• El acné rosácea es uno de los cuatro tipos de rosácea, una afección inflamatoria crónica de la piel que generalmente se desarrolla durante la edad adulta.
  • Los síntomas se concentran alrededor de las mejillas y la nariz, y consisten en sensibilidad persistente, enrojecimiento, irritación y brotes similares al acné.
  • El tratamiento generalmente requiere una combinación de tópicos, antibióticos y un régimen de cuidado de la piel cuidadosamente estructurado.

El acné rosácea (también conocida como rosácea papulopustular) es una forma de rosácea que causa síntomas similares al acné durante los brotes. Aunque se considera una condición crónica, los síntomas van y vienen, con brotes periódicos provocados por desencadenantes específicos.

No se entiende completamente por qué los síntomas similares al acné acompañan a esta forma de rosácea. Se cree que los síntomas son provocados por la inflamación que ocurre con los brotes, que pueden ser provocados por el calor, el estrés o ciertos medicamentos. Esta inflamación hace que los poros faciales se hinchen y se llenen de pus de manera similar a un brote de acné inflamatorio .

Los tratamientos para el acné rosácea incluyen cremas y ungüentos tópicos medicados, así como antibióticos orales que reducen la inflamación.

¿Qué es el acné rosácea?

La rosácea es un trastorno inflamatorio de la piel que causa una erupción roja en la cara. Por lo general, se concentra alrededor de la nariz y las mejillas, pero también se sabe que afecta los ojos.

El acné rosácea es un subtipo de rosácea que causa la aparición de protuberancias rojas inflamadas, conocidas como pápulas y pústulas, además de la piel enrojecida. Las pústulas son pápulas que se hinchan con bacterias y glóbulos blancos, que se degradan y provocan la formación de pus blanco.

Causas del acné rosácea

Las causas subyacentes de las diferentes formas de rosácea no se entienden completamente, pero se cree que entran en juego varios factores contribuyentes. 

Una posible causa es una anomalía genética que hace que los vasos sanguíneos de la cara se dilaten más de lo normal. Esto hace que la piel del rostro sea más propensa al enrojecimiento en respuesta a factores desencadenantes como el alcohol, los alimentos picantes y el calor o el frío extremo.

Los brotes de rosácea también pueden deberse a una respuesta anormal del sistema inmunitario a toxinas o alérgenos, lo que causa inflamación excesiva y enrojecimiento en la cara.

Otra posible causa del acné rosácea es la sobreabundancia de pequeños ácaros , conocidos como Demodex, en los folículos pilosos de la cara. Estos ácaros se encuentran normalmente en la piel humana sana, sin embargo, aquellos con acné rosácea tienen una cantidad desproporcionadamente alta, que se asocia con irritación e inflamación.

¿El acné rosácea es lo mismo que la rosácea?

El acné rosácea es una de las cuatro formas de rosácea. Los cuatro son similares en sus causas, desencadenantes y síntomas, pero tienen ciertas diferencias que los hacen distintos.

  • Los brotes de rosácea eritematotelangiectásica (ETR) dejan la piel enrojecida, roja e irritada, y a menudo conducen a capilares rotos . Como tales, se acompañan de la aparición de marcas vasculares visibles.
  • La rinofima es una forma menos común de rosácea y está marcada por piel engrosada, hinchada y con baches. El rinofima afecta la nariz y afecta más comúnmente a los hombres.
  • La rosácea ocular causa irritación en los ojos, haciéndolos parecer inyectados de sangre y acuosos. Los casos graves están marcados por la formación de quistes en los párpados, que causan una sensación de ardor y escozor.

¿Cómo se diferencia el acné rosácea del acné vulgar?

Las pápulas y las pústulas (más comúnmente conocidas como espinillas) son síntomas comunes de ambos tipos de acné, lo que puede hacer que estas dos afecciones sean difíciles de distinguir.

La diferencia clave es que las pápulas y pústulas formadas por el acné rosácea no contienen comedones. Estas son las pequeñas obstrucciones hechas de acumulaciones de suciedad, aceite y células muertas de la piel que están en el centro de la formación de acné vulgar.

En el caso del acné vulgar, las lesiones inflamadas se forman cuando los poros obstruidos se colonizan por bacterias como Cutibacterium acnes (anteriormente Propionibacterium acnes ). Para el acné rosácea, la formación de pápulas y pústulas se desencadena por la respuesta inflamatoria que acompaña a los brotes.

¿Quién lo consigue?

El acné rosácea puede desarrollarse en cualquier persona, independientemente de su edad, sexo o etnia, sin embargo, las estadísticas muestran que se desarrolla con mayor frecuencia entre los adultos, y es un poco más frecuente entre las mujeres que los hombres. Las mujeres que pasan por la menopausia son particularmente susceptibles.

La rosácea se cree comúnmente que es más frecuente en aquellos con tonos de piel más claros. Sin embargo, los estudios sugieren que esto puede deberse al hecho de que la rosácea es más difícil de detectar en la piel oscura.

Síntomas

Aunque estas afecciones comparten varios síntomas comunes, difieren significativamente en su rango respectivo de síntomas posibles, el área de la piel afectada y el momento de la vida en el que aparecen por primera vez.

Acné rosáceaAcné común
SíntomasDesarrollo de parches de piel secos, rojos e inflamados; pústulas y pápulasDesarrollo de acné comedonal (espinillas y puntos blancos ), pústulas, pápulas, quistes y nódulos dependiendo de la gravedad.
Área afectadaLos síntomas se concentran alrededor de las mejillas y la nariz.Los síntomas aparecen en toda la cara y, a veces, en otras áreas del cuerpo, como la espalda.
Periodo de inicioNormalmente se desarrolla bien en la edad adultaTípicamente se desarrolla durante la adolescencia.

Cómo tratar el acné rosácea

El acné rosácea se trata con mayor eficacia mediante una terapia combinada que incluye medicamentos tópicos y orales. En casos más extremos, los procedimientos estéticos también pueden ser necesarios para eliminar eficazmente los síntomas.

Los tratamientos para el acné rosácea y el acné vulgar a veces se superponen, pero debido a que son condiciones fundamentalmente diferentes, existen algunas diferencias claras. 

Medicamentos tópicos

Las cremas y ungüentos tópicos son una opción de tratamiento moderadamente efectiva para el acné rosácea. Pueden proporcionar un alivio rápido de los síntomas comunes, como irritación, enrojecimiento y picazón. Algunos tópicos están disponibles sin receta médica, mientras que otros requieren una receta.

  • Se ha demostrado que el ácido azelaico reduce de manera segura y efectiva la hinchazón y el enrojecimiento asociados con la rosácea. Este medicamento puede causar una leve sensación de hormigueo o escozor cuando se aplica por primera vez a la piel, pero esto desaparecerá con el tiempo.
  • Se ha encontrado que el metronidazol reduce eficazmente las lesiones inflamatorias asociadas con la rosácea. Sin embargo, se sabe que causa sequedad de la piel, irritación y una sensación punzante.
  • La tretinoína (Retin-A) es un poderoso retinoide tópico disponible solo con receta médica. Es altamente efectivo para reducir la inflamación. Sin embargo, también causa fotosensibilidad y puede hacer que la piel sea más propensa a los brotes de rosácea provocados por la exposición al sol.

Medicación oral

Los antibióticos y otros medicamentos orales funcionan de manera similar a la mayoría de los medicamentos tópicos: matan las bacterias y reducen la inflamación. Algunos medicamentos orales efectivos incluyen:

  • Tetraciclina
  • Minociclina
  • Doxiciclina (en dosis bajas, esto solo proporcionará efectos antiinflamatorios leves)
  • Eritromicina
  • Isotretinoína (un medicamento fuerte con efectos secundarios graves, que no deben tomar las mujeres embarazadas) 

Los antibióticos orales deben tomarse con alimentos, pero no junto con productos lácteos. Esto se debe a que el calcio en los productos lácteos se une con antibióticos y neutraliza sus efectos.

Los antibióticos también perderán efectividad gradualmente después de unos meses de uso, ya que el cuerpo eventualmente se volverá resistente a ellos.

Procedimientos estéticos

Las terapias no farmacológicas pueden resultar necesarias si los medicamentos orales y los tratamientos tópicos no logran limpiar la piel. Sin embargo, estos tratamientos rara vez están cubiertos por un seguro y pueden costar cientos de dólares.

La terapia con láser reduce los parches rojos asociados con el acné rosácea. Funciona al apuntar y destruir los capilares rotos responsables de la apariencia roja. Los procedimientos con láser tienen un bajo riesgo de cicatrices y efectos secundarios graves, pero pueden causar irritación y fotosensibilidad. Se requiere un período de espera de unos días a algunas semanas entre sesiones. 

La terapia con luz pulsada intensa (IPL) funciona de manera similar a la terapia con láser, pero utiliza una mezcla de diferentes longitudes de onda de luz. Esta forma de tratamiento tiene un riesgo aún menor de efectos secundarios que los procedimientos con láser y requiere menos tiempo de espera entre citas. Sin embargo, normalmente se necesitan más citas para que aparezcan mejores resultados.

Como tratar el acné vulgar

Algunos tratamientos para el acné rosácea, como la tretinoína, también son efectivos en el tratamiento del acné vulgar. El peróxido de benzoilo es otro medicamento tópico eficaz para el acné que mata las bacterias y ayuda a limpiar los poros obstruidos.

Los tratamientos con láser e IPL, así como los procedimientos de rejuvenecimiento cutáneo como la dermoabrasión, también son efectivos para reducir la gravedad del acné.

Tratar los brotes lo antes posible ayudará a reducir el riesgo de cicatrices permanentes, así como a disminuir las posibilidades de que el acné se propague a otras áreas de la cara. 

Prevención

Puede evitar los brotes de acné rosácea evitando los desencadenantes comunes de la rosácea, como la exposición al sol, el calor y el frío extremos, el viento o la humedad. Si no se puede evitar la exposición al sol, asegúrese de usar protector solar y sombreros de ala ancha cuando esté al aire libre.

Otros desencadenantes comunes de la rosácea que puede evitar incluyen el consumo de alcohol, baños calientes, ejercicio extenuante, estrés emocional, comida picante y bebidas calientes.

También se deben evitar los productos para el cuidado de la piel que contienen alcohol, mentol y aceite de eucalipto, ya que pueden irritar la piel y provocar una respuesta inflamatoria. En su lugar, opta por limpiadores suaves que contengan ingredientes que aumentan la humedad, como el aloe y el ácido hialurónico.

Para llevar

El acné rosácea es una forma de rosácea que incluye pápulas y pústulas como uno de sus síntomas. A diferencia del acné vulgar, la formación de acné rosácea comienza con la respuesta inflamatoria de la rosácea, en lugar de desarrollarse dentro de los poros obstruidos. También casi siempre se enfoca alrededor de la nariz y las mejillas, y comúnmente aparece a mediados de la edad adulta en lugar de durante la adolescencia.

Las causas de estas condiciones también son diferentes. La rosácea se basa principalmente en la condición de los vasos sanguíneos y el sistema inmune. Por el contrario, el acné es causado principalmente por poros obstruidos, que se desarrollan debido a la producción excesiva de sebo y la acumulación de células muertas y suciedad en la superficie de la piel.

Los tratamientos para estas afecciones a menudo se superponen, pero los del acné rosácea se centran principalmente en reducir la inflamación y la irritación, mientras que los del acné vulgar se centrarán en la limpieza de los poros. Evitar los desencadenantes comunes de la rosácea también reducirá significativamente el riesgo de brotes.

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