntoma de la descamación de la piel, mientras que dermatitis es un término utilizado en dermatología para denotar cualquier trastorno de la piel.

También conocida como eritrodermia o síndrome del hombre rojo , la dermatitis exfoliativa ocurre tanto en hombres como en mujeres de cualquier edad, aunque es más común en hombres y la edad promedio de inicio es de 55 años. Si no se trata adecuadamente, puede provocar complicaciones potencialmente mortales. .

Síntomas 

Los síntomas principales son manchas de piel roja que se extienden gradualmente durante días o semanas para cubrir aproximadamente el 90% del cuerpo . La piel comienza a pelarse y desprenderse.

Otros síntomas incluyen prurito o picazón y síntomas similares a la gripe, como fiebre, escalofríos y malestar general. Las uñas a menudo se vuelven más gruesas y desarrollan crestas. Los ganglios linfáticos pueden hincharse (linfadenopatía), al igual que los pies y los tobillos. En la mayoría de los casos, las palmas, las plantas de los pies y el área alrededor de la nariz no se ven afectadas.

Como consecuencia de la exfoliación rápida, la ausencia de piel sana en el cuerpo causa más complicaciones. Las personas pueden experimentar los síntomas de bajo volumen de sangre (hipovolemia) y termorregulación anormal, lo que significa que el cuerpo no puede mantener una temperatura saludable. Las pruebas de laboratorio pueden revelar eosinofilia y anemia leve, entre otras afecciones.

Sin tratamiento en esta etapa, la dermatitis exfoliativa puede ser mortal. La deshidratación, las deficiencias de proteínas y la infección pueden ocurrir a medida que la función de barrera cutánea se ve comprometida. En casos severos, los síntomas se expanden para incluir anormalidades electrolíticas, aumento de la tasa metabólica que conduce a un estado catabólico, septicemia (infección de la sangre) e insuficiencia cardíaca.

¿Es contagiosa la dermatitis exfoliativa?

Esta enfermedad de la piel no es contagiosa. Por lo general, es un síntoma de otra afección médica subyacente, la mayoría de las cuales no se puede transmitir de persona a persona.

Causas de la dermatitis exfoliativa

La dermatitis exfoliativa tiene una amplia gama de posibles causas y puede ser difícil de diagnosticar con precisión.

Las causas comunes de esta afección de la piel incluyen reacciones a medicamentos y enfermedades subyacentes, como trastornos dermatológicos y cáncer.

En hasta el 25% de los casos, no se puede determinar la causa identificable del trastorno. Sin embargo, en una parte importante de estos casos, el paciente finalmente desarrolla una forma de cáncer.

Enfermedades de la piel

Las personas con dermatosis o trastornos cutáneos preexistentes tienen más probabilidades de desarrollar dermatitis exfoliativa. Estos trastornos incluyen

  • Dermatitis atópica
  • Candidiasis
  • Dermatitis de contacto
  • Sarna con costra
  • Eczema
  • Ictiosis
  • Liquen plano
  • Pénfigo
  • Pitiriasis rubra pilaris
  • Psoriasis
  • Dermatitis seborreica

Reacciones farmacológicas

Las reacciones a los medicamentos son una causa común de dermatitis exfoliativa. Los síntomas iniciales de una erupción de drogas son similares a los del trastorno, y eventualmente progresan a dermatitis exfoliativa más generalizada.

Teóricamente, cualquier medicamento puede desencadenar una reacción, pero los medicamentos más asociados con el trastorno son:

  • Alopurinol
  • Medicamentos antiepilépticos
  • Barbitúricos
  • Medicamentos para la presión arterial
  • Bloqueadores de los canales de calcio
  • Carbamazepina
  • Isoniazida
  • Penicilina
  • Fenitoína
  • Sulfonamidas

Otros trastornos

Las personas con enfermedades autoinmunes tienen un mayor riesgo de desarrollar dermatitis exfoliativa. La hepatitis, el SIDA, el síndrome de Omenn y el síndrome de injerto contra huésped están asociados con la afección.

Tratamientos de dermatitis exfoliativa

Los tratamientos para la dermatitis exfoliativa se dividen en tres grandes categorías: los que abordan la causa subyacente, los que abordan las complicaciones sistémicas y los que alivian los síntomas a nivel superficial de picazón y descamación.

Si se determina que la causa es un tipo de cáncer, un médico desarrollará un régimen de tratamiento adecuado. Si se trata de una reacción a un medicamento, se debe suspender el uso del medicamento.

El médico realizará un examen físico y ordenará una variedad de pruebas de diagnóstico , que pueden incluir la evaluación de un experto en nutrición, una evaluación del desequilibrio de líquidos y / o una biopsia de piel. Luego recetarán medicamentos, terapias y atención de apoyo para abordar cualquier problema encontrado.

Corticosteroides

Los corticosteroides, medicamentos que imitan las hormonas esteroides producidas naturalmente por el cuerpo, disminuyen la hinchazón, el enrojecimiento y la picazón asociados con la dermatitis exfoliativa.

Para casos leves, un médico puede recetar un esteroide tópico débil como la hidrocortisona. Para casos severos, los corticosteroides orales como la prednisona generalmente se prescriben durante diez días y luego se reducen gradualmente.

Antihistamínicos

Los antihistamínicos orales reducen la histamina, un compuesto producido naturalmente por el cuerpo durante una reacción alérgica o inflamatoria. Los antihistamínicos pueden aliviar la picazón y la inflamación causadas por el trastorno.

Fototerapia

Un tipo de terapia de luz llamada PUVA (psoraleno y ultravioleta A) puede tratar ciertas causas subyacentes de la dermatitis exfoliativa.

PUVA se realiza en un hospital o clínica. Durante una sesión de tratamiento, el medicamento psolaren se aplica por vía tópica o por vía oral para sensibilizar la piel a la luz. La piel se expone a la luz ultravioleta durante un período de tiempo predeterminado. El tratamiento se repite varias veces a la semana hasta que los síntomas mejoren.

Antibióticos

Los antibióticos combaten la infección que ocurre como una complicación de la dermatitis exfoliativa. La medicación exacta prescrita depende de la gravedad y la naturaleza de la infección.

Retinoides

Si otra afección de la piel como la psoriasis o la pitiriasis rubra pilaris es la causa del trastorno, un médico puede recetar retinoides. Sin embargo, no se conoce el mecanismo exacto por el cual los retinoides abordan la dermatitis exfoliativa.

Remedios caseros 

Los siguientes tratamientos se pueden realizar en casa y los médicos los recomiendan para aliviar los síntomas de la dermatitis exfoliativa. No pueden tratar el trastorno en sí, ni ninguna causa subyacente, y deben usarse junto con un régimen de atención prescrito por un médico.

Baños de avena

Disponible en farmacias, la avena coloidal se usa para aliviar la picazón y la irritación. Forma una película protectora sobre la piel y ayuda a la barrera protectora natural de la piel, el estrato córneo, a retener la humedad .

Para usar, vierta una taza de avena coloidal en un baño tibio y remoje durante el tiempo que desee. Los baños de avena se pueden tomar todos los días. 

Emolientes

Los emolientes tópicos incluyen cualquier producto o ingrediente con la propiedad de suavizar la piel. Ejemplos de productos emolientes son cremas, lociones, pomadas y ungüentos. Los ingredientes comunes para suavizar la piel en estos productos incluyen

  • Cera de abejas
  • Manteca de karité
  • Lanolina
  • Aloe vera
  • Glicerina
  • Vitamina e
  • Escualeno
  • Aceite mineral
  • Vaselina

Aplique emolientes a la piel con la frecuencia necesaria para reducir la picazón y la descamación durante las primeras etapas de la dermatitis exfoliativa. Use productos hipoalergénicos sin perfume para disminuir la probabilidad de irritación. 

Si experimenta los síntomas iniciales de la dermatitis exfoliativa (manchas rojas y con picazón en la piel que se extienden rápidamente por todo el cuerpo), consulte a un médico. No es probable que el trastorno se resuelva por sí solo y, si se le permite progresar, puede requerir hospitalización.

Para llevar 

La dermatitis exfoliativa, también conocida como eritrodermia, es un trastorno cutáneo poco frecuente y potencialmente grave. Las causas comunes incluyen reacciones a medicamentos, afecciones cutáneas preexistentes, ciertos tipos de cáncer y trastornos autoinmunes. En muchos casos, la causa de la enfermedad no se puede determinar.

Los síntomas principales de esta enfermedad de la piel son síntomas similares a la gripe y manchas rojas y con picazón en la piel que se extienden gradualmente por todo el cuerpo antes de que comiencen a escamarse y desprenderse. Con el tiempo, pueden desarrollarse complicaciones graves, como infección sistémica e insuficiencia cardíaca.

La dermatitis exfoliativa debe ser tratada por un médico, que realiza un diagnóstico diferencial para determinar la causa subyacente del trastorno. En consecuencia, desarrollan un plan de tratamiento para el trastorno y cualquier complicación que surja de él.

Como parte de un plan de tratamiento, se pueden usar remedios caseros como baños de avena y emolientes para aliviar los síntomas.

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